Thunderbolt (interface)

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Thunderbolt
MacBook Pro 2011 Thunderbolt Port.jpg
Schéma d'une prise Thunderbolt
Type Optique, cuivre
Historique de production
Auteur Intel
Date de création 2009
Date de production février 2011
Spécifications
Connexion à chaud Oui
Externe Oui
Signal audio numérique (DisplayPort)
Signal vidéo numérique (DisplayPort)
— Débit 10 Gb/s
— Protocole PCI Express, DisplayPort
Câble Optique, cuivre
Broches 20
Connecteur Mini DisplayPort
Brochage

Thunderbolt est un format de connexion informatique conçu par Intel, dont les travaux ont débuté en 2007, sous le nom de code Light Peak. Cette connexion doit utiliser à terme la fibre optique, bien que ses premières implantations utilisent des fils de cuivre standard sur un connecteur mini DisplayPort[1].

Les premiers ordinateurs qui l'utilisent sont, par ordre chronologique, Apple MacBook Pro, iMac, MacBook Air et Mac Mini, du fabricant Apple. Ils utilisent des processeurs Intel Sandy-Bridge Core i5 et Core i7.

Les interfaces Thunderbolt sont aussi dites Mini DisplayPort et utilisées pour connecter les moniteurs externes.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

schéma présentant une connexion thunderbolt
  • 10 Gbit/s par canal en Thunderbolt 1.0 et 20 Gbit/s par canal[2] en Thunderbolt 2.0; jusqu'à 100 Gbit/s d'ici 2020 ;
  • Transfert bidirectionnel (1 canal montant, 1 canal descendant) ;
  • Deux canaux Thunderbolt par port ;
  • Connexion de plusieurs périphériques simultanément (6 par port, dont 2 écrans) ;
  • Multi protocoles ;
  • Branchement à chaud

Le projet de recherche Light Peak[modifier | modifier le code]

Une connectique ambitieuse[modifier | modifier le code]

Intel a lancé le projet Light Peak dans le but de remplacer toute la panoplie des connecteurs présents sur un ordinateur par un seul câble à fibre optique multi-usages.

« LightPeak, c'est l'occasion de faire la transition de l'électrique à l'optique et de simplifier la connectivité pour l'utilisateur. Nous désirons augmenter sa vitesse de 10 Gbps dans les années à venir : à partir du moment où vous faites bouger des photons plutôt que des électrons, il n'y a plus de limite à la bande passante. »

— Justin Gattner (vice-président d'Intel et patron de ses labos de recherche), Conférence du Research@Intel Europe de 2010

Le but est d'utiliser de la fibre optique en lieu et place du cuivre pour transférer des informations. Le cuivre présente des capacités qui arrivent aujourd'hui en fin de vie, avec la démocratisation des flux en haute définition, des espaces de stockage de plusieurs téraoctets qui nécessitent des transferts appropriés, etc. La fibre optique étant réputée pour être fragile, il semble qu'elle soit inappropriée à une utilisation domestique en tant que câble multimédia ; cependant Intel a veillé à ce que le Thunderbolt soit suffisamment flexible et robuste. On annonce que le connecteur pourra être rebranché 7 000 fois et enroulé jusqu'à un diamètre de 2 cm sans problème[3].

Light Peak est capable de supporter plusieurs protocoles : sur un même câble, il pourrait remplacer les connectiques FireWire, USB, DisplayPort, Jack, Ethernet, SATA et bien d'autres à une vitesse qui atteindra à terme les 100 Gigabits par seconde. Forte de ses qualités multi-protocoles et de sa souplesse, cette connectique universelle pourra faire transiter n'importe quel type de données en fonction des besoins du périphérique. Ainsi, un moniteur pourra utiliser un débit de 8 Gbits/s tandis qu'un disque dur moins véloce se contentera de 1 Gbit/s.

Lancement commercial[modifier | modifier le code]

Dans un premier temps, Thunderbolt utilise des câbles en cuivre, ce qui lui a valu d'être l'objet de moqueries, Light Peak étant devenu Copper Peak. Intel s'est par la suite justifié sur ce changement de matériaux, annoncé comme temporaire, pour répondre aux contraintes de coût et d'imminence de lancement.

« Le cuivre s'est révélé très bon, étonnamment meilleur que nous le pensions. »

— Dadi Perlmutter, vice président et directeur général du groupe Intel, [Intel Light Peak sur cuivre : c'est officiel http://www.presence-pc.com/actualite/Light-Peak-cuivre-42090/]

Sa première apparition se fait sur des Macbook sous forme de port Mini DisplayPort.

Partenariat avec Apple[modifier | modifier le code]

MacBook Pro 2011 Thunderbolt Port

Les MacBook Pro commercialisés à partir de février 2011 sont les premiers ordinateurs munis d'un port Thunderbolt.
- Les iMac 21 et 27 pouces commercialisés depuis le 3 mai 2011 sont aussi munis de un et deux ports Thunderbolt.
- Les MacBook Air ainsi que les Mac mini commercialisés depuis le 20 juillet 2011 sont également munis d'un port Thunderbolt.

- Les MacBook Pro avec Ecran Retina commercialisés en octobre 2013 sont munis d'un port Thunderbolt 2.0.

Suite à l'ouverture début 2012 par Intel de la technologie Thunderbolt aux autres constructeurs qu'Apple, Asus a depuis repris cette connectique sur ses série de laptop ROG.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]