Totò

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Totò vers 1930

Antonio Focas Flavio Angelo Ducas Comneno De Curtis di Bisanzio Gagliardi dit Totò (né le 15 février 1898 à Naples - mort le 15 avril 1967 à Rome) est un acteur de théâtre et de cinéma italien.

Moins connu en France que dans son pays, il jouit d'une immense popularité en Italie.

Biographie[modifier | modifier le code]

Antonio de Curtis, il adopte le nom de scène de Totò et débute sa carrière avec des numéros d'improvisation et d'imitations dans des petits théâtres de Naples. Après être parti pour Rome vers 1922, il gagne en notoriété et en 1930, il possède sa propre compagnie de théâtre et part en tournée en Italie pour diverses revues (riviste), toutes chaleureusement accueillies du public.

Il apparaît pour la première fois dans un film en 1937, Fermo con le mani ! (Arrête avec tes mains !) de Gero Zambuto qui sera suivi en 1939 de Animali pazzi (Animaux fous) de Carlo Ludovico Bragaglia et en 1940 de Totò, apôtre et martyr (San Giovanni decollato) d'Amleto Palermi.

Ces films sans grand succès le poussent à continuer au théâtre où il obtient des accueils triomphaux dans des spectacles mis en scène par Antonio Galdieri et où, parfois, il donne la réplique à Anna Magnani.

Totò (à droite) avec Titina De Filippo et Peppino De Filippo.

En 1947, Mario Mattoli lui ouvre la voie du succès sur pellicule avec Les Deux Orphelins (I Due orfanelli). Il va, dès lors, travailler de plus en plus pour le cinéma, ce qui l'amènera à quitter petit à petit les planches.

Au cours de sa carrière, il joua dans plus de cent films. Ses nombreux rôles comiques lui assurèrent une grande notoriété. Il jouera aux côtés de grands noms du cinéma italiens tels que Paolo Stoppa, Titina de Filippo, Peppino De Filippo, Aldo Fabrizi, Giovanna Ralli, Gino Cervi, Vittorio De Sica, Silvana Pampanini, Erminio Macario (un autre grand acteur burlesque de l'époque), Anna Magnani, Marisa Merlini, Sandra Milo, Alberto Sordi, Nino Manfredi, Ugo Tognazzi, Vittorio Gassman, Renato Salvatori, Carla Gravina, Claudia Cardinale, Marcello Mastroianni, Silvana Mangano ainsi que de célèbres acteurs internationaux tels que Joséphine Baker, Mistinguett, Fernandel, Louis de Funès, Jean-Claude Brialy, Jean Rochefort, Claudine Auger, Viviane Romance, Orson Welles ou Ben Gazzara. De grands réalisateurs italiens l'ont fait travailler comme Mario Monicelli, Steno, Luigi Comencini, Mario Costa, Lucio Fulci, Sergio Corbucci, Dino Risi, Alessandro Blasetti, Vittorio De Sica, Roberto Rossellini et Pier Paolo Pasolini.

Totò perd la vue en 1956 mais tourne pour le cinéma jusqu'à la fin de sa vie.

Il a reçu une mention spéciale pour sa performance d'acteur au Festival de Cannes 1966.

Auteur également de chansons à succès, la plus célèbre étant sûrement Malafemmena (it) (littéralement « la mauvaise femme ») en 1951, ainsi que de poésies napolitaines parues dans le recueil 'A livella[1] en 1964, Totò est mort d'une crise cardiaque, le 15 avril 1967, à Rome, à l'âge de 69 ans.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Totò dans les années 1930

Récompenses[modifier | modifier le code]

Anecdotes[modifier | modifier le code]

Totò mobilisé, en 1918
  • À l'école primaire Totò fut puni par son professeur par un coup de poing à la mâchoire. Ce coup la lui déboita jusqu'à sa mort, ce qui explique sa mâchoire de travers tout au long de sa carrière[2].
  • En 1933, Totò, alors âgé de 35 ans, est adopté par le marquis Francesco Maria Gagliardi Focas, qui lui transmet ses titres nobiliaires.
  • En 1937, alors qu'il a presque 40 ans, son père, le marquis Giuseppe de Curtis le reconnaît légalement en lui donnant la possibilité d'utiliser son nom et de s'enorgueillir des titres nobiliaires dus à son ascendance et à son adoption : le nom que Totò arborera fièrement sera :
Antonio Griffo Focas Flavio Dicas Commeno Porfirogenito Gagliardi De Curtis di Bisanzio, altezza imperiale, conte palatino, cavaliere del sacro Romano Impero, esarca di Ravenna, duca di Macedonia e di Illiria, principe di Costantinopoli, di Sicilia, di Tessaglia, di Ponte, di Moldavia, di Dardania, del Peloponneso, conte di Cipro e di Epiro, conte e duca di Drivasto e Durazzo.
(Antonio Griffo Focas Flavio Dicas Commeno Porfirogenito Gagliardi De Curtis de Byzance, altesse impériale, comte palatin, chevalier du Saint-Empire Romain, exarque de Ravenne, duc de Macédoine et d'Illyrie, prince de Constantinople, de Sicile, de Thessalie, du Pont, de Moldavie, de Dardanie, du Péloponnèse, comte de Chypre et d'Épire, comte et duc de Drivasto et de Durazzo.)[3]
  • Fred Pasquali était son doubleur attitré dans les versions françaises de ses films.
  • Louis de Funès, avant d'être connu, l'a doublé pour le film L'Or de Naples. Totò jouera cinq plus tard avec lui dans Toto à Madrid. Neuf ans plus tard, ce film n'étant (d'après l'absence de statistiques d'exploitation du film) jamais sorti en France, un distributeur veut profiter de la popularité de Louis de Funès en sortant le film et en mettant De Funès en tête d'affiche et reléguant Totò au second rôle (du moins sur l'affiche) et en le renommant Un coup fumant. De Funès, par respect pour Totò, lance un procès contre le distributeur et obtient que le film ne sorte pas. Les français ne découvriront ce film qu'en DVD, 2005.[4]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. littéralement « le niveau », l'outil du maçon, métaphore de la mort, qui « nivelle » les différences sociales
  2. La Loi, c'est la loi dans les Intégrales de Fernandel
  3. Les villes de Drivasto (Drisht) et Durazzo (Durrës) sont des villes fortes situées en Albanie.
  4. Bertrand Dicale, Louis de Funès, de A à Z, Paris, Tana,‎ 27 septembre 2012, 456 p. (ISBN 2845677855)

Liens externes[modifier | modifier le code]