Titanis

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Titanis est un genre d'oiseau préhistorique carnivore et inapte au vol qui a vécu en Amérique du Nord au Pléistocène.

Il est représenté par l'espèce Titanis walleri.

Histoire[modifier | modifier le code]

Les phorusrhacidés sont apparus en Europe il y a 50 Ma. Il y a 27 Ma, ils étaient confinés au continent américain.

Le contact des plaques continentales correspondant à l'Amérique du Nord et à l'Amérique du Sud, il y a 3 Ma, a permis aux phorusrhacidés de peupler le nord du continent par le futur isthme de Panama et de migrer jusque dans le sud des actuels États-Unis lors du grand échange inter-américain. Des fossiles de Titanis ont été découverts au Texas mais les plus beaux spécimens se trouvent dans une grotte sous-marine de Floride.[réf. nécessaire]

Ces phorusrhacidés nord-américains, nommés Titanis par les paléontologues américains qui les ont découvert, auraient survécu jusqu'à -400 000 ans. Certains indices ont fait croire au paléontologue J. A. Baskin qu'il en existait encore il y a 15 000 ans mais Bruce McFadden et d'autres ont réfuté cette thèse[1].

Le cousin sud-américain du Titanis est le Phorusrhacos.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Documentaire Prédateurs de la préhistoire - L'oiseau de terreur diffusé sur France 5