Tony Fernandes

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Tony Fernandes

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Tony Fernandes en 2011.

Naissance 30 avril 1964 (50 ans)
Kuala Lumpur
Nationalité Drapeau de Malaisie Malaisien
Activité principale Président d'AirAsia et de Caterham F1 Team
Formation

Anthony Francis Fernandes, couramment appelé Tony Fernandes, est un homme d'affaires malaisien né le 30 avril 1964 à Kuala Lumpur.

En 2001, Fernandes acquiert la compagnie aérienne AirAsia. Il fonde l'écurie de Formule 1 Caterham F1 Team, qu'il revend en 2014. Depuis 2011, il est l'investisseur principal du club de football londonien des Queens Park Rangers.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse et formation[modifier | modifier le code]

Tony Fernandes est le fils d'un médecin et d'une professeur de piano. À douze ans, il quitte la Malaisie afin de poursuivre ses études dans un pensionnat britannique, l'Epsom College (en), où il se passionne pour la pratique du sport[1]. Il est diplômé de la London School of Economics[2].

Carrière dans l'industrie de la musique[modifier | modifier le code]

Durant quatorze ans, il travaille dans l'industrie de la musique. Fernandes est employé par Virgin Group, l'entreprise créée par Richard Branson, en tant que contrôleur financier[1]. Il regagne la Malaisie et devient vice-président de Warner Music Group pour l'Asie du Sud-Est. Lorsque la fusion avec AOL est annoncée, il décide de quitter l'entreprise[2].

AirAsia[modifier | modifier le code]

Fernandes persuade le premier ministre Mahathir ibn Mohamad, qui l'autorise à lancer une compagnie aérienne à bas prix en Malaisie, à la condition qu'il reprenne une société existante[1]. En septembre 2001, l'homme d'affaires acquiert AirAsia, une petite compagnie aérienne endettée couvrant trois destinations avec deux avions, pour la somme de 1 ringgit. Il redresse AirAsia, qui devient le leader du marché low cost en Asie[2]. Fernandes lance d'autres entreprises, regroupées dans son holding Tune Group (en). En 2007, il fonde Tune Hotels, une chaîne d'hôtels à bas prix, puis en 2009 Tune Talk, un opérateur de réseau mobile virtuel[1],[2].

Autres activités[modifier | modifier le code]

En 2009, Tony Fernandes fonde une écurie de Formule 1 sous la dénomination Lotus F1 Racing. Elle prend le nom Caterham F1 Team en 2012. L'écurie rencontre des difficultés et passe plus de quatre saisons sans marquer un seul point. Fernandes, qui trouve l'aventure trop coûteuse, la revend en juillet 2014 à un groupe d'investisseurs venant de Suisse et du Moyen-Orient[3].

En 2011, l'homme d'affaires malaisien s'intéresse au club anglais de football West Ham United FC, mais ne peut convaincre les actionnaires de lui vendre leurs parts. Il devient l'investisseur principal du Queens Park Rangers Football Club[2].

Distinctions[modifier | modifier le code]

En 2010, Tony Fernandes reçoit la Légion d'honneur. L'année suivante, il est fait commandeur de l'Ordre de l'Empire britannique[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d (en) Brian Mertens, « Flying On A Budget », Forbes,‎ 12 mars 2010
  2. a, b, c, d, e et f Anna Rousseau, « Tony Fernandes, le Richard Branson asiatique », Challenges,‎ 20 janvier 2012
  3. (en) Alan Baldwin, « Motor racing-Fernandes sells Caterham team and quits F1 », Reuters,‎ 2 juillet 2014