Tracteur pulling

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Le Silver Bullet à Henry, Illinois, en 2006.

Le tractor pulling (en franglais « tracteur pulling ») est un sport mécanique pratiqué principalement aux États-Unis, en Australie, et en Europe du Nord.

Historique[modifier | modifier le code]

À la fin du 19e siècle, les fermiers américains se lançaient des défis pour prouver la force de leurs chevaux de trait. Ils attelaient une porte de grange à un cheval et les fermiers montaient les uns après les autres sur la porte jusqu'à obtenir l'arrêt du cheval. Le cheval pouvant tirer le plus de personnes sur la plus grande distance était gagnant. Cette discipline, appelée Horse pulling (en), se pratique toujours aujourd'hui avec des lests de béton.

Des engins motorisés sont utilisés pour la première fois en 1929 pour un tel exercice dans le Missouri et l'Ohio. En 1969, la National Tractor Pullers Association (NTPA) est fondée par des représentants de huit États pour structurer la discipline aux États-Unis[1].

En Australie, le premier évènement de tractor pulling se tient en 1976.

En France, le tractor pulling apparait en 1983 à Neuville-aux-Bois (Loiret)[2] puis à Amboise (Indre-et-Loire).

But du jeu[modifier | modifier le code]

Charge à tirer par le tracteur

Contrairement aux dragsters, avec lesquels on compare parfois ce sport, le but n'est pas tant d'aller vite que d'aller loin.

Il s'agit de tracter une remorque à masse variable le plus loin possible, jusqu'au Full-Pull (100 mètres). La remorque se compose d'un godet destiné à recevoir des masses, ce godet avance pour appuyer de plus en plus vers l'avant, de fait la remorque devient un traîneau en quelques secondes. La remorque atteint même en fin de course une position de bêche (elle entre dans le sol de plusieurs centimètres).

La remorque, homologuée, doit pouvoir arrêter les meilleurs tracteurs avant les 100 mètres, et dans la catégorie 4,5 tonnes certains tracteurs atteignent les 12 000 chevaux. Les machines de compétitions les plus puissantes ne ressemblent que peu aux tracteurs agricoles.

Machines[modifier | modifier le code]

Tracteur équipé de quatre turbomoteurs

Les tracteurs sont toujours muni de barres anti-retournement, d'arceaux de sécurité et d'un coupe-circuit, appelés aussi ROPS (pour « Roll Over Protection System », en français « système de protection de retournement »).

La plupart du temps les moteurs viennent de l'aéronautique comme des moteurs en étoile ou des V12, mais on trouve aussi parfois des moteurs d'origine automobile de type V8. Pour la catégorie Pro-stock les blocs moteurs sont ceux d'origine. Le nombre de moteurs et la cylindrée ne sont limités. Certains tracteurs dépassent les 145 dB pendant un run.

Les réservoirs sont très petits, autour des 30 à 40 litres. Dans certains cas cette quantité est presque intégralement consommée sur un seul run.

Exemples de moteurs (2012)[Où ?][modifier | modifier le code]

  • Deutz V10 développant 1 000 chevaux ;
  • Hercules 14-cylindres développant 2 500 chevaux ;
  • Rolls-Royce V12 développant 3 000 chevaux ;
  • 4 turbines Isotov TV2 développant 4 800 chevaux (1 200 ch par turbine) ;
  • 4 turbines Isotov TV3 développant 7 200 chevaux (1 800 ch par turbine) ;
  • Mercedes V10 développant 1 200 chevaux ;
  • Chevy V8 développant 2 200 chevaux ;
  • Keith Black V8 développant 2 500 chevaux.

Carburant[modifier | modifier le code]

Tous les carburants propres homologués sont autorisés selon les catégories :

Déroulement des compétitions[modifier | modifier le code]

Qualifications[modifier | modifier le code]

Dans un premier temps, le pilote doit amener sa machine en moins de deux minutes devant la remorque, il doit aussi pouvoir réaliser sa marche arrière qui lui permet de s'aligner à la remorque. Pour être qualifié, il doit réaliser le Full-Pull (100 mètres) sans casser sa mécanique, du moins sans faire tomber aucune pièce mécanique (même un tout petit boulon) ou bien laisser échapper de l'huile sur le terrain.

Finale[modifier | modifier le code]

La finale se déroule de la même manière, mais avec une remorque beaucoup plus lourde, avec une bêche plus importante et une avancée du godet plus rapide. En finale, le Full-Pull n'est pas obligatoire, mais plus le tracteur va loin plus on a de chance de remporter la compétition.

Catégories en France[modifier | modifier le code]

On trouve plusieurs catégories :

  • les garden (sorte de tondeuses à gazon)
  • les 0,96 tonne
  • les 2,5 tonnes
  • les 3,5 tonnes
  • les 4,5 tonnes
  • les Pro-stock
  • les Super-stock

Il est possible pour certains tracteurs de concourir dans les deux catégories 3,5 et 4,5 tonnes.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) The NTPA/WPI Story - Site officiel de la National Tractor Pullers Association
  2. Historique de l'association - Association sportive de tracteur agricole (ASTA)

Annexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]