Tonne

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La tonne (symbole t), est une unité de masse qui vaut mille kilogrammes, soit 1 000 kg[1]. On peut aussi écrire : 1 tonne = 1×103 kg. Parfois, pour la distinguer des autres tonnes utilisées notamment aux États-Unis et dans certains domaines techniques, elle est appelée « tonne métrique ». Elle équivaut à 2 204,622 621 849 livres anglo-saxonnes (lb).

La tonne apparaît au tableau VIII du système international d'unités : ce n'est pas une unité du SI, mais son usage est associé au Système International en raison de son rôle pratique important.

Un mètre cube d’eau pèse une tonne.

Multiples[modifier | modifier le code]

Essai nucléaire Apache au cours de l’opération Redwing, le 9 juillet 1956
  • une kilotonne (1 kt) vaut mille tonnes, soit 106 kg ;
  • une mégatonne (1 Mt) vaut un million (106) de tonnes, soit 109 kg. Pour ne pas confondre avec la mégatonne des armes nucléaires, les industries concernées par ces poids préfèrent l'expression « million de tonnes » ;
  • une gigatonne (1 Gt) vaut un milliard (109) de tonnes, soit 1012 kg ;
  • une tératonne (1 Tt) vaut mille milliards (1012) de tonnes, soit 1015 kg.

Unité d’énergie[modifier | modifier le code]

  • la tonne équivalent charbon (symbole tec) est une unité d'énergie définie égale à 29,288 GJ (7 Gcal), ce qui correspond approximativement à l’énergie dégagée par la combustion d’une tonne de charbon industriel ; son usage est cantonné à la production d'énergie à partir de charbon.
  • la tonne équivalent pétrole (symbole tep) est une unité d'énergie définie égale à 41,855 GJ (10 Gcal), ce qui correspond approximativement à l’énergie dégagée par la combustion d’une tonne de pétrole moyen.
  • la tonne de TNT est une unité d’énergie définie égale à 4,6 GJ, et servant à quantifier l'énergie d’une explosion, et notamment l'énergie potentielle d’une arme nucléaire ; cette énergie s’exprime en kilotonnes kt, ou mégatonnes Mt (de TNT, précision généralement omise).

Unité de force[modifier | modifier le code]

Lancement d'une fusée Proton-K à Baïkonour, le 20 novembre 1998

En astronautique, la tonne est l’unité de poussée d’un moteur de fusée, qui vaut 1 000 kgf, soit 9 806,65 N.

Dans le domaine maritime, la tonne de traction au point fixe (symbole tpf ou tbp - tonne bollard pull) est une unité de force tractive utilisée pour les remorqueurs ; elle vaut vaut également 1 000 kgf, soit 9 806,65 N.

Unité hors du SI[modifier | modifier le code]

Unités anglo-saxonnes[modifier | modifier le code]

La tonne est également une unité anglo-saxonne :

  • la tonne longue (long ton, ton ou long ton pour les Britanniques, symbole ton) vaut 2 240 lb, soit 1 016 kg (1 016,046 908 8 kg exactement) ;
Article principal : Long ton.
  • la tonne courte (short ton ou ton pour les Américains, symbole sh tn) vaut 2 000 lb, soit 907 kg (907,184 74 kg exactement).
Article principal : Short ton.

Les pays qui emploient ces dernières unités désignent la tonne du SI sous le nom de tonne (au lieu de ton) ou metric ton (« tonne métrique »).

Tonnage et déplacement des navires[modifier | modifier le code]

  • la tonne de jauge (register ton) est une appellation impropre du tonneau de jauge, unité de volume valant 2,831 684 659 2  (100 pieds cubes).
  • la tonne de volume (measurement ton) permet d’évaluer la capacité de transport des navires (volume des cales), pour les marchandises de grand volume et de faible poids ; elle vaut 1,132 67 m3 (40 pieds cubes).
  • tonne de port en lourd (symbole tpl ou tdwtonne dead weight) est une unité de jauge, servant à mesurer la masse totale qu’un navire peut prendre en soute, sans s’immerger au-delà de sa ligne de charge maximale ; elle vaut 1 000 kg.

Masse freinée des convois ferroviaires[modifier | modifier le code]

La tonne-stop (TS), ou parfois tonne-frein, est une unité utilisée dans le domaine ferroviaire pour exprimer la masse freinée d'un convoi.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. voir métrologie, sur le site cnrtl.fr

Articles connexes[modifier | modifier le code]