Thomas Spence

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Thomas Spence (Newcastle upon Tyne, 21 juin 1750 - Londres, 8 septembre 1814) était un démocrate radical et un avocat de la collectivisation de la terre. Il est le fils d'un cordonnier écossais.

Un conflit à propos des droits sur les biens communaux à Newcastle upon Tyne l'amena à s'intéresser à la question agraire (voir Réforme agraire). Il n'était pas pour la nationalisation de la terre mais pour l'établissement de communautés paroissiales autonomes, dans lesquels le loyer payé à la Paroisse étant la seule taxe possible.

Son pamphlet, Les Vrais droits de l'homme, qui fut diffusé la première fois à Newcastle sous un titre différent en 1775 apparut à Londres en 1793. Il fut réédité par Henry Hyndman sous le titre "La nationalisation de la terre" en 1775 et 1882. Dans le pamphlet, il développait le concept de "philanthropie spencéenne".

  • Toutes les terres seraient tenues en commun dans chaque paroisse;
  • Les profits des loyers seraient utilisés pour l'administration, des bibliothèques publics et des écoles du lieu;
  • Chaque paroisse choisirait un représentant pour une assemblée nationale;
  • Chaque adulte mâle devrait être membre de la milice.

Il y développa, en critiquant les thèses de Thomas Paine, le concept d'allocation universelle[1]

Spence quitta Newcastle pour Londres, où il gardait une boutique de livres à High Holborn. Il vécut six mois en 1784 à la Prison de Newgate pour publication de pamphlet déplaisant aux autorités, et en 1801, il fut condamné à 12 mois pour un écrit diffamatoire dans un pamphlet intitulé "Les restaurateurs de la société à son état naturel". Il mourut à Londres le 8 septembre 1814.

Ses admirateurs formèrent une société des "Philanthropistes spencéens", qu'Harriet Martineau évoque dans son livre "L'Angleterre pendant ses trente ans de paix". William Davidson et Robert Wedderburn ont adhéré à ce groupuscule.

Référence[modifier | modifier le code]

  1. Eduardo Matarazzo Supplicy (sénateur du PT-SP), Citizen’s Basic Income: The Answer is Blowing in Wind, 2006