Torbernite

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Torbernite
Catégorie VIII : phosphates, arséniates, vanadates[1]
Torbernite - Mine de Margabal, Entraygues Aveyron France

Torbernite - Mine de Margabal, Entraygues Aveyron France
Général
Numéro CAS 26283-21-6
Classe de Strunz 8.EB.05
Formule brute Cu(UO2)2(PO4)2 · 12 H2O
Identification
Masse formulaire 991,71 uma
Couleur vert émeraude ; vert pomme ; vert jaune ; vert noirâtre
Classe cristalline et groupe d'espace Ditétragonale-dipyramidale - 4/mmm
Système cristallin Tétragonal
Réseau de Bravais Centré I
Macle Rare sur [110]
Clivage Parfait sur [001], distinct sur [100]
Cassure Irrégulière
Habitus Massif, cristaux tabulaires
Échelle de Mohs 2 - 2.5
Trait Vert pâle
Éclat Vitreux, perlé
Propriétés optiques
Indice de réfraction nω = 1.590 - 1.592 nε = 1.581 - 1.582
Pléochroïsme Visible
Biréfringence δ = 0.009 - 0.010
Fluorescence ultraviolet Oui
Transparence Transparent à translucide
Propriétés chimiques
Densité 3.2
Propriétés physiques
Magnétisme non
Radioactivité Très forte
Unités du SI & CNTP, sauf indication contraire.

La torbernite est une espèce minérale composée de phosphate d’uranium et de cuivre du groupe de l’autunite pouvant contenir des traces de Ca, Mg et Ba. Les cristaux peuvent atteindre jusqu'à 2,5 cm [2]

Historique de la description et appellations[modifier | modifier le code]

Inventeur étymologie[modifier | modifier le code]

Décrit par Abraham Gottlob Werner en 1793. Dédié au chimiste suédois Torbern Olof Bergman (1735-1784)

Topotype[modifier | modifier le code]

Joachimsthal, Krusné Hory, Zapadocesky, Bohème, Tchéquie.

Synonymie[modifier | modifier le code]

Il existe de nombreux synonymes souvent anciens pour ce minéral [3]:

Caractéristiques physico-chimiques[modifier | modifier le code]

Critères de détermination[modifier | modifier le code]

Cristallochimie[modifier | modifier le code]

  • Elle sert de référence à un groupe de minéraux isostructuraux qui porte son nom.
Groupe de la torbernite (ou groupe de l'autunite)

Cristallographie[modifier | modifier le code]

  • Paramètres de la maille conventionnelle : a = 7,06 Å, c = 20,54 Å, Z = 2; V = 1 023,79 Å3
  • Densité calculé =3.22

Propriétés chimiques[modifier | modifier le code]

Lorsqu'elle est totalement hydratée, sa formule chimique générale est :

Cu(UO2)2(PO4)2 · 12 H2O

Par perte de 4 molécules d'eau, elle se transforme progressivement en métatorbernite :

Cu(UO2)2(PO4)2 · 8 H2O

Gîtes et gisements[modifier | modifier le code]

Gîtologie et minéraux associés[modifier | modifier le code]

Gîtologie
  • Dans les granites et dépôts secondaires d’uranium.
Minéraux associés

Gisements producteurs de spécimens remarquables[modifier | modifier le code]

En France

Ce site uranifère français qui a produit 60 000 tonnes d’uranium est maintenant épuisé.

Dans le monde

  • Mine de Shinkolobwe (Kasolo Mine), Katanga, Zaïre[7]
  • Steinbach, Johanngeorgenstadt District, Erzgebirge, Saxe, Allemagne[8]
  • Wheal Buller, Redruth, Camborne - St Day District, Cornouailles, Angleterre [9]

Exploitation des gisements[modifier | modifier le code]

  • La torbernite est un minerai d’uranium.
  • Dans une moindre mesure elle est très prisée par les collectionneurs en raison de ses cristaux de superbe couleur verte.

Préservation[modifier | modifier le code]

Comme beaucoup de minéraux hydratés la torbernite se transforme avec le temps en metatorbernite (pseudomorphose) en perdant quatre molécules d’eau. Il convient donc de veiller soigneusement aux conditions hygrométriques pour la conserver intacte le plus longtemps possible.

Remarque sur la radioactivité[modifier | modifier le code]

Les collectionneurs doivent être conscients du fort taux de radioactivité de ce minéral tant dans la manipulation que dans le stockage ou l’exposition[10]. Le danger majeur provient de l'inhalation du gaz radon (222Rn) qu'elle dégage en continu. Il ne faut pas la conserver dans les lieux de vie et de travail, mais la stocker dans des endroits bien ventilés et éviter de respirer le radon qu'elle produit. La confiner dans des boîtes étanches aux gaz et transparentes est une alternative également possible, mais ces boîtes devront seulement être ouvertes sous hottes correctement ventilées pour protéger l'opérateur.

Galerie France[modifier | modifier le code]

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Galerie Monde[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. La classification des minéraux choisie est celle de Strunz, à l'exception des polymorphes de la silice, qui sont classés parmi les silicates.
  2. The Handbook of Mineralogy John W. Anthony, Richard A. Bideaux, Kenneth W. Bladh, and Monte C. Nichols, and published by Mineral Data Publishing Volume IV, 2000.
  3. « Index alphabétique de nomenclature minéralogique » BRGM
  4. P.-C. Guiollard (2002), L'uranium du Morvan et du Forez, Ed. P.-C. Guiollard, Fichous(64), 95 pp.
  5. Schwab, P-N. (1998): French Torbernite.[Letters]. Mineralogical Record 29: 493-494
  6. R. Pierrot, L. Chauris, C. Laforet, F. Pillard (1980) "Inventaire minéralogique de la France: 56-Morbihan." BRGM. Paris, pp 46-47.
  7. Leydet, J.C. (2006). "Shinkolobwe (République Démocratique du Congo)." Le Cahier des Micromonteurs(93): 86-88.
  8. Wittern: "Mineralfundorte in Deutschland", 2001
  9. Embrey & Symes, 1987, 47 - "Minerals of Cornwall and Devon"
  10. http://www.minerals.net/resource/property/radioact.htm