Tour de l'Yser

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51° 01′ 54″ N 2° 51′ 12″ E / 51.03167, 2.85333 ()

La Tour de l’Yser, derrière la Porte de la Paix.

La Tour de l’Yser (en néerlandais : IJzertoren) est un monument de la paix situé en Belgique, à Dixmude (Province de Flandre-Occidentale), sur la commune fusionnée de Kaaskerke, près de l’Yser. Elle fut inaugurée le 24 août 1930.

Avec ses 84 mètres, la Tour de l’Yser est le plus grand monument de la paix en Europe. Les lettres croisées AVV VVK, présentes sur l’une des faces de la tour, signifient Alles Voor Vlaanderen, Vlaanderen Voor Kristus, en français « Tout pour la Flandre, la Flandre pour le Christ ». On trouve également l’inscription « Plus jamais de guerre » dans les quatre langues des parties belligérantes sur le front ouest pendant la Première Guerre mondiale (néerlandais, français, anglais, allemand).

La Tour de l’Yser est d’abord un lieu de commémoration des victimes flamandes de la guerre, mais c’est également devenu un haut-lieu du mouvement nationaliste flamand, né sur l’Yser. Le pèlerinage de l’Yser, qui a lieu chaque année au pied de la tour, est une manifestation politique contre la guerre et pour l’autonomie de la Flandre.

La tour d’origine fut la cible d’un attentat à la dynamite qui la détruisit totalement dans la nuit du 15 au 16 mars 1946. Quelques années plus tard, une nouvelle tour, plus haute (84 mètres) fut construite quelques mètres plus loin. Les restes de l’ancienne tour furent utilisés pour construire en 1950 la Porte de la Paix (Paxpoort ou Poort van Vrede) devant la tour, sur la prairie du pèlerinage de l’Yser. En 1997, l’ensemble a été restauré, ainsi que la crypte dans laquelle reposent des soldats morts au combat. Le lieu est considéré comme un symbole de l’oppression flamande. Les responsables de l’attentat n’ont jamais été arrêtés.

En 1986, la Tour de l’Yser a été reconnue « Mémorial de l’émancipation flamande » par la Région flamande.

Dans la tour se trouve un musée de la guerre, de la paix et de l’émancipation flamande, qui fait partie depuis 1998 du Réseau international des Musées pour la Paix (en) des Nations unies.

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