Timbre-monnaie

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Un timbre-monnaie est un timbre-poste utilisé comme monnaie, c'est-à-dire pour le paiement de biens et services autres que l'affranchissement postal.

Etablissements Louis Biret, timbre de 5 centimes. Les timbres-monnaies sont des monnaies de nécessité qui furent utilisées pour suppléer dans la circulation monétaire défaillante en espèces divisionnaires. Les premiers timbres-monnaies apparurent au second trimestre de l'année 1920. Les tirages, excepté ceux du Crédit Lyonnais, sont très faibles, mais ne peuvent être inférieurs à 1.000 pièces. Ils ne furent jamais reconnus par l'administration et ils furent mis en circulation à l'instigation de firmes privées, moyen publicitaire en même temps que monnaie de substitution afin de remplacer les pièces divisionnaires disparues ou thésaurisées.

Les timbres-monnaie apparurent aux États-Unis pendant la guerre de Sécession, inventés par John Gault qui déposa un brevet le 12 août 1862

En France, c'est au début des années 1920 que le procédé se développa. En effet, la Première Guerre mondiale ayant été une grosse consommatrice de métaux non ferreux, les pièces de monnaie vinrent à manquer. Des municipalités, des chambres de commerce, des commerçants firent alors frapper des monnaies de nécessité ; certaines entreprises commerciales firent fabriquer des monnaies de substitution utilisant des timbres, le support assurant leur publicité.

Les timbres furent d'abord contenus dans de petites pochettes translucides de cellophane fermées par une étiquette publicitaire, mais ces timbres en sachets se révélèrent trop fragiles.

On inventa alors un procédé pour fabriquer des timbres-monnaie métalliques (brevet d'invention déposé le 29 mars 1920 par Edouard Bouchaud-Praceiq à l'Office national de la propriété industrielle.

Ces jetons métalliques circulaires étaient constitués d'un petit boîtier rond en métal enchâssant le timbre-poste entre le disque métallique et un feuillet transparent de mica, de cellophane ou de rhodoïd. L'autre face portait une publicité, soit en relief et sans couleur (aluminium ou fer-blanc estampé), soit en plusieurs couleurs à plat mais sans relief (fer-blanc imprimé).

Les timbres-monnaie disparurent en 1924, lorsque la petite monnaie métallique fut à nouveau disponible en quantité suffisante.