Tom Johnson (compositeur)

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Tom Johnson

Naissance 18 novembre 1939
États-Unis
Activité principale Compositeur
Style Musique contemporaine
Musique minimaliste
Éditeurs Éditions 75
Maîtres Morton Feldman
Élèves Matthias Kaul, Adam Weisman
Conjoint Esther Ferrer
Site internet http://www.editions75.com/

Œuvres principales

Opéra de quatre notes, Mélodies rationnelles, Galileo, Nine Bells, la musique et les questions, les vaches de Narayana, 32 Respirations, Tile Works, Boenhoffer Opera...

Tom Johnson est un compositeur franco-américain né le 18 novembre 1939 à Greeley (Colorado). Il vit à Paris depuis 1983.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il a étudié à l'université de Yale et a suivi des cours privés avec Morton Feldman. Après 15 ans à New York, il s'installe à Paris en 1983 où il vit avec son épouse, l'artiste Esther Ferrer.

Il s'identifie lui-même comme compositeur minimaliste; en fait, il a rencontré ce terme en écrivant des critiques musicales pour le magazine Village Voice. Depuis il a compilé un certain nombre d'articles sur le sujet dans son livre The Voice of New Music, sa définition du terme évoluant avec les années  : "En 1972, j’ai écrit un article dans le Village Voice intitulé « The Slow-Motion Minimal Approach », qui est généralement considéré comme la première référence sur la musique minimale dans la critique musicale. Je suis revenu sur cette question plusieurs fois, jusqu’en 2001, lorsque j’ai écrit un nouvel essai pour introduire l’exposition « Musica silenciosa » au Musée Reina Sofia de Madrid, pour laquelle j’étais le commissaire. Encore dix ans plus tard, en 2011, il apparaît nécessaire de revenir à nouveau sur ce sujet. La musique minimale me semble aujourd’hui plus vivante et importante que jamais, et ma définition encore plus large. Il conviendra de mettre à jour mes réflexions sur ce sujet, et de faire entendre une variété d’exemples, autant européens qu’américains."[1]

En 2012/2013, il réalise 12 émissions radiophoniques pour Resonance FM intitulées "Music by my friends"

Œuvres[modifier | modifier le code]

Opéras
  • 1972 : L'Opéra de quatre notes (The Four Note Opera). Le premier opéra du compositeur, et le plus connu.
  • 1988 : l'opéra Riemannoper, créé à Brême
  • 1996 : le Bonhoeffer Oratorium, opéra comique en deux actes, pour orchestre, chœur, et solistes, avec textes du théologien Dietrich Bonhoeffer. Cette œuvre a été créée par l'orchestre et chœur de la radio hollandaise à Maastricht puis à Berlin et à New York.
  • 1996 : Trigonométrie (Quatre barytons et quatre percussionnistes à la recherche du point "oméga", huit scènes, interludes électroniques)
Pièces radiophoniques
  • 1993 : J'entends un chœur, pièce radiophonique commandée par Radio France
  • La Musique et les questions (Music and Questions)
Autres
  • Histoires à dormir debout
  • les Rational Melodies : 21 mélodies systématiques jouables sur n'importe quel instrument mélodique
  • les Duos à compter
  • le Tango
  • Tileworks
  • Sequenza minimalista pour trombone solo
  • 32 respirations pour un intrument à vent
  • Les Vaches de Narayana
  • 1995 : Echec : une pièce très difficile pour contrebasse (Failing, a very difficult piece for string bass)
  • Nine Bells
  • An Hour for Piano(en)
  • Organ and Silence
  • Galileo
  • The Chord Catalogue : tous les 8178 accords possibles dans une octave, joués au piano en une heure environ.
  • Musique pour 88 (Music for 88) : Neuf morceaux pour piano, aux références mathématiques très marquées (Les 88s, Les Nombres de Mersenne, Tables de multiplication, Les Carrés, Les Triangles, Les Nombres abondants, Les Harmonies d'Euler, Le Triangle de Pascal, Le Crible d'Eratosthène)
  • 2014 Counting to seven: pour 7 voix dans de nombreuses langues pour l'ensemble Dedalus

Ses œuvres sont le plus souvent basées sur des processus mathématiques et logiques, comme les pavages ou les fractals, qu'il tente de rendre aussi clairs que possible. Il travaille avec du matériel toujours réduit et emploie fréquemment des formules, des permutations et des séquences prévisibles.

Nine Bells[modifier | modifier le code]

Greg Sandow a décrit le morceau Nine Bells en 2003 : "il marchait, à un rythme constant (et, si je me souviens bien, pendant plus d'une heure), parmi neuf cloches suspendues, explorant systématiquement tous les chemins possibles entre elles. Ce qui, comme il chaque cloche au passage, correspond à toutes les mélodies possibles que leurs percussions peuvent générer. Comme de nombreuses œuvres de Tom, la théorie et la pratique sont ici identiques... Vous voyez et entendez la structure de l'œuvre. Ce n'est pas purement abstrait; au contraire, c'est du pur bonheur, comme les cloches sonnantes semblent résonner avec la concentration de Tom (visible sur son visage et son corps, audible dans ses pas cadencés), et sa joie de vivre."[2]

À 55 ans, Tom Johnson a dû cesser de jouer cette œuvre athlétique, mais Matthias Kaul, Adam Weisman et d'autres ont développé leurs propres interprétations du morceau, utilisant leurs propres ensembles de cloches. De la même façon, Galileo , un autre instrument inventé consistant en cinq pendules oscillants, dont le compositeur a joué souvent de 2001 à 2009, est maintenant interprété par Pierre Berthet.

Enregistrements[modifier | modifier le code]

Plusieurs enregistrements sont aujourd'hui disponibles en CD :

  • Musique pour 88 (XI,1992), interprété par Frederic Rzewski
  • Rational Melodies (Hat Art, 1993), interprété par le flûtiste allemand Eberhard Blum
  • Chord Catalogue (XI, 1999)
  • Rational melodies (New World Records, 2010) Ensemble Dedalus
  • Questions ( María de Alvera World edition, 2012) par Carol Robinson, Dante Boon et Tom Johnson

Ouvrages[modifier | modifier le code]

  • The Voice of New Music, une anthologie d'articles écrits pour le Village Voice (1972-1982), publié par Apollohuis.
  • Mélodies auto-Similaires (Self-Similar Melodies) (1996), texte théorique édité par les Editions 75.

Récompenses[modifier | modifier le code]

Tom Johnson a reçu le prix de la composition contemporaine des Victoires de la musique en 2001 pour Kientzy Loops.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. conférence du mercredi 16 février 2011 à Paris (http://www.instantschavires.com/spip.php?article300)
  2. texte original : "in which he walked, at a steady rhythmic pace (and, if I remember correctly, for more than an hour), among nine suspended burglar alarm bells, systematically exploring all the possible paths among them. Which, since he strikes each bell as he passes it, are also all the possible melodies their pitches might make. As in many of Tom's works, theory and practice are identical here... You see and hear the structure of the piece. That's not even remotely abstract; instead, it's pure happiness, as the pealing bells seem to ring with Tom's concentration (visible in his face and body, audible in his steady steps), and his joie de vivre."