Thomas W. Lawson (voilier)

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Thomas W. Lawson
Image illustrative de l'article Thomas W. Lawson (voilier)
Thomas W. Lawson en charge au port de Boston

Type goélette à sept-mâts en acier comme navire cargo et pétrolier
Histoire
Quille posée novembre 1901
Lancement 10 juillet 1902
Mise en service en septembre 1902
Statut coulé en décembre 1907
Caractéristiques techniques
Longueur 144 m (hors-tout), bout de beaupré - bout de bôme de brigantine
112 m (entre perp.)
Maître-bau 15,25 m
Tirant d'eau 8,53 m à 7 300 tonnes de charge; 10,71 m à 11 000 tonnes de charge
Tirant d'air 49 m
Déplacement 10 860 tonnes
Port en lourd 7 400 tpl
Tonnage 5 218 tjb (ton. jauge brute, 1 tjb = 2,81 m3) / 4 914 tjn (ton. jauge nette)
Propulsion 4 000 m2 [4 330,86 m2] de voilure (25 voiles auriques ; 7 voiles à corne principales (no 1 à no 6 de même taille, artimon de taille plus grande), 7 voiles d'étai, 4 voiles d'avant, 6 flèches)
Vitesse 14 nœuds
Autres caractéristiques
Équipage 17 - 18 hommes
Chantier naval Fore River Ship & Engine Building Co. à Quincy (Massachusetts)
Armateur Coastwise Transportation Co. (John G. Crowley), Boston (Massachusetts)
Pavillon Drapeau des États-Unis États-Unis
Indicatif LP2V
Port d'attache Boston
Coordonnées 49° 53′ 38″ N 6° 22′ 55″ O / 49.8939, -6.38194 ()49° 53′ 38″ Nord 6° 22′ 55″ Ouest / 49.8939, -6.38194 ()  

Le Thomas W. Lawson fut la plus grande goélette en acier et le seul voilier à sept mâts jamais construit[1]. Il portait le nom de Thomas W. Lawson, un millionnaire de Boston, président de la Boston Bay State Gas Company.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le navire fut construit en 1902 par les chantiers Fore River Ship & Engine Building Company de Quincy, près de Boston (Massachusetts) pour la compagnie de transport maritime Coastwise Transportation Company (John G. Crowley) de Boston. Son frère Arthur L. Crowley fut le premier commandant (jusqu'en 1907) du navire qui fut utilisé pour transporter du charbon le long de la côte Est des États-Unis. Les autres capitaines, hormis George W. Dow, furent des commandants intermittents.

Il y avait un grand nombre de dénominations pour les sept mâts incluant la version « des jours de la semaine » :

  • no 1, no 2, no 3, no 4, no 5, no 6, no 7 ou spanker - mât artimon (plan de voilure original)
  • fore, main, mizzen, spanker, jigger, driver, pusher (au lancement)
  • fore, main, mizzen, after mizzen, jigger, driver, pusher, spanker (selon le captain Arthur L. Crowley)
  • fore, main, mizzen, no 4, no 5, no 6, spanker (autre version de capt. Arthur L. Crowley)
  • fore, main, mizzen, no 4, no 5, no 6, no 7 (dénomination préférée par l'équipage)
  • fore, main, mizzen, jigger, spanker, driver, rudder mast (selon le capitaine William Holland)
  • fore, main, mizzen, spanker, rider, driver, jigger (selon Douglas Lawson, fils de Thomas W. Lawson)
  • fore, main, mizzen, jigger, driver, pusher, spanker (dénomination générale américaine)

en français:

  • mât de misaine, grand mât, mât d'artimon, mât jigger, mât driveur (driver), mât presseur (pusher), mât spanker (brigantine, artimon)
  • mât de misaine, grand mât avant, grand mât central, grand mât arrière, mât driveur (driver), mât presseur (pusher), mât d'artimon

En 1906, la grande goélette fut convertie en un pétrolier à voile pour transporter du pétrole du Texas jusqu'aux ports du nord près de la frontière canadienne.

Dans la nuit du 13 au 14 décembre 1907, alors qu'il allait achever son premier voyage transatlantique de Philadelphie à Londres (Angleterre) chargé de 58 000 barils de pétrole (le baril équivaut à 42 gallons américains), le Thomas W. Lawson fut victime d'une violente tempête au large des îles Sorlingues après minuit. Seuls le commandant George W. Dow et son machiniste E. Rowe, survécurent. Un troisième homme, l'anglais George W. Allen, retrouvé vivant, mourut quelques jours plus tard. Les corps de cinq autres membres de l'équipage furent retrouvés.

Le Thomas W. Lawson est la seule goélette et le seul voilier à sept mâts qui ait jamais fait partie de la flotte de commerce. Il est considéré comme l'un des plus grands navires à voile qui ait jamais navigué (voir la liste des plus grands voiliers).

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

  • Construction (coque, dessous du mât) : acier ; hampes et espars en bois
  • Gréement : goélette à sept-mâts
  • Mis en l'eau : 10 juillet 1902
  • Voyage inaugural : en septembre 1902 à Philadelphie (Pennsylvanie), Newport News (Virginie)
  • Chantier naval : Fore River Ship & Engine Building Co., Quincy (Massachusetts)
  • Constructeur : Bowdoin B. Crowninshield
  • Armateur : Coastwise Transportation Co. (John G. Crowley), Boston (Massachusetts)
  • Port d'attache : Boston
  • Longueur : 144 m (hors tout, bout de beaupré - bout de bôme de brigantine)
  • Longueur : 140,1 m (hors tout, bout de beaupré - poupe)
  • Longueur de coque: 123,5 m (proue - poupe)
  • Largeur : 15,25 m
  • Creux : 11,1 m
  • Tirant d'eau : 8,53 m à 7 300 tons de charge; 10,71 m à 11 000 tonnes de charge
  • Tonneau (Mesurement): 5 218 tjb (tonnage jauge brute, 1 tjb = 2,81 m3) / 4 914 tjn (tonnage jauge nette)
  • Déplacement : 10 900 tonnes (~14 500 t à 11 000 tons)
  • Port en lourd : 7 400 tons (1 (long) ton = 1,016046 t); charge maximale: 11 000 tons
  • Surface de voilure : 4 330 m2 (25 voiles auriques, pas de voiles carrées)
  • Hauteur du grand-mât : 57,6 m (au-dessus de la quille), 47,3 m (au-dessus du pont)
  • Longueur du beaupré: 14 m
  • Longueur de la bôme brigantine (monté sur mât numéro 7): 23,2 m
  • Distance des mâts: 14,3 m
  • Frais de construction : $ 400 000, cargo : $ 200 000
  • Classification : Lloyd's / Bureau Veritas +100A
  • Premier commandant : Arthur L. Crowley
  • Autres commandants : Murdock Mclean, Elliot Bardner, Emmons Babbit, George W. Dow (dernier commandant)
  • Équipage : 17-18 hommes (1 commandant, 2 seconds, 1 machiniste, 2 steward, 11 - 12 hommes)
  • Vitesse : 14 nœuds

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Quoiqu'il n'existât pas de preuves irréfutables, certains spécialistes pensent que le navigateur chinois Zheng He a construit un ou plusieurs navires à neuf-mâts. (Louise Levathes : When China Ruled the Seas : The Treasure Fleet of the Dragon Throne 1405 – 1433, Oxford University Press, 1997)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Thomas S. Hall, The T. W. Lawson - The Fate of the World's Only Seven-Masted Schooner. Scituate, Mass., 2005.
  • (en) Thomas S. Hall, The T. W. Lawson - The Fate of the World's Only Seven-Masted Schooner. The History Press, Charleston, SC, 2006. (ISBN 159-629208-3)
  • (en) Thomas Hornsby, « The Last Voyage of the Thomas W. Lawson ». Publ. in the Nautical Research Journal Vol. 5, 1959, p. 53-59, 61, illust.
  • (en) The Western Weekly News : « Disaster at Scilly - American Sailing Ship Lost ». Hugh Town, îles des Sorlingues, 21 décembre 1907
  • (en) Peter Rodd, « Wreck of Thomas W. Lawson ». Publ. in The American Neptune Vol. 29, Salem 1969, p. 133-138.
  • (en) W. P. Coughlin, The Last Voyage of the « Thomas W. Lawson ». 1964

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]