Tolkien Estate

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Le monogramme de J. R. R. Tolkien est une marque déposée du Tolkien Estate.

Le Tolkien Estate est le corps légal qui gère les droits de l'œuvre de John Ronald Reuel Tolkien. Il contrôle principalement le copyright sur les textes littéraires.

Les droits de produits dérivés et d'adaptation cinématographique des seuls romans Le Hobbit et Le Seigneur des anneaux furent vendus par J. R. R. Tolkien aux studios United Artists en 1969 pour 100 000 livres sterling pour assurer le coût des droits de succession de ses enfants. Trois ans après la mort de Tolkien, en 1976, United Artists vendit les droits d'exploitation des deux romans à Saul Zaentz et plus particulièrement à sa division spécialisée dans l'exploitation aux États-Unis des produits dérivés de ces deux romans de Tolkien, la division Tolkien Enterprises, rebaptisée depuis 2010 en Middle-earth Enterprises.

Le Tolkien Estate est principalement contrôlé par la famille Tolkien, en particulier Christopher Tolkien. Cette entreprise est connue pour protéger activement les droits et l'intégrité de l'œuvre de J. R. R. Tolkien. Le Tolkien Estate est plus ou moins resté en bons termes avec la Saul Zaentz Company jusqu'à la sortie des films de Peter Jackson. Middle-earth Enterprises a par exemple exploité de son côté les marques dérivées des deux romans précédemment cités, par exemple en accordant des licences d'exploitation pour le film de Ralph Bakshi de 1978 ou pour le jeu de rôle des Terres du Milieu de 1984, mais lorsque le Tolkien Estate réclama sa part des droits sur les films de Peter Jackson à la Saul Zaentz Company (qui se doivent d'être versés en cas de bénéfices positifs), celle-ci rétorqua qu'il y avait absence de bénéfices. Un conflit judiciaire s'ensuivit.

Les avocats du Tolkien Estate ont menacé plusieurs sites sur Tolkien, afin qu'ils n'utilisent plus le nom « Tolkien » ou qu'ils retirent les contenus déposés qu'ils contenaient, en particulier les cartes, même lorsqu'il s'agissait de cartes originales faites à partir de la géographie de la Terre du Milieu. C'est le cas par exemple de J.R.R. Tolkien in Oxford (maintenant fermé), Rolozo Tolkien, Tolkien Maps (maintenant fermé) ou Tolkienion.com.[réf. nécessaire]

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