Sniper

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Un sniper de l’Équipe provinciale de reconstruction de Djalalabad surveillant l'ennemi sur les collines de Dur Baba, en Afghanistan (novembre 2006).

Un sniper, appelé tireur embusqué en français (à ne pas confondre avec un tireur d'élite), est un militaire spécialisé, travaillant avec un binôme (spotter ou observateur en français) en profondeur dans les lignes ennemies, dans le but de transmettre des informations importantes pour le commandement ou de neutraliser une cible.

Le sniper diffère du tireur de précision (marksman, ou anciennement sharpshooter en anglais) principalement dans la doctrine d'emploi, totalement différente. Le commandement fait appel aux snipers du fait de leur spécialisation (connaissance en tactique, survie, transmission, armement, tir longue distance, etc.), pour des missions de plusieurs heures jusqu’à plusieurs jours en milieux totalement isolés.

Dénomination[modifier | modifier le code]

Le terme sniper, le plus utilisé[1], vient du verbe anglais to snipe, en français « canarder ». D'autres dénominations sont parfois d'usage, tels que tireur d'élite ou tireur embusqué. Le terme sniper a été employé dans ce sens durant la Seconde Guerre mondiale. Une des traductions françaises était franc-tireur, mais, à la différence du sniper, il comportait un aspect positif[2].

Le sniper a été popularisé par les journalistes français lors des guerres de Yougoslavie, et plus particulièrement lors du siège de Sarajevo[3],[4] ; ils l'ont emprunté à des journalistes américains ou britanniques[5]. Lors de ces guerres, ces tireurs furent utilisés comme des « armes psychologiques », par le biais de tirs plus ou moins ciblés visant des militaires comme des civils, hors des opérations de combat (tirs de snipers à Sarajevo sur Sniper Alley).

Outre l'emploi militaire, on a aussi pu observer leur emploi lors d'assassinats de personnalités politiques ou publiques protégées. Ce fut le cas du président américain John Fitzgerald Kennedy le 22 novembre 1963 lors d'une visite officielle à Dallas, où il fut abattu par un sniper (Lee Harvey Oswald) selon les enquêtes officielles) alors qu'il traversait la ville en limousine décapotable.

Historique[modifier | modifier le code]

Il faut remonter dans les années 1700 et l'apparition du long fusil du Kentucky (en), qui bénéficie d'une précision à longue distance et devient populaire pendant la Révolution Américaine, pour voir naître la notion de sniper. L'invention du canon rayé, qui force la balle à tournoyer à l'intérieur, permet de favoriser la précision du tir et rend l'arme plus efficace à distance. Cependant, la portée ce fusil n’excédait pas 275 mètres.

Les premiers champions à adopter cette carabine furent les gardes-frontières américains, véritables tireurs d'élite pour l'époque. Avant la révolution américaine, la plupart des batailles avaient lieu à coups de rafales d'armes de courte portée, mais les tactiques changèrent avec la venue des fusils à canon rayés favorisant le tir à distance et permettant l'arrivée des snipers sur le champ de bataille.

Activité[modifier | modifier le code]

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Arrivée sur site et progression[modifier | modifier le code]

Les snipers, une fois arrivés sur le site de combat, doivent progresser jusqu'à trouver un emplacement adéquat pour en faire un poste de tir efficace. Leur progression est extrêmement lente, et souvent effectuée en rampant avec des mouvements réduits afin d'éviter d'être repérés. Au centre de formation des snipers de l'armée américaine (United States Army Sniper School (en)), à Fort Benning, les candidats doivent par exemple s'approcher des instructeurs qui les observent dans un champ de 600 mètres pendant près de 4 heures.

Installation[modifier | modifier le code]

Les snipers sont des soldats de l'ombre. Lors de leur installation, ils privilégient toujours la discrétion et le camouflage. Ainsi, si la mission se déroule en groupe de deux ou trois, les soldats s'installent en général un par un, de sorte à tout le temps être couvert par un autre. Dans un environnement naturellement hostile ou à cause de la présence ennemie, il est fréquent que les snipers viennent s'installer dans des conditions qui leur sont propices comme la nuit ou encore le brouillard, même s'ils doivent attendre plus de 24 heures sans bouger. La qualité principale d'un sniper est la patience. C'est seulement après avoir mis en place son camouflage que le sniper installe son arme.

Pour ce qui est du choix de l'emplacement, il est le fruit d'une minutieuse réflexion. Certaines choses sont évidentes comme éviter de se mettre dans un endroit fréquenté ou encore sans issue mais d'autres critères nécessitent un calcul. Par exemple, le sniper doit choisir son emplacement en fonction de sa période d'action. S'il sait que sa fenêtre de tir se situera en matinée, il va éviter d'avoir à viser vers l'est, c’est-à-dire contre le soleil, de sorte que ce dernier joue non pas contre lui (le reflet dans la lunette pourrait le démasquer) mais avec lui (dans son dos, ses cibles sont éblouies). Il va également tenter si possible de se mettre en hauteur. En effet, un tir en plongée est beaucoup moins dur qu'en contre-plongée, ne serait-ce que pour la souplesse du dos et du cou. Pour finir, le sniper doit choisir un endroit où sa fuite sera facile, tout particulièrement lorsque son fusil n'est pas équipé de silencieux. Il peut être repéré dès son premier tir s'il ne dispose pas d'un silencieux ou si le tir n'est pas effectué à très longue distance. Un sniper qui ne change pas de position au bout d'un ou de quelques tirs se met en danger. Par conséquent, il doit pouvoir partir vite même si, dans le pire des cas, il doit abandonner son fusil.

Actions[modifier | modifier le code]

Le sniper est un tireur de grande précision, utilisé dans divers contextes pour effectuer des tirs chirurgicaux sur de longues distances afin d'éliminer principalement des personnes, mais aussi dans certains cas du matériel léger. La devise du sniper est un tir, un mort (One shot, One kill en anglais). Opérant toujours à couvert dans l'ombre, le sniper cherche à tout prix à garder sa position inconnue de ses ennemis, un impératif pour ne pas être éliminé. Généralement, le sniper est accompagné d'un observateur, qui l'aide dans le calcul du tir en indiquant la distance via une lunette monoculaire, la force et l'orientation du vent ainsi que d'autres paramètres.

Il se dissimule avec des tenues de camouflage sophistiquées (une ghillie suit) et a pour tâche à l'origine d'abattre des officiers adverses et d'autres militaires importants (sapeurs, estafettes, membres des troupes de transmissions , etc.).

Le sniper (ou tireur embusqué) diffère du tireur de précision (marksman, ou anciennement sharpshooter en anglais) principalement dans la doctrine d'emploi, totalement différente : le sniper agit en petite équipe isolée (en duo, en trio, voire seul), tandis que le tireur de précision appartient à une section d'infanterie. Ils n'emploient généralement pas le même calibre, ni le même type d'arme. Le tireur d'élite peut utiliser certaines armes comme le Barrett M82 et bien d'autres.

Matériel utilisé[modifier | modifier le code]

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Armes[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Fusil de précision.

Le sniper préfère des fusils de précision de moyen ou gros calibre à répétition manuelle (dit « à culasse mobile » ou « à verrou ») car ceux-ci tirent relativement peu de cartouches, mais à grande distance. On peut citer le Barrett M82, qui est un fusil de précision célèbre et répandu, mais qui ne conviendra pas pour des snipers, contrairement à un CheyTac M200 Intervention qui sera plus adapté pour des tirs à très longue distance.

Par métonymie, sniper désigne également l'arme du sniper : le fusil de précision.

Optiques[modifier | modifier le code]

Les snipers modernes utilisent presque exclusivement des lunettes de tir à grossissement optique, voire des lunettes spéciales : infrarouge, de vision nocturne, thermique, etc. Ces dispositifs permettent de distinguer la cible à des distances supérieures par rapport à la mire métallique et de profiter au maximum de la précision des fusils modernes ; en effet, au-delà de 500 m, une cible humaine à la taille du viseur lui-même, rendant impossible un tir précis alors que la portée de l'arme peut dépasser 1000 m.

En revanche, et historiquement, certains snipers se sont passés de ces moyens modernes. Ainsi, les premiers tireurs d'élite disposaient de fusils atteignant des portées bien moindres que la norme actuelle, rendant superflu l'emploi d'un dispositif onéreux à l'époque. Pour des raisons plus tactiques (éviter le reflet du soleil dans le verre de la lunette), le tireur finlandais Simo Häyhä opérait à la mire métallique, ce qui ne l'empêcha pas d'être crédité de cinq à sept-cent victimes parmi les forces d'invasion soviétiques au cours de la guerre Guerre d'Hiver finno-soviétique (1939-1940).

Camouflage[modifier | modifier le code]

Sniper portant une ghillie

En général, le sniper opère de manière couverte, infiltré dans des milieux divers et variés. Pour se confondre dans l'environnement, et en fonction de ses besoins, il peut utiliser une tenue particulière : la ghillie. Cette tenue est composée d'un ensemble de tissus et différents matériaux permettant de reproduire l'aspect en 3D d'une géographie particulière : un terrain, une brousse, des roches, etc. Ces tenues suivent des critères de base en rapport direct avec les géographies connues du monde actuel. De plus, pour parfaire l’illusion et se fondre parfaitement dans le terrain choisi, le sniper peut adapter des composants déjà présents sur le terrain à sa tenue, tels que des feuillages, des branchages ou bien des roches.

Dans les armées du monde[modifier | modifier le code]

Tireurs d'élite du 2e Régiment étranger d'infanterie (France) en Afghanistan.

France[modifier | modifier le code]

Le sniper opère au sein d'un binôme constitué d'un tireur d'élite et d'un chef de pièce, avec une grande autonomie et utilise une arme d'un calibre supérieur (en général un PGM Hécate II en 12,7 mm) qui permet des tirs précis à plus de 1 800 m[6]. Le pouvoir de pénétration étant supérieur, ce calibre permet des tirs anti-matériels efficaces (destruction de transformateurs électriques, de moteurs non-protégés, etc.)

États-Unis[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Le moteur de recherche Google affiche 12 600 000 de résultats pour le terme sniper, contre 538 000 pour tireur d'élite, et 55 900 pour tireur embusqué (pages en français)
  2. « Ces mots venus d'ailleurs », Le Français dans le monde, Librairies Hachette et Larousse, no 278,‎ 1996, p. 52
  3. Jean Peeters, La Médiation de l'étranger : une sociolinguistique de la traduction, Artois Presses Université,‎ 1999, 368 p., p. 298
  4. Véronique Brocard, La télévision : enquête sur un univers impitoyable, Lieu commun,‎ 1994, 278 p., p. 111
  5. Jean Peeters, La Médiation de l'étranger : une sociolinguistique de la traduction, Artois Presses Université,‎ 1999, p. 304
  6. D. Lhéritier, Tireur d’élite ou de précision : la réalité du métier, 2012 [lire en ligne]


Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Timbre-poste représentant Lioudmila Pavlitchenko, 1943.

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Tireurs d'élite célèbres
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Liens externes[modifier | modifier le code]