Très Grand Autel d'Hercule Invaincu

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Très Grand Autel de Hercule Invaincu
Vestiges du Très Grand Autel d'Hercule Invaincu dans l'Église Santa Maria in Cosmedin.
Vestiges du Très Grand Autel d'Hercule Invaincu dans l'Église Santa Maria in Cosmedin.

Lieu de construction Forum Boarium
Date de construction Monarchie romaine
Type de bâtiment Autel
Le plan de Rome ci-dessous est intemporel.
Planrome2b.png
Très Grand Autel de Hercule Invaincu

Localisation de l'autel dans la Rome antique (en rouge)

Coordonnées 41° 53′ 20″ N 12° 28′ 52″ E / 41.888889, 12.48111141° 53′ 20″ Nord 12° 28′ 52″ Est / 41.888889, 12.481111  
Liste des monuments de la Rome antique

Le Très Grand Autel de Hercule Invaincu (du latin Herculis Invicti Ara Maxima[1]) était un autel antique situé dans le Forum Boarium à Rome. Son emplacement se trouve de nos jours dans le rione Ripa.

Historique[modifier | modifier le code]

Cet autel a été le premier consacré à Hercule.Il fut édifié à Rome avant même le Temple d'Hercule Victor. Selon une tradition romaine rapportée par de nombreux auteurs situent cet épisode bien avant la fondation de Rome par Romulus. Hercule conduisant le troupeau des bœufs de Géryon a fait étape en ce lieu. Il a tué le brigand Cacus qui habitait dans une grotte de l'Aventin et qui lui avait volé des bêtes. L'autel aurait été édifié par le roi local Évandre, ami et admirateur d'Hercule au point de lui célébrer un culte de son vivant[2],[3]. Les travaux de Filippo Coarelli ont montré l'importance dans la culture italique de cet Hercule conducteur et protecteur des troupeaux, en lien avec l'activité du forum boarium[4].

L'emplacement de l'autel est connu par les inscriptions des préteurs urbains qui célébraient des sacrifices annuels sur l'autel[5], découvertes derrière l'église Santa Maria in Cosmedin. L'autel est donc identifié au massif en blocs de tuf volcanique de l'Aniene qui subsiste dans les soubassements de l'église[3].

On a édifié l'autel à partir de 495 av. J.C., alors que cet espace n'avait pas été assaini et reconstruit au IIe siècle av. J.-C. lorsqu'on a du procéder à la destruction des édifices du Forum Boarium pour construire un barrage afin de prévenir les inondations fréquentes du Tibre.[réf. nécessaire]

L'autel a été détruit par le Grand incendie de Rome[6] de juillet 64, et a été reconstruit, visiblement sous la dynastie des Flaviens (69 à 96) puis, incorporé plus tard dans l'Église Santa Maria in Cosmedin.

En 200 on a construit une petite chapelle dans les fondements de l'autel pour les premiers chrétiens de la ville[réf. nécessaire], puis la structure de l'autel a été démantelée pour servir de base à l'Église Santa Maria in Cosmedin au Ve siècle.

C'est à partir du Très Grand Autel de Hercule Invaincu que partaient les cortèges de triomphes en direction du Capitole.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Tacite et Juvénal parlent de magna (« grande » en latin) et non maxima (« très grande » en latin)
  2. Tite-Live, Ab Urbe condita, I, 7 ; Denys d'Halicarnasse, Antiquités romaines, I, 40 ; Virgile, Énéide, VIII, 269-271
  3. a et b Coarelli 1994, p. 222-223
  4. Pierre Gros, « Hercule à Glanum. Sanctuaires de transhumance et développement urbain », In: Gallia. Tome 52, 1995. pp. 313-314 lire en ligne
  5. CIL VI, 312, CIL VI, 315, CIL VI, 317, CIL VI, 318
  6. Tacite, Annales, xv.41

Bibliographie[modifier | modifier le code]