Thomas Middleton

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Thomas Middleton

Thomas Middleton (baptisé le 18 avril 1580 - mort en 1627) est un dramaturge et un poète anglais du règne de Jacques Ier d'Angleterre. Il fréquenta dans sa jeunesse The Queen's College d'Oxford et fut admis dans la pratique du droit. Middleton fut nommé chroniqueur officiel (City Chronologer) de la ville de Londres en 1620, poste qu'il conserva jusqu'à sa mort et auquel Ben Jonson lui succéda.

Middleton s'essaya à des genres multiples, y compris la tragédie, l'histoire et la comédie. Ses pièces les plus connues sont The Changeling (écrite avec William Rowley), Women Beware Women ainsi que la très cynique A Chaste Maid in Cheapside.

Les pièces de Middleton sont caractérisées par leur profond cynisme au sujet de la race humaine, mais aussi très souvent par leur humour. Les véritables héros sont rares chez Middleton : dans son œuvre, presque tous les personnages sont égoïstes, cupides et imbus d'eux-mêmes. Cela est particulièrement vrai dans A Chaste Maid in Cheapside, qui offre une vision panoramique d'une Londres entièrement peuplée d'habitants corrompus et qui n'épargne aucune classe sociale. Dans les tragédies Women Beware Women et The Revenger's Tragedy, des courtiers italiens complotent à n'en plus finir les uns contre les autres, jusqu'à l'apogée du bain de sang final. Lorsque Middleton décrit de véritables honnêtes gens, ces derniers n'ont souvent que de petits rôles et sont parfaits jusqu'à la caricature. Il aurait, selon certains, collaboré à la rédaction de la pièce Timon d'Athènes attribuée à Shakespeare, en effet, le ton cynique de l'œuvre est étrangement middletonien.

On sait de Middleton, grâce à un pamphlet de sa plume, qu'il fut un fervent calviniste, un des credos dominants de l'époque, et qui prône une division rigide de l'humanité entre les damnés et les élus : son œuvre semble refléter cette vision du monde.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Théâtre[modifier | modifier le code]

  • The Phoenix (1603–4)
  • The Honest Whore, Part 1, a city comedy (1604), en collaboration avec Thomas Dekker
  • Michaelmas Term, a city comedy, (1604)
  • A Trick to Catch the Old One, a city comedy (1605)
  • A Mad World, My Masters, a city comedy (1605)
  • A Yorkshire Tragedy, a one-act tragedy (1605)
  • Timon of Athens a tragedy (1605–1606)
  • Puritan (play)|The Puritan (1606)
  • The Revenger's Tragedy (1606)
  • Your Five Gallants, a city comedy (1607)
  • The Bloody Banquet (1608–9), en collaboration avec Thomas Dekker
  • The Roaring Girl, a city comedy depicting the exploits of Mary Frith (1611), en collaboration avec Thomas Dekker
  • No Wit, No Help Like a Woman's, a tragicomedy (1611)
  • The Second Maiden's Tragedy, a tragedy (1611)
  • A Chaste Maid in Cheapside, a city comedy (1613)
  • Wit at Several Weapons, a city comedy (1613)
  • More Dissemblers Besides Women, a tragicomedy (1614)
  • The Widow (1615–16)
  • The Witch, a tragicomedy (1616)
  • Macbeth, a tragedy
  • A Fair Quarrel, a tragicomedy (1616), en collaboration avec William Rowley
  • The Old Law, a tragicomedy (1618–19, en collaboration avec William Rowley
  • Hengist, King of Kent, or The Mayor of Quinborough, a tragedy (1620)
  • Women Beware Women, a tragedy (1621)
  • Measure for Measure (1621)
  • Anything for a Quiet Life, a city comedy (1621), en collaboration avec John Webster
  • The Changeling, a tragedy (1622), en collaboration avec William Rowley
  • The Nice Valour (1622)
  • The Spanish Gypsy, a tragicomedy (1623)
  • A Game at Chess, a political satire (1624)

Masques et divertissements[modifier | modifier le code]

  • The Whole Royal and Magnificent Entertainment Given to King James Through the City of London (1603–4), en collaboration avec Thomas Dekker, Stephen Harrison et Ben Jonson.
  • The Manner of his Lordship's Entertainment
  • The Triumphs of Truth
  • Civitas Amor
  • The Triumphs of Honour and Industry (1617)
  • The Masque of Heroes, or, The Inner Temple Masque (1619)
  • The Triumphs of Love and Antiquity (1619)
  • The World Tossed at Tennis (1620), en collaboration avec William Rowley.
  • Honourable Entertainments (1620–1)
  • An Invention (1622)
  • The Sun in Aries (1621)
  • The Triumphs of Honour and Virtue (1622)
  • The Triumphs of Integrity with The Triumphs of the Golden Fleece (1623)
  • The Triumphs of Health and Prosperity (1626)

Poésie[modifier | modifier le code]

  • The Wisdom of Solomon Paraphrased (1597)
  • Microcynicon: Six Snarling Satires (1599)
  • The Ghost of Lucrece (1600)
  • Richard Burbage|Burbage epitaph (1619)
  • Bolles epitaph (1621)
  • Duchess of Malfi (commendatory poem) (1623)
  • St James (poem)|St James (1623)
  • To the King (1624)

Prose[modifier | modifier le code]

  • The Penniless Parliament of Threadbare Poets (1601)
  • News from Gravesend », en collaboration avec Thomas Dekker (1603)
  • The Nightingale and the Ant (1604)
  • The Meeting of Gallants at an Ordinary (1604), en collaboration avec Thomas Dekker
  • Plato's Cap Cast at the Year 1604 (1604)
  • The Black Book, Middleton|The Black Book (1604)
  • Sir Robert Sherley his Entertainment in Cracovia (1609) (translation).
  • The Two Gates of Salvation (1609), or The Marriage of the Old and New Testament.
  • The Owl's Almanac (1618)
  • The Peacemaker (Middleton)|The Peacemaker (1618)

Traductions françaises[modifier | modifier le code]

  • Un monde de fous, messieurs !, édition bilingue de A Mad World, My Masters par Chantal Schütz, Classiques Garnier, 2013 (ISBN 978-2812409271)
  • Une partie d'échecs, édition bilingue de A Game At Chess par Antoine Ertlé, Études Epistémè n°5, 2004 (ISSN 1634-0450) A Game at Chess
  • La loi des anciens, édition bilingue de The Old Law par Antoine Ertlé, Études Epistémè n°11, 2007 (ISSN 1634-0450) The Old Law

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Covatta, Anthony. Thomas Middleton's City Comedies, Lewisburg: Bucknell Univ. Press, 1973.
  • Barbara Jo Baines. The Lust Motif in the Plays of Thomas Middleton. Salzburg, 1973.
  • Mark Eccles, « Middleton's Birth and Education », Review of English Studies, vol. 7,‎ 1933, p. 431–41
  • J.R. Mulryne, Thomas Middleton (ISBN 0-582-01266-X)
  • Pier Paolo Frassinelli. "Realism, Desire, and Reification: Thomas Middleton's A Chaste Maid in Cheapside." Early Modern Literary Studies 8 (2003).
  • Kenneth Friedenreich, editor, "Accompaninge the players": Essays Celebrating Thomas Middleton, 1580–1980 (ISBN 0-404-62278-X)
  • Margot Heinemann. Puritanism and Theatre: Thomas Middleton and Opposition Drama Under the Early Stuarts. Cambridge: Cambridge University Press, 1980.
  • Herbert Jack Heller. Penitent Brothellers: Grace, Sexuality, and Genre in Thomas Middleton's City Comedies. Cranbury, NJ: Associated University Press, 2000.
  • Ben Jonson. The Staple of News. London, 1692.
  • Bryan Loughrey and Neil Taylor. « Introduction » In Thomas Middleton, Five Plays. Bryan Loughrey and Neil Taylor, eds. Penguin, 1988.
  • Jane Milling and Peter Thomson, editors. The Cambridge History of British Theatre. Cambridge: Cambridge University Press, 2004.
  • Mary Beth Rose. The Expense of Spirit: Love and Sexuality in English Renaissance Drama. Ithaca, NY: Cornell University Press, 1988.
  • Samuel Schoenbaum, « Middleton's Tragicomedies », Modern Philology, vol. 54,‎ 1956, p. 7–19 (DOI 10.1086/389120)
  • Algernon Charles Swinburne. The Age of Shakespeare. New York: Harpers, 1908. Gutenberg e-text
  • Ceri Sullivan, ‘Thomas Middleton’s View of Public Utility’, Review of English Studies 58 (2007), pp. 160–74.
  • Ceri Sullivan, The Rhetoric of Credit. Merchants in Early Modern Writing (Madison/London: Associated University Press, 2002.
  • Gary Taylor. "Thomas Middleton." Oxford Dictionary of National Biography. Oxford: Oxford University Press, 2004.
  • Stanley Wells. Select Bibliographical Guides: English Drama, Excluding Shakespeare. Oxford: Oxford University Press, 1975.
  • The Cambridge History of English and American Literature in 18 Volumes (1907–21). Volume VI. Cambridge: Cambridge University Press, 1907–21. Bartleby e-text
  • The Oxford Middleton Project
  • The Plays of Thomas Middleton

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