Tombe à couloir cruciforme

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La tombe à couloir cruciforme est une variante complexe de tombe à couloir, que l'on trouve en Irlande, dans l'ouest du Pays de Galles et dans les Orcades. Elles furent construites vers la fin du Néolithique, à partir de 3500 BC environ.

Elles se distinguent par un long couloir, qui conduit à une chambre centrale au plafond à encorbellement. Depuis cette salle, s'étendent dans trois directions des chambres sépulcrales, donnant vue du dessus la forme d'une croix. Certains exemplaires possèdent des sous-chambres partant des trois chambres originelles. L'ensemble des chambres est coiffé d'un cairn et recouvert d'un parement en pierres sèches, appelé péristalithe.

Un trait commun est la gravure des pierres des murs et du toit des chambres. Les motifs abstraits sont les plus nombreux, en particulier les spirales et les zig-zags.

Des exemples connus sont Newgrange en Irlande, Maeshowe dans les Orcades et Barclodiad y Gawres (en) à Anglesey.

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