Timothy Peake

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Timothy Nigel Peake
Image illustrative de l'article Timothy Peake

Nationalité Drapeau de Grande-Bretagne Britannique
Naissance (41 ans)
Chichester, Angleterre, Royaume-Uni
Occupation actuelle Pilote d'essai
Grade Major, Army Air Corps
Sélection 2009 ESA Groupe 3
Mission

Timothy Peake est un astronaute britannique né le 7 avril 1972 à Chichester, Sussex, recruté en 2009 lors de la 3e sélection d'astronautes de l'Agence spatiale européenne[1]. C'est un ancien pilote d'hélicoptère dans l'armée britannique (Army Air Corps) avec le grade de commandant (major).

Biographie[modifier | modifier le code]

Il est le premier citoyen britannique à être sélectionné comme astronaute par l'ESA. Peake a commencé l'entraînement intensif des astronautes en septembre 2009 et est diplômé le 22 novembre 2010[2].

Peake a étudié à Chichester High School for Boys jusqu'en 1990, puis à la Royal Military Academy de Sandhurst[3]. Après sa sortie de l'école en 1992, Peake a servi comme chef de peloton dans le régiment des Royal Green Jackets[4], aujourd'hui disparu. Peake a été breveté pilote d'hélicoptère en 1994, puis instructeur de vol en 1998. En 2005, il est diplômé de l'Empire Test Pilots School, où il s'est vu décerner le Trophée Westland du meilleur étudiant dans la section "voilure tournante". Peake a complété un bachelor of science en dynamique de vol et évaluation à l'Université de Portsmouth, l'année suivante[5]. Peake a quitté l'armée en 2009 après 17 années de service et plus de 3000 heures de vol à son actif, pour devenir pilote d'essai chez AgustaWestland[6],[7].

Peake a été sélectionné parmi plus de 8000 autres candidats pour l'une des six places sur le programme de formation des astronautes de l'ESA. Le processus de sélection comportait des tests scolaires, des évaluations de remise en forme et plusieurs entrevues[8]. Peake a déménagé à Cologne avec sa famille pour sa formation de l'ESA[9].

En cas de succès, Peake deviendrait le premier Britannique à voler dans l'espace sans un contrat privé (Helen Sharman) ou citoyenneté américaine (Michael Foale, Piers Sellers et Nicholas Patrick)[10].

Peake a été aquanaute à bord du laboratoire sous-marin Aquarius de la NASA, au cours de la mission NEEMO 16 d'exploration sous-marine, d'une durée de douze jours, débutée le 11 juin 2012[11],[12]. L'équipage NEEMO 16 a réussi à plonger à 11:05 am le 11 juin[13]. Dans la matinée du 12 juin, Peake et ses coéquipiers sont officiellement devenus océanautes, après avoir passé plus de 24 heures sous l'eau[14].

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « ESA prepares for the next generation of human spaceflight and exploration by recruiting a new class of European astronauts », European Space Agency,‎ 20 May 2009 (consulté le 20 mai 2009)
  2. (en) Jonathan Amos, « Europe's new astronauts graduate », BBC News,‎ 22 November 2010 (consulté le 22 octobre 2010)
  3. (en) Charles Bremner, « Briton Major Timothy Peake named as Europe's latest astronaut », Times Online,‎ May 20, 2009 (consulté le 27 March 2010)
  4. (en) Ian Sample, « European Space Agency recruits test pilot as Britain's first official astronaut », The Guardian,‎ 21 May 2009 (consulté le 27 March 2010)
  5. (en) « Astronaut biography »,‎ 5 October 2009 (consulté le 27 March 2010)
  6. (en) « AgustaWestland Test Pilot Selected For Astronaut Training », AugustaWestland,‎ 20 mai 2009 (consulté le 27 March 2010)
  7. (en) Peter Jackson, « It's ground control to Major Tim », BBC News,‎ 20 May 2009 (consulté le 21 mai 2009)
  8. (en) Richard Gray, « Britain's first official astronaut Tim Peake defends sending humans into space », The Daily Telegraph,‎ 31 May 2009 (consulté le 27 March 2010)
  9. (en) Ian Sample, « Lift-off for new space agency which aims to rocket UK out of recession », The Guardian,‎ Tuesday 23 March 2010 (consulté le 27 March 2010)
  10. (en) Jonathan Amos, « Europe unveils British astronaut », BBC News,‎ 20 May 2009 (consulté le 20 mai 2009)
  11. (en) NASA, « NASA - NASA Announces 16th Undersea Exploration Mission Dates and Crew », NASA,‎ April 16, 2012 (consulté le April 17, 2012)
  12. (en) Tim Peake, « NEEMO 16 - In search of an asteroid », European Space Agency,‎ 29 April 2012 (consulté le May 3, 2012)
  13. (en) The NEEMO Mission Management and Topside Support Team, « NEEMO 16 Mission Day 1 - Status Report » [PDF], NASA,‎ June 11, 2012 (consulté le June 13, 2012)
  14. (en) The NEEMO Mission Management and Topside Support Team, « NEEMO 16 Mission Day 2 - Status Report » [PDF], NASA,‎ June 12, 2012 (consulté le June 13, 2012)

Liens externes[modifier | modifier le code]