Mesures d'expulsion en droit civil français

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En procédure civile française, les mesures d'expulsion sont des procédures civiles d'exécution qui permettent au propriétaire d'obtenir la restitution d'un bien immeuble occupé par un locataire, ou par des occupants sans titre (squatteurs). L'expulsion ou l'évacuation d'un immeuble ou d'un lieu habité nécessite une décision de justice ou un procès-verbal de conciliation, et suppose la signification préalable d'un commandement de quitter les lieux par exploit d'huissier de justice.

L'évolution du régime des mesures d'expulsion[modifier | modifier le code]

Le régime des mesures d'expulsion tend à concilier le droit de propriété ayant valeur constitutionnelle, et le droit au logement qui constitue un objectif à valeur constitutionnelle. Le législateur, qui doit assurer la protection et l'exercice du droit au logement, a régulièrement modifié le régime des mesures d'expulsion.

La loi du 29 juillet 1998 contre l'exclusion (dite loi Aubry) a instauré le régime de la trêve hivernale, qui interdit l'accomplissement de toute mesure d'expulsion entre le 1er novembre et le 15 mars de l'année civile suivante.

La loi du 26 mai 2004 relative a modifié l'article 220-1 du Code civil, pour exclure l'époux coupable de violences familiales du bénéfice de la trêve hivernale et des délais spéciaux accordés au locataire en difficulté.

La loi du 5 mars 2007 a instauré un droit au logement opposable à l'État, sans toutefois remettre en cause la procédure d'expulsion prévue par la loi du 9 juillet 1991.

Enfin, la loi du 25 mars 2009 de mobilisation pour le logement et la lutte contre l'exclusion a instauré des mesures de soutien du locataire expulsé dans ses démarches de relogement.

En matière civile, l'expulsion concerne les locataires et les squatteurs ainsi que les étudiants logés par le CROUS, ou si péril en la demeure, qui peuvent être contraint de quitter le logement qu'ils occupent lorsqu'un jugement d'expulsion est prononcé ou lorsqu'un procès verbal de conciliation exécutoire est établi.

Le régime des mesures d'expulsion[modifier | modifier le code]

Les mesures d'expulsion sont subordonnées à la réunion de certaines conditions de fond, et suivent une procédure très stricte qui favorise la recherche de solutions de relogement des occupants, préalablement à l'évacuation des lieux.

Les conditions de l'expulsion[modifier | modifier le code]

La réalisation d'une mesure d'expulsion suppose l'obtention d'une décision de justice ordonnant l'expulsion des occupants, et ne peut intervenir pendant la trêve hivernale sauf exceptions.

L'exigence d'un titre exécutoire[modifier | modifier le code]

L'article 61 de la loi du 9 juillet 1991 impose au propriétaire d'obtenir préalablement à toute mesure d'expulsion, une décision de justice ordonnant l'expulsion des occupants ou un procès-verbal de conciliation. Les juridictions considèrent qu'un jugement d'adjudication[1], qu'un bail notarié ou qu'une transaction homologuée[2] ne peuvent servir de titre exécutoire pour fonder une mesure d'expulsion (A CORRIGER). Par ailleurs, le juge de l'exécution est incompétent pour délivrer un titre autorisant une expulsion[3].


Le jugement d'adjudication vaut titre d'expulsion (A CORRIGER) (article 2210 du code civil).

L'exclusion de l'expulsion pendant la trêve hivernale[modifier | modifier le code]

L'article L412-6 du Code des procédures civiles d'exécution donne un sursis de plein droit aux décisions d'expulsion passées en force de chose jugée, pour l'exécution des mesures d'expulsion pendant la trêve hivernale. Ainsi, aucune mesure d'expulsion ne peut être exécutée du 1er novembre au 15 mars de l'année suivante, date portée au 31 mars en 2013 et ensuite de par la loi ALUR). Toutefois, le bénéfice de la trêve hivernale est exclu :

  • pour les occupants dont le relogement est assuré « dans des conditions suffisantes respectant l'unité et les besoins de la famille » ;
  • pour les occupants sans titre qui sont entrés dans les locaux par voie de fait ;
  • pour les occupants d'un immeuble ayant fait l'objet d'un arrêté de péril ;
  • pour le conjoint violent dont l'expulsion a été ordonnée par le juge aux affaires familiales sur le fondement de l'article 220-1 du Code civil[4] ;
  • pour les occupants de locaux spécialement destinés aux logements d'étudiants (CROUS), lorsque ces occupants ne répondent plus aux conditions d'octroi de ces logements.

Les conditions communes aux opérations d'exécution[modifier | modifier le code]

Selon l'article 28 de la loi du 9 juillet 1991, aucune mesure d'expulsion ne peut intervenir avant six heures du matin et après vingt et une heure. Par ailleurs, aucune mesure d'expulsion ne peut être exécutée un dimanche ou un jour férié, sauf cas de nécessité et sur autorisation spéciale du juge.

La procédure d'expulsion[modifier | modifier le code]

Le bailleur n'exécute pas lui même le jugement mais fait appel à un huissier de justice, qui se chargera d'appliquer la décision du tribunal, en respectant les formes et délais légaux. L'huissier ne fait pas usage de la force lui-même, il demande au Préfet que celui-ci lui fournisse l'assistance de la police.

Un bailleur peut-être tenté de verser dans l’illégalité en expulsant lui-même l'occupant, par exemple dans le cas où après qu'un jugement en bonne et due forme fut rendu par le tribunal et que les délais légaux furent respectés, le Préfet refuserait toujours que la police accompagne l'huissier pour procéder à l'expulsion. Le bailleur s'exposerait à une plainte que l'occupant des lieux pourrait déposer, pour violation de domicile et aux peines prévues par l'article 226-4 du code pénal.

Le commandement de quitter les lieux[modifier | modifier le code]

Le contenu du commandement de quitter les lieux[modifier | modifier le code]

Le commandement de quitter les lieux est un acte d'huissier de justice qui doit contenir[5] :

  • l'indication du titre exécutoire (décision de justice ordonnant l'expulsion ou procès-verbal de conciliation) en vertu duquel l'expulsion est poursuivie ;
  • la désignation de la juridiction compétente pour connaître des demandes de délais et des contestations relatives à l'exécution de la mesure d'expulsion ;
  • l'indication de la date à partir de laquelle les locaux devront être libérés ;
  • l'avertissement fait au débiteur qu'il pourra être procédé à l'expulsion des occupants des locaux à compter de la date de libération des lieux.

Lorsque les locaux sont affectés à l'habitation principale de la personne expulsée et des occupants, le commandement de payer doit reproduire l'article 62 de la loi du 9 juillet 1991, et les articles L613-1 à L613-5 du Code de la construction et de l'habitat[6].

Le défaut de l'une des mentions obligatoires, ou le défaut de reproduction des dispositions obligatoires en matière de locaux servant à l'habitation principale constituent une cause de nullité du commandement de quitter les lieux, mais supposent l'existence d'un grief (préjudice avéré) pour la personne expulsée[7].

La signification du commandement de quitter les lieux[modifier | modifier le code]

L'huissier instrumentaire doit signifier le commandement de quitter les lieux à la personne expulsée[5], et non au domicile élu par cette personne[8]. L'huissier peut délivrer le commandement dans l'acte de signification du titre exécutoire en vertu duquel l'expulsion est poursuivie[5].

L'expulsion ne peut intervenir avant l'expiration d'un délai de deux mois à compter de la signification du commandement de payer[9]. L'écoulement de ce délai est suspendu pendant la trêve hivernale. Le commandement continue de produire ses effets lorsque la personne expulsée se réinstalle sans titre dans les locaux concernés[10].

L'huissier doit informer, par lettre recommandée avec accusé de réception, le préfet du département du lieu de situation de l'immeuble, et lui soumettre une copie du commandement de quitter les lieux et une copie du titre exécutoire. L'huissier doit également lui préciser la situation sociale et financière de la personne expulsée, pour permettre au préfet de prendre en compte sa situation dans le cadre du plan départemental d'action pour le relogement des personnes défavorisées.

Les délais à respecter[modifier | modifier le code]

Le locataire qui occupe le local affecté à son habitation principale bénéficie d'un délai de deux mois à compter du commandement de quitter les lieux[11]. Le bénéfice de ce délai est réservé au locataire de bonne foi pour atténuer le traumatisme lié à l'expulsion. Toutefois, le juge peut réduire ou supprimer ce délai par une décision spéciale et motivée, lorsque la personne expulsée est entrée par voie de fait, ou lorsque le locataire n'a pas donné suite aux propositions de relogement faites en application de l'article L442-4-1 du Code de la construction et de l'habitat.

La personne expulsée peut solliciter l'octroi d'un délai supplémentaire de trois mois (à compter du délai précédent de deux mois), lorsque l'expulsion aurait des conséquences d'une exceptionnelle dureté[11]. Ces conséquences sont appréciées au regard de la situation personnelle de l'occupant, de son handicap ou de son état de santé, de la présence d'enfants en bas âge, ou en raison des circonstances climatiques. Le juge dispose d'un pouvoir d'appréciation dans l'octroi de ce délai, dont l'écoulement est suspendu pendant la trêve hivernale.

Enfin, les articles L412-1 et suivants du Code des procédures civiles d'exécution permettent à la personne expulsée de bénéficier d'un sursis à exécution de la décision d'expulsion ayant autorité de chose jugée. Le sursis est octroyé pour une durée comprise entre un mois et un an, par le juge de l'exécution ou le juge des référés (qui disposent d'un pouvoir discrétionnaire). Le refus d'octroyer ce sursis peut être motivé par la mauvaise foi de l'occupant, caractérisé par le maintien dans les lieux à l'expiration du bail, et en l'absence de toute recherche de logement ou de toute demande de logement social.

Exécution du jugement d'expulsion par huissier[modifier | modifier le code]

Si à l'expiration d'un délai de 2 mois (en France) à compter de la signification du commandement, l'occupant demeure toujours dans les lieux, le bailleur demande alors à l'huissier de procéder à son expulsion. Note: D'autres délais peuvent bénéficier à l'expulsé pour retarder son expulsion: un délai de 3 mois (lorsque les conditions de l'expulsion sont difficiles, en raison de circonstances familiales ou climatiques), et un ensemble de délais renouvelables jusqu'à 1 an (pour les expulsés judiciaires, qui ne peuvent obtenir un relogement dans des conditions dites "normales"). On pouvait -jusqu'au 6 février 2009- obtenir jusqu'à 3 ans de délai maximum,(rare) mais Madame Christine Boutin, ministre du logement et les députés de la majorité ont voté - à cette date- une loi réduisant à 1 an maximum ces mêmes délais.

L'huissier se présente alors au domicile de l'occupant : si celui-ci accepte de partir immédiatement, la procédure d'expulsion est terminée et le bailleur récupère son bien. Si l'occupant refuse de partir, l'huissier doit demander le concours de la force publique (police) au Préfet.

Sollicitation par l'huissier du concours de la force publique auprès du Préfet[modifier | modifier le code]

  • L'occupant refuse de partir : l'huissier va dresser un procès-verbal de tentative d’expulsion et solliciter l'assistance et le concours de la force publique, par demande auprès du Préfet.
  • À la suite de la demande de l'huissier, le Préfet dispose d'un délai de 2 mois pour répondre favorablement ou non à la demande de l'huissier. Si silence a été gardé par la préfecture une fois ce délai écoulé, il vaut refus et la demande est considérée comme rejetée.
  • Si la demande est acceptée, une date à laquelle la police interviendra sera alors fixée.
  • Lors de l'expulsion, l'huissier dresse un nouveau procès-verbal dans lequel sont notamment mentionnés les meubles appartenant à l'occupant. L'occupant doit indiquer le lieu où il souhaite voir entreposer ses meubles, qui y seront transportés à ses frais. Si les meubles sont laissés sur place ou entreposés dans un lieu désigné par l'huissier, l'occupant dispose d'un mois pour les retirer. Si ce délai n'est pas respecté, les meubles pourront être vendus aux enchères.
Refus du Préfet de prêter assistance à l'huissier[modifier | modifier le code]
  • Dans certains cas, le refus du Préfet que la police assiste l'huissier est motivé par de potentiels troubles à l'ordre public : ceux-ci peuvent par exemple se produire si des enfants en bas âge se trouvent parmi les expulsés et qu'une manifestation spontanée du voisinage risque d'éclater, ou lors d'un rassemblement organisé par une association de droit au logement pour empêcher le départ de(s) l'occupant(s).
  • Dans le cas d'un refus, la décision préfectorale est contestable devant le tribunal administratif:
    • le bailleur peut demander au tribunal que l’État lui paye l’équivalent du loyer qu'il devrait percevoir de celui qui occupe le logement (voir ci-dessous).
    • au juge des référés de ce même tribunal, en vertu de la loi du 30 juin 2000, le bailleur peut aussi saisir le tribunal administratif pour qu'il prononce toutes les mesures nécessaires (ici qu'il donne l'ordre à la police d'intervenir) afin de sauvegarder une liberté fondamentale (référé-liberté). Le juge des référés peut ordonner toutes mesures nécessaires à la sauvegarde d'une liberté fondamentale (comme le droit de propriété qui est bafoué ici) à laquelle une personne morale de droit public (refus ici du concours de la police) ou un organisme de droit privé chargé de la gestion d'un service public aurait porté, dans l'exercice d'un de ses pouvoirs, une atteinte grave et manifestement illégale. La situation d'urgence doit être appréciée en fonction des intérêts du requérant mais aussi de l'intérêt public (Conseil d'État, 21 novembre 2002).

INDEMNISATION - Le refus du concours de la force publique ouvre droit à réparation financière (article 16 de la loi 91-650 du 9 juillet 1991), mais on ne peut pas saisir directement le juge administratif : il faut d'abord demander une indemnité au préfet par voie amiable (art R 421-1 du code de justice administrative), il n'est pas nécessaire de prendre un avocat pour le faire et c'est la décision prise par le préfet (refus d'indemniser, indemnité trop faible) que l'on peut attaquer devant le juge administratif. Attention : il faut alors obligatoirement prendre un avocat (art. R 431-2 du cja).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Civ. 2e, 7 mars 2002, Bull. civ. II n°304
  2. Avis de la Cour de cassation du 20 octobre 2000
  3. Civ. 2e, 10 juillet 2003, Bull. civ. II n°247
  4. Article 66-1 de la loi du 9 juillet 1991
  5. a, b et c Article 194 du décret du 31 juillet 1992
  6. Article 195 du décret du 31 juillet 1992
  7. Civ. 2e, 13 juillet 2006, Bull. civ. II n°212
  8. Article 196 du décret du 31 juillet 1992
  9. Article 62 de la loi du 9 juillet 1991
  10. Article 208 du décret du 31 juillet 1992
  11. a et b Article 61 de la loi du 9 juillet 1991