Thomas Guy

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Thomas Guy (1644-1724), le fondateur du Guy's Hospital de Londres, était le fils d'un éclairagiste et marchand de charbon de Southwark.
Après huit années d'apprentissage chez un libraire il s'installe à son propre compte en 1668. Il vendait surtout des Bibles, qui pendant des années avaient souffert d'une impression de médiocre qualité en Angleterre. Il commença donc par les importer de Hollande, mais obtint par la suite de l'Université d'Oxford le privilège de les imprimer.
C'est de cette manière et grâce à un mode de vie extrêmement sobre et à des investissements en obligations du gouvernement qu'il finit par s'enrichir. La vente de la totalité de ses souscriptions de la Compagnie des mers du sud juste avant le Krach de 1720 le mit à la tête d'une immense fortune.
Il mourut célibataire le 17 décembre 1724.

En 1707 il fit construire 3 services du St Thomas' Hospital, dont il tira par la suite des bénéfices. Au prix de 18 793 livres et 16 shillings, il fit construire le Guy's Hospital, en laissant un fonds de garantie de 219 499 livres. Il se porta aussi caution pour le Christ's Hospital à hauteur de 400 livres par an, et en 1678 pour des hospices à Tamworth, lieu de naissance de sa mère, qu'il représenta au parlement de 1695 à 1707. Le reste de ses avoirs, qui revint à des parents lointains, s'élevait à environ 80 000 livres.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) A True Copy of the Last Will and Testament of Thomas Guy, Esq. (London, 1725)
  • (en) J. Noorthouck, A New Hist, of London, vol. iii. ch. i. p. 684 (1773)
  • (en) Nichols, Literary Anecdotes, iii. 599 (1812)
  • (en) Charles Knight, Shadows of the Old Booksellers, pp. 3-23 (1865)
  • (en) S. Wilkes and G. T. Bettany A Biographical History of Guy's Hospital, (1892).

(en) « Thomas Guy », dans Encyclopædia Britannica, 1911 [détail de l’édition] [lire en ligne]