Tony Benn

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Tony Benn

Description de l'image  Tony Benn2.jpg.
Nom de naissance Anthony Neil Wedgwood Benn
Naissance
Marylebone, Cité de Westminster
Décès (à 88 ans)[1]
Londres
Nationalité Flag of the United Kingdom.svg Britannique
Profession Homme politique
Formation

Anthony Neil Wedgwood Benn, dit Tony Benn, anciennement 2e vicomte Stansgate ( à Marylebone, Cité de Westminster - à Londres) est un homme politique britannique membre du Parti travailliste.

Tony Benn était l’une des principales figures de l’aile gauche de son parti dans les années 1970 et 1980, et est connu comme l’une des rares personnalités politiques à s’être radicalisé au gouvernement plutôt que dans l’opposition, notamment par réaction avec le fonctionnement et l’action de la Communauté européenne. Il se déclare socialiste, et le terme bennite (« benniste ») désigne dans la gauche britannique un positionnement radical mais démocrate. Il a été secrétaire à l’Industrie (1974–1975) dans le cabinet Wilson II et secrétaire à l’Énergie (1975–1979) dans le cabinet Callaghan.

Il est également connu pour ses opinions qui lui valent une réputation de gauchiste. Il a déposé dans les années 1990 un Commonwealth of Britain Bill qui aurait fait de la Grande-Bretagne une république. Il s'oppose à l'adhésion à l'UE, fait campagne pour l'abolition de la Chambre des Lords, s'oppose à toutes les guerres : Malouines, Irak, Afghanistan[2]. Il a publié sept volumes de son journal ainsi que plusieurs essais sur le socialisme et le travaillisme.

Malgré plusieurs tentatives pour renoncer à la succession, il a en 1960 hérité de son père William Wedgwood Benn, élevé à la pairie en 1942, le titre de vicomte Stansgate. Sa campagne pour permettre la renonciation à la pairie aboutit à l’adoption du Peerage Act 1963 ; il renonça à son titre immédiatement après la promulgation de la loi. Il a été membre du Parlement de 1950 à 2001 sauf en deux brèves périodes, d’abord pour la circonscription de Bristol South East, puis pour celle de Chesterfield, et est chez les travaillistes le deuxième parlementaire à avoir été le plus longtemps en fonction.

Il devient végétarien pour raisons éthiques en 1970, et le reste jusqu'à la fin de sa vie[3],[4].

Son fils Hilary Benn est secrétaire à l’Environnement dans le cabinet Brown.

Appel au boycott d'Israël, 2009[modifier | modifier le code]

Suite aux manifestations[5] et à une lettre ouverte[6] de janvier 2009 appelant au boycott d'Israël, l’Irish Times puis le samedi 31 janvier 2009 a publié, en page 5, un "appel irlandais pour une justice en Palestine" recueillant environ 300 signataires, dont des députés, des sénateurs, des leaders politiques (dont Gerry Adams et Tony Benn), des dirigeants de syndicats, des professeurs et des artistes[7].

  1. (en) « BBC News - Labour stalwart Tony Benn dies at 88 », sur BBC Online,‎ 14 mars 2014
  2. Marc Roche, dans Le Monde du 17 mars 2014
  3. (en) "Tony Benn: making mistakes is part of life", The Daily Telegraph, 12 août 2009
  4. (en) "Tony Benn: You Ask The Questions", The Independent, 5 juin 2006
  5. Calls for boycott of Israel at Dublin protest 17 janvier 2009. Voir les articles du 8, 9, 10, 14, 17 et 21 janvier
  6. Israeli offensive in Gaza, 23 janvier 2009
  7. Appel irlandais, 31 janvier 2009.
    Source: PACBI & ei