Thunderbolt (interface)

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Thunderbolt
Thunderbolt (interface) Thunderbolt (interface)
Type Optique, cuivre
Historique de production
Auteur Intel
Date de création 2009
Date de production février 2011
Spécifications
Connexion à chaud Oui
Externe Oui
Signal audio numérique (DisplayPort)
Signal vidéo numérique (DisplayPort)
— Débit Version 1.0 - 10 Gb/s Version 2.0 - 20 Gb/s Version 3.0 - 40 Gb/s
— Protocole PCI Express, DisplayPort
Câble Optique, cuivre
Broches 20
Connecteur Mini DisplayPort
Brochage

Thunderbolt est un format de connexion informatique conçu par Intel, dont les travaux ont débuté en 2007, sous le nom de code Light Peak. Cette connexion doit utiliser à terme la fibre optique, bien que ses premières implantations utilisent des fils de cuivre standards. Le connecteur Mini DisplayPort, qui était notamment déjà présent sur les ordinateurs d'Apple, a été choisi comme interface standard pour Thunderbolt[1].

Les premiers ordinateurs qui l'utilisent sont, par ordre chronologique, les MacBook Pro, les iMac, les MacBook Air ainsi que les Mac mini du fabricant Apple. Ils utilisent les processeurs Intel Core i5 ou Core i7 fonctionnant sur les microarchitectures Sandy-Bridge, Ivy Bridge ou Haswell.

Les connecteurs Thunderbolt sont entièrement compatibles avec la norme Mini DisplayPort afin de pouvoir connecter des moniteurs externes.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

schéma présentant une connexion Thunderbolt
  • Thunderbolt 1.0 - 10 Gbit/s (1 canal) / Thunderbolt 2.0 - 20 Gbit/s (2 canaux)[2] ; jusqu'à 100 Gbit/s d'ici 2020 ;
  • Transfert bidirectionnel (1 canal montant, 1 canal descendant) ;
  • Deux canaux par port sur Thunderbolt 2.0 ;
  • Connexion de plusieurs périphériques simultanément (6 par port, dont 2 écrans) ;
  • Multi protocoles ;
  • Branchement à chaud

Le projet de recherche Light Peak[modifier | modifier le code]

Une connectique ambitieuse[modifier | modifier le code]

Intel a lancé le projet Light Peak dans le but de remplacer toute la panoplie des connecteurs présents sur un ordinateur par un seul câble à fibre optique multi-usages.

« LightPeak, c'est l'occasion de faire la transition de l'électrique à l'optique et de simplifier la connectivité pour l'utilisateur. Nous désirons augmenter sa vitesse de 10 Gbps dans les années à venir : à partir du moment où vous faites bouger des photons plutôt que des électrons, il n'y a plus de limite à la bande passante. »

— Justin Gattner (vice-président d'Intel et patron de ses labos de recherche), Conférence du Research@Intel Europe de 2010

Le but est d'utiliser de la fibre optique en lieu et place du cuivre pour transférer des informations. Le cuivre présente des capacités qui arrivent aujourd'hui en fin de vie, avec la démocratisation des flux en haute définition, des espaces de stockage de plusieurs téraoctets qui nécessitent des transferts appropriés, etc. La fibre optique étant réputée pour être fragile, il semble qu'elle soit inappropriée à une utilisation domestique en tant que câble multimédia ; cependant Intel a veillé à ce que le Thunderbolt soit suffisamment flexible et robuste. On annonce que le connecteur pourra être rebranché 7 000 fois et enroulé jusqu'à un diamètre de 2 cm sans problème[3].

Light Peak est capable de supporter plusieurs protocoles : sur un même câble, il pourrait remplacer les connectiques FireWire, USB, DisplayPort, Jack, Ethernet, SATA et bien d'autres à une vitesse qui atteindra à terme les 100 Gigabits par seconde. Forte de ses qualités multi-protocoles et de sa souplesse, cette connectique universelle pourra faire transiter n'importe quel type de données en fonction des besoins du périphérique. Ainsi, un moniteur pourra utiliser un débit de 8 Gbits/s tandis qu'un disque dur moins véloce se contentera de 1 Gbit/s.

Lancement commercial[modifier | modifier le code]

Dans un premier temps, Thunderbolt utilise des câbles en cuivre, ce qui lui a valu d'être l'objet de moqueries, Light Peak étant devenu Copper Peak. Intel s'est par la suite justifié sur ce changement de matériau, annoncé comme temporaire, pour répondre aux contraintes de coût et d'imminence de lancement.

« Le cuivre s'est révélé très bon, étonnamment meilleur que nous le pensions. »

— Dadi Perlmutter, vice président et directeur général du groupe Intel, [Intel Light Peak sur cuivre : c'est officiel http://www.presence-pc.com/actualite/Light-Peak-cuivre-42090/]

Sa première apparition se fait sur des Macbook Pro sous la forme du connecteur Mini DisplayPort. C'est d'ailleurs celui-ci qui a été retenu pour l'adoption définitive de la norme Thunderbolt.

Partenariat avec Apple[modifier | modifier le code]

MacBook Pro 2011 Thunderbolt Port

Les MacBook Pro commercialisés à partir de février 2011 sont les premiers ordinateurs munis d'un port Thunderbolt.
- Les iMac 21 et 27 pouces commercialisés depuis le 3 mai 2011 sont aussi munis de un et deux ports Thunderbolt.
- Les MacBook Air ainsi que les Mac mini commercialisés depuis le 20 juillet 2011 sont également munis d'un port Thunderbolt.

- Les MacBook Pro avec écran Retina commercialisés en octobre 2013 sont munis de deux ports Thunderbolt 2.0.

Adoption de Thunderbolt par d'autres fabricants[modifier | modifier le code]

Suite à l'ouverture début 2012 par Intel de la technologie Thunderbolt aux autres constructeurs qu'Apple, cette connectique a été adoptée par plusieurs fabricants :

  • ASUS l'utilise ses séries de Notebooks ROG[4]
  • Lenovo l'a adopté sur le ThinkPad W540[5]
  • GIGABYTE a créé une série de cartes mères possédant Thunderbolt[6]
  • HP l'a notamment utilisé sur le HP Envy 14

Thunderbolt 3[modifier | modifier le code]

La sortie de Thunderbolt 3 est prévue pour fin 2015 avec la sortie de la future microarchitecture Intel Skylake[7].

Cette nouvelle version proposerait, selon les rumeurs, les nouveautés suivantes :

  • Une bande passante doublée (40 Gbit/s)
  • La possibilité de transporter du courant jusqu'à 100 watts
  • Un changement de connecteur

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.computerworld.com/s/article/9204158/Intel_says_Light_Peak_interconnect_technology_is_ready
  2. « Thunderbolt™ Technology: Technology Brief », sur http://www.intel.com (consulté le vendredi 29 mars 2013)
  3. « Light Peak », sur www.macg.co (consulté le samedi 17 mai 2014)
  4. « Ordinateurs portables - ASUS ROG », sur www.asus.com (consulté le samedi 17 mai 2014)
  5. « ThinkPad W540 », sur www.lenovo.com (consulté le samedi 17 mai 2014)
  6. « GIGABYTE 7 series Ultra Durable Motherboards », sur www.gigabyte.fr (consulté le samedi 17 mai 2014)
  7. « After USB 3.1's new connector, comes Thunderbolt 3's », sur www.cnet.com (consulté le samedi 17 mai 2014)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]