Thomas D'Arcy McGee

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D'Arcy McGee en 1868
Signature
Plaque sur D'Arcy McGee.

Thomas D'Arcy McGee, CP (13 avril 1825 - 7 avril 1868) était un journaliste canadien et un père de la Confédération. Souvent, il est appelé tout simplement D'Arcy McGee[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Né à Carlingford en Irlande le 13 avril 1825, il émigra aux États-Unis en 1843 à l'âge de dix-sept ans. Il fut bientôt engagé au journal de Patrick Donahoe, un journal catholique de Boston au Massachusetts appelé le Boston Pilot. Quelques années plus tard, il revint en Irlande où il commença sa vie politique, devenant éditeur pour le journal nationaliste Nation. Son appui aux Féniens, avant-coureurs du Sinn Féin, et son implication dans le soulèvement armé de Tipperary en 1848 résulta en son arrestation. McGee s'échappa du pays et revint aux États-Unis.

Aux États-Unis, il trouva des publications irlando-américaines à New York et à Boston, et appuya généralement la cause des immigrants. En 1857, il partit pour le Canada où il établit la revue New Era à Montréal au Québec. Politiquement actif, il réaffirma ses sentiments anti-britanniques dans sa revendication en faveur de l'indépendance canadienne du Royaume-Uni. En 1858, il fut élu à l'Assemblée législative du Canada où il travailla pour la création d'un Canada indépendant.

Ne modérant pas ses opinions radicales irlandaises, McGee dénonça la fraternité fénienne en Amérique qui souhaitait envahir le Canada à partir des États-Unis. Une partie des féniens américains envoya une armée d'invasion en 1866 qui fut repoussée et arrêtée par les autorités américaines. Les Canadiens durent vivre dans la crainte d'une invasion fénienne plus grande que la dernière pendant plusieurs années.

Statue de McGee sur la Colline du Parlement à Ottawa (Ontario)

McGee fut élu au premier Parlement canadien en 1867 en tant que député libéral-conservateur représentant la circonscription de Montréal-Ouest. Le 7 avril 1868, D'Arcy McGee fut assassiné à Ottawa, en Ontario à l'âge de 42 ans, six jours avant son 43e anniversaire. Il figure comme l'un des rares cas d'assassinats politiques dans l'histoire canadienne et le seul au niveau fédéral. L'édifice Thomas D'Arcy McGee du gouvernement fédéral est situé près du lieu de l'assassinat.

Il fut enterré au cimetière Notre-Dame-des-Neiges à Montréal au Québec.

Un pub au centre-ville d'Ottawa porte son nom. Situé à quelques pas de la colline parlementaire, il est très fréquenté par les hommes politiques canadiens.

Patrick James Whelan, un sympathisant fénien, fut accusé. Il subit un procès et fut condamné puis pendu pour le crime[2]. Sa culpabilité fait aujourd'hui l'objet d'un débat d'historiens et son cas a été dramatisé dans la pièce de théâtre Blood On The Moon. Le chanteur Alex Sinclair a écrit la chanson Hangman's Eyes à propos de Whelan.

En mai 2005, le fusil qui a tué D'Arcy McGee a été vendu pour le prix de 105 000 dollars canadiens au Musée canadien des civilisations[3]. En 2000, Bibliothèque et Archives Canada était en possession de la balle mais depuis la vente de l'arme à feu, l'organisation a informé la GRC que cette balle a disparu pendant les cinq dernières années.

Note et références[modifier | modifier le code]

  1. Dictionnaire biographique du Canada
  2. Patrick James Whelan s’est fait accuser du crime, basé uniquement sur la preuve circonstancielle. Whelan s’est fait arrêter, condamner et finalement pendre, pendant une tempête de neige et devant 5 000 personnes, le 11 février 1869, à la prison de la rue Nicholas pour le meurtre de D'Arcy McGee même s'il nie avoir commis ce meurtre. Ce sera la dernière ou l'une des dernières exécutions publiques au Canada.
  3. CBC : Museum buys McGee assassination gun

Liens internes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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