Tokyo Blade

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Tokyo Blade est un groupe britannique de heavy metal formé en 1982 par le bassiste Andy Robbins et le guitariste Andy Boulton[1].

Le groupe faisait partie de la NWOBHM (New Wave of British Heavy Metal). Le groupe sortit plusieurs LP et démos dans les années 1980. Tokyo Blade a connu de nombreux changements de ses membres, a été dissous deux fois et a souvent changé de style musical au cours des années d'activité. Toutefois, le groupe est toujours actif aujourd'hui, avec trois des membres originaux dans la formation actuelle.

Histoire[modifier | modifier le code]

N.W.O.B.H.M. (1981-1985)[modifier | modifier le code]

Le groupe formé en 1981 s'est d'abord appelé Killer puis Genghis Khan[2]. La formation originale se composait de Alan Marsh (chant), Andy Boulton (guitare), Ray Dismore (guitare), Andy Robbins (basse) et Steve Pierce (batterie). Plus tard dans la même année, le groupe a à nouveau changé de nom, signé avec le label Britannique indépendant Powerstation Records et enregistré son premier album. Cet album a été éponyme partout, sauf aux États-Unis, où il est sorti sous le nom de Midnight Rendezvous sur le label Combat Records. En 1981, la meilleure période de la New Wave of British Heavy Metal, ce jeune groupe a partagé la scène de clubs et de festivals avec les futures poids lourds Metallica et Venom.

Tokyo Blade, comme de nombreux autres groupes de l'époque, a été freiné par de nombreux changements dans la composition du groupe. Au moment où l'album suivant est sorti, le chanteur Alan Marsh a été remplacé par Vic Wright. L'album Night of the Blade a été publié en 1984 avec Wright au chant. Cependant en 1998, une édition de l'album avec la voix originale de Marsh sort finalement sous le nom de Night of the Blade... The Night Before. Au cours de cette période, Tokyo Blade faisait partie de quelques tournées mémorables et festivals, avec Blue Öyster Cult, Dio, Ozzy Osbourne et Scorpions. Le troisième album du groupe, Black Hearts & Jaded Spades, sort en 1985 avec le propre label du groupe en Europe et en import aux États-Unis. Le groupe a filmé un concert à Londres au Camden Palace, qui a été diffusé sur Channel 4 en 1985 et a depuis fait l'objet de multiples versions bootlegs en DVD. À la fin de l'année, Tokyo Blade est dissous, et tous les membres se consacrent à d'autres projets.

Andy Boulton's Tokyo Blade (1985-1989)[modifier | modifier le code]

Le chanteur Alan Marsh a utilisé sa connaissance et le respect pour la culture orientale pour former un nouveau groupe appelé Shogun, aux côtés de l'ancien guitariste de Chinatown Danny Gwilym, qui a sorti deux albums et même travaillé avec le célèbre producteur Bob Ezrin. Shogun comportait également d'anciens membres du groupe Tokyo Blade : Steve Pierce, Andy Wrighton et Andy Robbins. Le guitariste John Wiggins (Deep Machine, Slam) a été rejoindre la première formation du groupe Battlezone avec l'ex-chanteur de Iron Maiden Paul Di'Anno. Le bassiste original Andy Robbins a fait partie des groupes Jagged Edge et Taste, qui a enregistré un single avec Bruce Dickinson (Iron Maiden), avant de devenir le groupe de hard rock Skin. Vic Wright a formé le groupe Johnny Crash, dont la particularité est d'être le premier projet lié à Tokyo Blade signé par un grand label aux États-Unis, et sorti l'album Neighbourhood Threat. Une nouvelle conformation du groupe, avec les futurs membres de Guns N' Roses Dizzy Reed et Matt Sorum, a enregistré un second album, initialement appelé Damnation Alley, sorti en 2008 par Sun City Records, renommé Unfinished Business.

Au contraire, le guitariste originel Andy Boulton a continué sous le nom de « Andy Boulton's Tokyo Blade », avec un bouleversement du groupe. Cette nouvelle formation de Tokyo Blade sort l'album Ain't Misbehavin' en 1987 et part en tournée sur le circuit des festivals ou avec Black Sabbath. En 1988, Boulton recrute des membres du groupe allemand The Dead Ballerinas (avec Michael Pozz, ancien chanteur de Kin Ping Meh) pour enregistrer No Remorse, sorti par Hot Blood Records. L'album n'a reçu aucune promotion et a été vite oublié. Pour ne rien arranger, l'album a été réédité avec plusieurs pochettes. Tokyo Blade est à nouveau démantelé, et Andy Boulton repart jouer avec Alan Marsh.

Mr. Ice et reformation (1989-1998)[modifier | modifier le code]

En fait, suite aux problèmes de Shogun avec sa maison de disques, Alan Marsh avait formé depuis un nouveau groupe appelé Mr. Ice, qui a intégré par la suite le guitariste Andy Boulton. Comme le groupe comprenait deux membres clés du Tokyo Blade, le management du groupe les a incité à reprendre l'ancien nom pour une tournée européenne avec Uriah Heep. À la suite d'un différend, Andy Boulton a quitté le groupe et fut remplacé par le guitariste Steve Kerr. À la fin de la tournée, Steve Kerr et le management abandonnent le groupe. Certains morceaux de Mr. Ice sont sortis sous le nom de Tokyo Blade en 1998.

Au début des années 1990, Alan Marsh avait un autre groupe, Pumphouse, qui commençait à faire parler de lui. Devant l'insistance des fans et de la presse hard rock, Alan Marsh contacte Andy Boulton pour réformer Tokyo Blade. En 1994, Marsh et Boulton se remettent à jouer ensemble, à composer et sortent en 1996 Burning Down Paradise publié par SPV. Tout comme avec Mr. Ice, certains morceaux de Pumphouse ont été diffusés sous le nom de Tokyo Blade en 1998.

Les premiers enregistrements du groupe ont été réédités en 1997 par High Vaultage, et les suivants par Zoom Club. Malgré la promesse d'un nouvel album, il n'y eut alors que la publication du Live in Germany en 2009.

Projets solos et nouvelles activités (2008-présent)[modifier | modifier le code]

Andy Boulton est d'abord allé rejoindre le groupe XFX, puis a travaillé à l'élaboration d'un album solo et à l'enseignement de la guitare électrique et de la basse. Alan Marsh rejoint pendant un certain temps la troupe d'une comédie musicale sur Jack l'Éventreur. Le deuxième chanteur Vic Wright a écrit un livre. Toutefois, une nouvelle formation de Tokyo Blade, avec Andy Boulton et le chanteur Chris Gillen, part en tournée en Europe en 2008.

À la fin de la tournée de 2008 sort l'album Live in Germany. Quatre membres du groupe d'origine, John Wiggins, Andy Boulton, Andy Wrighton et Steve Pierce, reforment ensuite Tokyo Blade avec un nouveau chanteur, Chris Gillen, qui est remplacé deux mois après par Nicolaj Ruhnow, chanteur du groupe Domain. Le groupe sort en mars 2011 l'album Thousand Men Strong enregistré avec le producteur Chris Tsangarides[3]. Tokyo Blade s'est produit lors de festivals metal en 2010 et en 2011.

Le bassiste Andy Wrighton (Deep Machine, Shogun) et le guitariste John Wiggins (Deep Machine, Slam) sont actuellement dans Deep Machine, également reformé, avec le guitariste Bob Hooker, le chanteur Lenny Baxter (Ex-Gangland) et le batteur Chas Towler (Slam). Deep Machine est un groupe de metal formé dans les années 1980 à East London. Ils furent l'un des pionniers de la NWOBHM non signés dans la veine de Judas Priest/Iron Maiden.

Membres du groupe[modifier | modifier le code]

Membres actuels[modifier | modifier le code]

  • Andy Boulton : guitare
  • Nicolaj Ruhnow : chant
  • Andy Wrighton : basse
  • John Wiggins : guitare
  • Steve Pierce : batterie

Anciens Membres[modifier | modifier le code]

  • John Wiggins : guitare de 1983 à 1986 et de 1995 à 1996
  • Alan Marsh : chant de 1982 à 1984 et de 1990 à 1996
  • Steve Pierce : batterie de 1982 à 1985 et 1987
  • Andy Robbins : basse de 1982 à 1984
  • Colin Riggs : basse de 1990 à 1991] et de 1995 à 1996
  • Danny Gwilym : guitare de 1990 à 1991
  • Vicki James Wright : chant de 1984 à 1986
  • Marc Angel : batterie de 1990 à 1996
  • Andy Wrighton : basse de 1984 à 1986
  • Ray Dismore : guitare de 1982 à 1983
  • Martin Machwitz : claviers en 1989
  • Michael Pozz : chant en 1989
  • Dave Sale : basse en 1989
  • Pete Zito : chant en 1987
  • Dave Donaldson : basse en 1987
  • Sean Cooper : guitare en 1987
  • Gary Jeffrey : guitare en 1987
  • Carl Sentance : chant en 1986

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums[modifier | modifier le code]

  • 1983 : Tokyo Blade (LP)
  • 1984 : Midnight Rendez-Vous (EP)
  • 1984 : Night Of The Blade (LP)
  • 1985 : The Caves Sessions (Official Bootleg) (Démo)
  • 1985 : Blackhearts and Jaded Spades (LP)
  • 1987 : Ain't Misbehavin (CD)
  • 1989 : No Remorse (CD)
  • 1995 : Burning Down Paradise (CD)
  • 1998 : Pumphouse (CD)
  • 2011 : Thousand Men Strong (CD)
  • 2012 : Genghis Khan Killers (démos de 1981-1982)

Lives[modifier | modifier le code]

  • 2009 : Live In Germany (CD)

Compilations[modifier | modifier le code]

  • 1985 : Warrior Of The Rising Sun
  • 1993 : Tokyo Blade 93 (CD)
  • 1997 : Night of the Blade - The Night before
  • 1998 : Mr Ice (CD)

Références[modifier | modifier le code]