Thomas de Lancastre (1er duc de Clarence)

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écartelé en 1 et 4 d'azur aux trois fleurs de lys d'or et en 2 et 3 de gueules aux trois léopards d'or, à un lambel d'argent, chaque pendant chargé de trois mouchetures d'hermines

Thomas de Lancastre (automne 1387 – 22 mars 1421), comte d'Albemarle et duc de Clarence était le deuxième fils survivant de Henri IV d'Angleterre et de Marie de Bohun.

Biographie[modifier | modifier le code]

Son frère aîné est le futur Henri V et ses cadets sont Jean, duc de Bedford et Humphrey de Gloucester, duc de Gloucester. Il est Lord Lieutenant d'Irlande de 1401 à 1413. Il épouse Marguerite Holland († 1429), fille de Thomas Holland, 2e comte de Kent, en 1411. L'année suivante, il est créé duc de Clarence

En 1412, profitant de la maladie du roi, deux factions se disputent le pouvoir. La première est celle du prince de Galles, le futur Henri V, et de ses demi-frères Beaufort, la seconde est celle de Thomas de Lancastre, comte d'Albemarle et duc de Clarence, et de l'archevêque Arundel. C'est d'abord le prince de Galles qui semble l'emporter mais, voulant écarter définitivement Henri IV du trône, celui-ci l'écarte du pouvoir. Pendant quelques mois, Thomas de Lancastre est maître de l'Angleterre.

En France, Armagnacs et Bourguignons sont en lutte ouverte les uns contre les autres pour le contrôle de la régence, Charles VI étant incapable de l'assumer à cause de sa folie. Lancastre fait alliance avec les Armagnacs lors d'un traité signé à Eltham le 8 mai 1412. L'Anglais consent à envoyer 1 000 hommes d'armes et 3 000 archers pour les aider contre la possession de l'ancien duché d'Aquitaine reconstitué dans son ancienne extension. Quelques semaines plus tard, ce traité est rendu caduc par la nouvelle trêve entre Armagnacs et Bourguignons.

En août, Thomas de Lancastre débarque à Saint-Vaast-la-Hougue et rencontre Charles d'Orléans à Blois afin d'entériner le traité d'Eltham. Il lui fait payer très cher son retour en Angleterre: quelques centaine de milliers de livres et la remise en otage, comme garantie de paiement, de son frère Jean d'Angoulême, le futur grand-père de François Ier. Cela n'empêche pas Thomas de diriger son armée vers Bordeaux en dévastant tout sur son passage.

Il est à Bordeaux lorsqu'il apprend la mort de son père le 20 mars 1413. Il rentre aussitôt en Angleterre prêter allégeance à son frère Henri V. Celui-ci ne semble pas lui en avoir voulu de sa récente prise du pouvoir et Thomas de Lancastre, désormais, lui sera d'une fidélité sans faille jusqu'à la fin. Il débarque en France en 1415 et participe au siège d'Harfleur et à la bataille d'Azincourt. Il participe également à la conquête de la Normandie en 1417-1419.

Après le traité de Troyes, Henri V retourne en Angleterre et laisse son frère organiser une prochaine offensive contre le dauphin Charles, futur Charles VII. Cependant, c'est celui-ci qui l'attaque au Vieil-Baugé en mars 1421. Le 22, le futur connétable John Stuart, l'attire dans un piège où il se fait bêtement prendre. Il est tué dans l'escarmouche.

Il est inhumé dans la cathédrale de Cantorbéry.