Todd Duncan

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Todd Duncan

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Photographié en 1947

Nom de naissance Robert Todd Duncan
Naissance 12 février 1903
Danville
Kentucky, États-Unis
Nationalité : Drapeau des États-Unis Américaine
Décès 28 février 1998 (à 95 ans)
Washington
District de Columbia, États-Unis
Activité principale Chanteur et pédagogue
Baryton
Style Comédie musicale
Musique classique
Opéra, récital ...
Activités annexes Acteur
Lieux d'activité Broadway, New York City Opera ...
Années d'activité 1931-1965

Répertoire

- Carmen, opéra : Escamillo
- Lost in the Stars, tragédie musicale : Stephen Kumalo
- Pagliacci, opéra : Tonio
- Porgy and Bess, opéra : Porgy
- Un petit coin aux cieux, comédie musicale : Le 'Général'

(Robert) Todd Duncan est un chanteur et pédagogue (occasionnnellement acteur) américain, né le 12 février 1903 à Danville (Kentucky), mort le 28 février 1998 à Washington (district de Columbia).

Biographie[modifier | modifier le code]

Après des études musicales menées notamment à l'Université Butler d'Indianapolis (diplômé en 1925) puis au Teachers College — affilié à l'Université Columbia — de New York (diplômé en 1930), Todd Duncan enseigne le chant entre 1931 et 1945 à l'Université Howard de Washington. Ultérieurement, il poursuit ses activités de pédagogue à titre privé, ainsi qu'à l'Institut Curtis de Philadelphie.

Comme chanteur, dans la tessiture de baryton, son premier opéra est Cavalleria rusticana de Pietro Mascagni, représenté à New York en 1934, au sein de la compagnie afro-américaine Aeolian Opera. Remarqué alors, il auditionne devant le compositeur George Gershwin qui le choisit pour créer le rôle de Porgy (aux côtés d'Anne Brown (en) personnifiant Bess), dans son opéra Porgy and Bess, créé à Boston en septembre 1935, puis joué à Broadway (New York) d'octobre 1935 à janvier 1936. Il tient ce rôle majeur dans sa carrière plus de mille-huit-cent fois, par la suite en tournée et lors de reprises à Broadway, en 1942 (année où paraît une sélection discographique, avec la distribution originale, chez Decca) et 1943.

Fait notable, il est en 1945 le premier chanteur afro-américain accédant à une grande maison d'opéra américaine, le New York City Opera (dix ans avant Marian Anderson au Metropolitan Opera), avec Pagliacci de Ruggero Leoncavallo. Toujours en 1945, au même lieu, il est Escamillo dans Carmen de Georges Bizet.

Ces deux productions sont également montées durant la même période à Broadway, où Todd Duncan revient aussi pour deux autres œuvres. La première en 1940-1941 est la comédie musicale Un petit coin aux cieux, sur une musique de Vernon Duke, avec (comme pour Porgy and Bess) une distribution exclusivement afro-américaine, dont Ethel Waters et Dooley Wilson. La deuxième (son ultime prestation à Broadway) est la tragédie musicale Lost in the Stars de Kurt Weill et Maxwell Anderson, aux côtés de Leslie Banks, représentée 281 fois d'octobre 1949 à juillet 1950 ; dans cette adaptation du roman Pleure, ô pays bien-aimé d'Alan Paton traitant de l'apartheid, il est Stephen Kumalo — rôle repris par James Earl Jones dans la deuxième adaptation au cinéma du roman en 1995, sous le même titre —.

Lui-même apparaît au cinéma dans deux films américains. Le premier est Syncopation, film musical de William Dieterle sorti en 1942, avec Adolphe Menjou et Jackie Cooper. Le second est le drame Prisons sans chaînes d'Hall Bartlett, sorti en 1955, avec Barbara Hale et Chester Morris ; en plus de sa prestation comme acteur, il y est le premier interprète de la chanson Unchained Melody (thème du film, sur une musique d'Alex North) qui s'impose très vite comme un standard.

Outre la comédie musicale et l'opéra, Todd Duncan donne souvent des récitals durant sa carrière, tant aux États-Unis qu'à l'étranger. Entre autres, il se rend en Amérique du Sud courant 1945, puis en Australie — première tournée d'un chanteur afro-américain dans ce pays — et Nouvelle-Zélande courant 1946. Après un dernier récital public en 1964, il chante encore l'année suivante (1965) à la Maison-Blanche, pour le président nouvellement élu Lyndon B. Johnson.

Défendant les droits des afro-américains, il est membre de la fraternité Alpha Phi Alpha et s'illustre en particulier lors d'une représentation houleuse de Porgy and Bess, au National Theatre de Washington en 1936, à un moment où la ségrégation sévit pleinement.

Répertoire[modifier | modifier le code]

À Broadway (intégrale)[modifier | modifier le code]

Autres lieux (sélection)[modifier | modifier le code]

Filmographie complète[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]