Traité de Wedmore

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Cette carte de la fin du XIXe siècle illustre la conception erronée de l'époque : elle présente « l'Angleterre après le traité de Chippenham (communément appelé traité de Wedmore) ».

Le traité de Wedmore est une expression utilisée par les historiens lorsqu'ils font référence à un événement relaté par le moine Asser dans sa Vie du Roi Alfred.

Asser explique brièvement qu'en 878, le chef viking Guthrum reçoit le baptême à Wedmore, avec Alfred le Grand comme parrain. Guthrum accepte alors d'évacuer le Wessex, et les historiens envisagent qu'un « traité de Wedmore » (ou « de Chippenham ») ait pu être conclu à cette occasion. Néanmoins, aucun document ne démontre l'existence d'un tel traité, bien que les deux souverains aient par la suite signé un traité (le « traité d'Alfred et de Guthrum ») qui n'est pas explicitement lié à Wedmore.

Contexte[modifier | modifier le code]

En 878, Alfred le Grand, roi du Wessex, remporte la victoire d'Ethandun sur une armée danoise. Le chef des Vikings, Guthrum, bat en retraite avec les hommes qui lui restent et se réfugie dans leur « forteresse », devant laquelle Alfred vient mettre le siège. Au bout de quatorze jours, « complètement terrifiés par la faim, le froid et la peur », les Vikings envoient un émissaire annoncer leur reddition à Alfred.

Selon la Vie du roi Alfred d'Asser, les Vikings remettent des otages à Alfred et « jurèrent en outre qu'ils quitteraient sur-le-champ son royaume, et Guthrum, leur roi, promit d'accepter le christianisme et de recevoir le baptême de la main du roi Alfred ; lui et ses hommes accomplirent tout cela comme ils l'avaient promis. »

Trois semaines plus tard, Guthrum se rend auprès d'Alfred à Aller, près d'Athelney, avec trente de ses hommes. Il y reçoit le baptême, et Alfred le prend comme filleul. D'après Asser, « la cérémonie du chrémeau du huitième jour eut lieu dans une résidence royale appelée Wedmore ».

Comme convenu, Guthrum quitte Chippenham et se rend à Cirencester, puis retourne en Est-Anglie pour régner sur l'Est de l'Angleterre, le futur Danelaw.

Confusion[modifier | modifier le code]

Asser est la seule source à mentionner un quelconque accord ayant eu lieu à Wedmore, et il ne fait que dire que c'est là que Guthrum a été baptisé avec Alfred pour parrain. Cet extrait indique clairement qu'Alfred est en position de force, mais il ne permet aucune extrapolation en termes de puissance territoriale ou autre.

Néanmoins, une certaine confusion est apparue avec le traité d'Alfred et de Guthrum (bien réel quant à lui) signé plus tard par les deux souverains. Pendant un certain temps, les historiens ont donc considéré le « traité de Wedmore » comme un point crucial dans l'histoire de l'Angleterre anglo-saxonne. Il est possible que la bataille d'Ethandun ait entraîné des modifications territoriales, et que ces modifications aient été débattues à Aller ou a Wedmore, mais il n'existe aucune source à l'appui de cette hypothèse.

Sources[modifier | modifier le code]