Tom Whittaker

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Thomas James Whittaker
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Biographie
Nationalité Drapeau : Royaume-Uni Britannique
Naissance 21 juillet 1898
Lieu Aldershot, Drapeau de l'Angleterre Angleterre
Décès 24 octobre 1956 (à 58 ans)
Lieu Londres
Parcours professionnel 1
Saisons Club M. (B.)
1919-1925 Arsenal 70 (2)
Équipes entraînées
Années Équipe Stats
1947-1956 Arsenal
1 Compétitions officielles nationales et internationales.

Thomas James Whittaker, MBE, né le 21 juillet 1898 et mort le 24 octobre 1956, était un footballeur britannique mais aussi entraîneur d'Arsenal FC.

Biographie[modifier | modifier le code]

Whittaker est né à East Cavalry Barracks dans le comté de Hampshire mais a grandi à Newcastle. Il a commencé sa carrière sportive au Nord-est de l'Angleterre parallèlement à sa carrière d'ingénieur dans la marine. En 1917, il rejoint la British Army puis la Royal Navy avant de jouer au football pour l'équipe militaire. Il sert son pays pendant la Première Guerre mondiale puis en novembre 1919 il se remet au sport dans les rangs d'Arsenal. Il joue alors aux poste d'attaquant et d'ailier. Whittaker joue son premier match contre West Bromwich en 1920, une défaite 1-0. Dans les années 1920, il conquiert une place de titulaire et joue 70 matchs pour deux buts pour le onze londonien.

En 1925, il prend part à la tournée en Australie de la Fédération anglaise où il se blesse gravement à la rotule. Cette blessure le contraint à mettre fin à sa carrière de joueur. Souhaitant rester dans le monde du football, il intègre le staff d'Arsenal au sein duquel il devient kinésithérapeute. En 1927, à 29 ans, il obtient le poste d'entraîneur assistant sous les commandes d'Herbert Chapman. Il contribue aux succès des Gunners dans les années 1930.

Après la mort de Chapman en 1934, Whittaker continue de travailler pour son successeur George Allison mais aussi pour l'équipe nationale anglaise. Durant la Seconde Guerre mondiale, le britannique retourne à l'armée où il devient pilote de la Royal Air Force. C'est d'ailleurs son action lors du débarquement qui lui a permis de recevoir le titre de membre de l'Ordre de l'Empire britannique.

À la fin du conflit mondiale, Whittaker reprend son poste d'assistant jusqu'en 1927 où il remplace Allison au poste d'entraîneur. Sous sa direction l'équipe remporte le championnat en 1948 et 1953 et la Coupe d'Angleterre en 1950. Il meurt en 1956 à l'University College Hospital de Londres alors qu'il n'a que 58 ans.