Tom Thomson

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Tom Thomson

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Tom Thomson

Nom de naissance Thomas John Thomson
Naissance 5 août 1877
Claremont, Ontario
Décès 8 juillet 1917 (à 39 ans)
Lac Canoe, parc provincial Algonquin, Ontario
Nationalité Drapeau du Canada Canada
Activités Peinture
Mécènes Dr James McCallum
Influencé par Art nouveau
Mouvement Arts & Crafts
Postimpressionnisme
Influença Groupe des Sept
Emily Carr
Joyce Wieland

Œuvres réputées

Northern River (1915)
The Jack Pine (1916-1917)
The West Wind (1916-1917)

Tom Thomson, né le 5 août 1877 à Claremont, en Ontario, et décédé le 8 juillet 1917 au lac Canoe dans le parc provincial ontarien Algonquin, est un peintre canadien. Sans en faire partie, il est reconnu pour avoir influencé le groupe de peintres canadiens qui sera connu, après la mort de Thomson, sous le nom du Groupe des Sept. Parfois considéré à tort comme un membre du groupe fondé en 1920,Thomson est mort en 1917 dans des circonstances demeurées inexpliquées.

Biographie[modifier | modifier le code]

Tom Thomson à la pêche au parc provincial Algonquin entre 1914 et 1916.
The Jack Pine (1916-1917), huile sur toile, 127,9 x 139,8 cm, Musée des beaux-arts du Canada, Ottawa.

Né à Claremont, il passe son enfance et son adolescence à Leith, petite localité du Sud-Ouest ontarien, près de Owen Sound.

En 1899, il est apprenti dans un atelier d'usinage d'une fonderie de fer appartenant à William Kennedy, un ami proche de son père. Congédié par un contremaître qui se plaint de sa lenteur dans l'exécution de ses tâches, il se porte volontaire pour combattre pendant la Seconde Guerre des Boers, mais sa candidature est rejetée en raison de son fragile état de santé.

En 1901, il s'inscrit dans une école de commerce à Chatham, en Ontario, mais abandonne ses études huit mois plus tard pour rejoindre son frère aîné, George Thomson, qui tient une école de commerce à Seattle, aux États-Unis. Là, il rencontre la jeune Alice Elinor Lambert avec qui il connaît un bref amour d'été.

En 1904, il est de retour au Canada, et a peut-être étudié pendant un an avec le peintre William Cruikshank de 1905 à 1906. À partir de 1905, il travaille comme dessinateur-graveur à Toronto. En 1906, il commence à peindre à l’huile. L’année suivante, il est engagé par le la firme de design Grip Ltd., où travaillent déjà plusieurs des futurs membres du groupe des Sept avec qui il se lie d'amitié. Il partage bientôt un atelier au Studio Building avec A. Y. Jackson et Franklin Carmichael.

En 1912, il visite pour la première fois le parc provincial Algonquin. Il fait également la rencontre la même année de son principal mécène, le Dr James McCallum. Dès lors, il fait souvent avec ses amis peintres de longs voyages dans les contrées sauvages de l'Ontario, et la nature devient ainsi sa principale source d'inspiration. Il décide aussi de devenir un artiste à plein temps. Sa première exposition se tient à l'Ontario Society of Artists en 1913, organisme dont il devient membre en 1914, année où le Musée des beaux-arts du Canada lui achète un premier tableau.

Au déclenchement de la Première Guerre mondiale, il veut s'enrôler dans le corps expéditionnaire canadien, mais sa candidature est de nouveau écartée en raison de son mauvais état de santé. En 1914, il devient donc garde forestier, pompier préposé à la lutte contre les feux de forêt et guide du parc provincial Algonquin. Au cours des trois années suivantes, il peint la plupart de ses œuvres les plus célèbres, notamment Northern River, The Jack Pine et The West Wind. Son travail reflète les influences conjuguées de l'Art nouveau, du mouvement Arts & Crafts et du postimpressionnisme, ainsi que du travail de ses amis artistes et de la peinture contemporaine scandinave, tel qu'il est présenté en 1913 à l'Exposition de Buffalo par Lawren Harris et J. E. H. MacDonald deux membres du groupe des Sept.

En 1917, il meurt dans un accident de canotage, dont les causes n'ont jamais été éclaircies.

Sa carrière d’artiste aura duré cinq ans, mais son art demeure une étape déterminant dans l’évolution de la peinture canadienne. Il laisse des visions fulgurantes de la nature sauvage de l'Ontario qui sont devenues de véritables icônes du paysage canadien.

The West Wind (1916-1917)
Musée des beaux-arts de l'Ontario, Toronto

Galerie[modifier | modifier le code]

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Sources[modifier | modifier le code]

  • Silcox, David P. The Group of Seven and Tom Thomson. Toronto : Firefly Books, 2003.
  • Murray, Joan. Masterpieces : Tom Thomson and the Group of Seven. Toronto : Prospero Books, [2004], c1994.

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