Tramontane

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Rose des vents sur la Méditerranée1
1Cette rose des vents était utilisée par les marins sur la Méditerranée pour se repérer. La direction, le nom et les effets de chacun de ces vents peuvent varier suivant les régions (en particulier, les directions du Mistral et de la Tramontane sont permutées dans la région du Languedoc).
Nuages au tramontane.
Mer agitée par la Tramontane (Pyrénées-Orientales)

La tramontane est le nom donné à plusieurs vents soufflant vers le golfe du Lion. En Provence et en Italie, il s'agit d'un vent du nord. En Catalogne et en Languedoc il s'agit d'un vent du nord-nord ouest.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Attesté depuis la fin du XIIIe siècle sous la forme tramontana dans le Livre de Marco Polo ainsi que dans l'œuvre de Raymond Lulle sous les formes tremuntana et tremontana, le mot est emprunté à l'italien tramontana (stella) : « étoile polaire » (étoile au-delà des monts). Le terme italien, lui, provient du latin transmontanus. Ces monts sont les Alpes pour les Italiens et Provençaux, le mot prend d'abord le sens d'« étoile qui est au nord » ou étoile polaire avant de désigner un vent du Nord.

Reprenant le sens étymologique « au delà des monts » le terme désigne un vent du Nord-Ouest en bas Languedoc et en Catalogne où les monts sont alors les Pyrénées et non les Alpes.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

La tramontane est un vent froid, sec et violent, qui souffle depuis la terre vers le golfe du Lion.

En tant que vent du nord-ouest, il souffle sur le Languedoc où il prend le nom de Cers (qui a donné le nom au dieu romain Cersius), la plaine du Roussillon, la plaine de l'Empordà et l'île de Minorque aux Baléares. La tramontane s'accélère en passant entre les Pyrénées et le sud du Massif central par effet Venturi. La tramontane est proche du mistral par son origine et ses effets, mais il s'agit de deux vents différents[1],[2].

Mistral et tramontane ont les mêmes causes météorologiques et sensiblement les mêmes effets. Cependant, les couloirs montagneux utilisés sont différents entre les deux vents :

La tramontane est une forme de foehn. Ce vent violent peut avoir des effets perturbateurs sur l'équilibre psychique[réf. nécessaire]. (Georges Brassens a mis en musique le poème de Victor Hugo Gastibelza dans lequel ce dernier dit :

« Le vent qui vient à travers la montagne me rendra fou (... m'a rendu fou) »[3]. »

Les habitants de la région Languedoc-Roussillon parlent d'une règle des 3, 6, 9 qui dirait que quand la tramontane se lève, elle peut souffler 3 jours, 6 jours, ou 9 jours.

Locution[modifier | modifier le code]

À l'époque classique le terme prend le sens de « guide » (1557). En 1636 apparaît la locution figurée perdre la tramontane pour être désorienté[4]. Cette expression se retrouve dans des vers de Molière du Bourgeois gentilhomme : « Le Ballet des Nations, Première Entrée, autre gascon : Je perds la tramontane »

Georges Brassens utilise cette expression dans sa chanson Je suis un voyou

« J'ai perdu la tramontane en trouvant/perdant Margot... »

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. METEO FRANCE - tramontane
  2. Mistral et tramontane
  3. voir le poème "Guitare" de Victor Hugo (dans "Les Rayons et les ombres") sur http://fr.wikisource.org/wiki/Guitare_(Hugo)
  4. Dictionnaire historique de la langue française (Dictionnaires Le Robert 1998, tome 3 Pr-Z, page 3886).

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