Trans-Australian Railway

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Ligne
Trans-Australian Railway
Ligne de Port Augusta à Kalgoorlie
L'Indian Pacific à Cook
L'Indian Pacific à Cook
Pays Drapeau de l'Australie Australie
Caractéristiques techniques
Écartement Voie normale (1,435 m)
Électrification

Non électrifiée

Schéma de la ligne
Schéma de la ligne
BSicon STR.svg Broken Hill et Sydney
BSicon DST.svg 0 Port Augusta
BSicon ABZlf.svg près de Whyalla
BSicon eHST.svg 28 Tent Hill
BSicon eHST.svg 55 Hesso
BSicon eHST.svg 85 Bookaloo
BSicon eHST.svg 118 McLeay
BSicon eHST.svg 150 Wirrappa
BSicon eHST.svg 181 Pimba
BSicon eABZgr+r.svg près de Woomera
BSicon eHST.svg 219 Burando
BSicon eHST.svg 250 Wirraminna
BSicon eHST.svg 283 Coondambo
BSicon eHST.svg 302 Kultanby
BSicon eHST.svg 335 Kingoonya
BSicon eHST.svg 377 Ferguson
BSicon eHST.svg 413 Tarcoola
BSicon ABZgr+r.svg Central Australian Railway
BSicon STR.svg vers Alice Springs et Darwin
BSicon eHST.svg 450 Malbooma
BSicon eHST.svg 473 Lyons
BSicon eHST.svg 515 Wynbring
BSicon eHST.svg 546 Mount Christie
BSicon eHST.svg 575 Mungala
BSicon eHST.svg 602 Barton
BSicon eHST.svg 634 Bates
BSicon eHST.svg 684 Ooldea
BSicon eHST.svg 717 Watson
BSicon eHST.svg O’ Malley
BSicon eHST.svg 770 Fisher
BSicon eHST.svg 823 Cook
BSicon eHST.svg Denman
BSicon eHST.svg Hughes
BSicon GRENZE.svg Frontière Australie-Méridionale/Australie-Occidentale
BSicon eHST.svg Deakin
BSicon eHST.svg Reid
BSicon eHST.svg Forrest
BSicon eHST.svg Mundrabilla
BSicon eHST.svg Loongana
BSicon eHST.svg Nurina
BSicon eHST.svg Haig
BSicon eHST.svg Wilban
BSicon eHST.svg Rawlinna
BSicon eHST.svg Naretha
BSicon eHST.svg 913 913 Mile
BSicon eHST.svg Boonderoo
BSicon eHST.svg Kitchener
BSicon eHST.svg Zanthus
BSicon eHST.svg Coonana
BSicon eHST.svg Chifley
BSicon eHST.svg Karonie
BSicon eHST.svg Randell
BSicon DST.svg Kalgoorlie-Boulder
BSicon STR.svg vers Perth

La Trans-Australian Railway est une voie de chemin de fer qui traverse la plaine de Nullarbor dans le sud de l'Australie, entre les villes de Port Augusta en Australie-Méridionale et de Kalgoorlie en Australie-Occidentale. Elle comprend la plus longue portion de ligne droite au monde, portion d'une distance de 478 km entre le point kilométrique 797 à l'ouest d'Ooldea et le point 1275 à l'ouest de Loongana.

La ligne constitue un axe de fret important entre l'Australie-Occidentale et les Etats de l'Est. Actuellement, deux trains de voyageurs circulent sur la ligne, l'Indian Pacific qui effectue le trajet intégral entre Port Augusta et Kalgoorlie, et le Ghan qui relie la ville de Port Augusta à celle de Tarcoola.

Les premiers trains de voyageurs circulant sur cette voie ferrée portaient le nom de Trans-Australian.

Histoire[modifier | modifier le code]

En 1901, les six colonies britanniques qui forment l'Australie se fédèrent pour former le Commonwealth d'Australie. À cette époque, Perth la capitale de l'Australie-Occidentale, est isolée des autres États australiens par des milliers de kilomètres de terrain désertique et la seule méthode possible de transport est la mer qui est un long voyage peu pratique et souvent inconfortable à travers la grande baie australienne, une étendue d'eau connue pour ses tempêtes. L'une des promesses faites aux Australiens de l'Ouest pour rejoindre la nouvelle fédération est la construction d'une ligne de chemin de fer financée par le gouvernement fédéral reliant l'Australie-Occidentale au reste du continent.

En 1907, le projet est adopté, permettant de débuter les travaux d'arpentage. Les plans sont complétés en 1909 et propose un itinéraire à partir de Port Augusta (la tête de ligne existante au fond du golfe Spencer) via Tarcoola jusqu'à la cité minière de Kalgoorlie en Australie-Occidentale, sur une distance de 1711 km. Le coût de la ligne est chiffré à 4 045 000 £ pour un écartement normalisé (1,44 m). La loi autorisant la construction de la ligne est adoptée en décembre 1911 par le gouvernement d'Andrew Fisher et la Commonwealth Railways est créée en 1912 pour construire la ligne. Les travaux commencent en septembre 1912 à Port Augusta. La ligne est construite en voie normale, même si, à cette époque les deux prolongements sont à voie étroite. La fin de la mise à écartement standard du reste de la ligne n'aura lieu qu'en 1970.

Le travail s'est poursuivi à partir des deux extrémités pendant la Première Guerre mondiale. La construction progresse régulièrement à travers les régions arides et désolées et les deux moitiés de la ligne se rejoignent le 17 octobre 1917. Depuis le début de sa construction jusqu'en 1996 le Tea and Sugar Train livrera les fournitures vitales pour les lieux de travail isolés et les villes le long de la voie.

Terrain[modifier | modifier le code]

La distance finale est de 1 692,60 km, soit légèrement moins que prévu initialement. À aucun moment, la ligne ne traverse un cours d'eau permanent. Des forages et des réservoirs sont installés à des intervalles à peu près réguliers, mais l'eau souvent saumâtre est impropre à l'utilisation pour les locomotives à vapeur, sans parler de la consommation humaine, et l'approvisionnement en eau doit être effectué par le train. À l'époque des locomotives à vapeur, environ la moitié de la charge totale du train était de l'eau pour les chaudières.

Gares et haltes remarquables[modifier | modifier le code]