Thomas Cup

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La Thomas Cup est le championnat du monde de badminton par équipes masculines. Cette compétition doit son nom à Sir George Alan Thomas, président fondateur de l'IBF (devenue BWF en 2006).

La première édition a eu lieu à Preston au Queen’s Hall, en février 1949 et a été remportée par la Malaisie.

La compétition a lieu tous les deux ans depuis 1984 et se joue en 9 matchs sur deux jours. C'est l'équivalent, pour le badminton, de la Coupe Davis de tennis.

Depuis sa création en 1949, elle a toujours été remportée par un pays d'Asie. Aucune nation européenne n'a jamais remporté de compétition majeure par équipes (Sudirman Cup, Thomas Cup ou Uber Cup).

Histoire[modifier | modifier le code]

La Thomas Cup est née d'une idée de Sir George Alan Thomas, célèbre joueur de badminton anglais des années 1900 et 1er président la Fédération internationale de badminton, qui s'est inspiré de la coupe Davis de tennis et de la Coupe du monde de football. Son idée a été bien accueillie par l'assemblée générale de la Fédération internationale de badminton en 1939.

La même année, Sir George Alan Thomas présente la coupe, connue sous le nom de International Badminton Championship Challenge Cup. Elle a été fabriquée par la société Atkin Bros de Londres. Elle est plaquée d'argent, mesure 70 cm haut et 40 cm de large (au niveau des anses), et se compose de 3 parties : un socle, la coupe en elle-même et le couvercle surmonté d'une figurine de joueur.

Première édition[modifier | modifier le code]

La première édition devait avoir lieu en 1941-1942 (les saisons de badminton dans l'hémisphère nord avaient traditionnellement lieu de l'automne d'une année au printemps de l'année suivante) mais elle a été reportée en raison de la Seconde Guerre mondiale.

Le rêve de Sir George se réalise finalement en 1948-1949, quand 10 équipes nationales participent à la 1re édition de la Thomas Cup. Trois zones de qualifications ont été créées : Pan-Américaine (Amérique du Nord et du Sud), Europe et Pacifique. La Malaisie est le seul participant de la zone Pacifique. Dans un format qui perdurera jusqu'en 1984, toutes les rencontres entre nations se déroulent en 9 matchs, le vainqueur devant donc remporter au moins 5 victoires :

  • les 2 meilleurs joueurs d'une équipe rencontrent les 2 meilleurs joueurs de l'équipe adverse, jouant ainsi 4 matchs,
  • un 5e simple oppose les numéros 3 de chaque équipe,
  • deux doubles de chaque équipe se rencontrent, jouant ainsi les 4 matchs restants.

Une rencontre se déroule normalement sur 2 jours : 4 matchs le 1er jour et 5 le 2e.

Les États-Unis et le Danemark gagnèrent dans leurs zones de qualifications respectives et rejoignirent la Malaisie pour la phase finale. Celle-ci se déroula au Royaume-Uni. Le tournoi se jouait en élimination directe, plutôt qu'en poules. Ainsi, le Danemark fut exempté du 1er tour. Les États-Unis furent battus 6 à 3 par la Malaisie, dans une rencontre de haut niveau jouée à Glasgow en Écosse (curieusement, aucun des joueurs de chaque camp n'avait vu les joueurs de l'autre auparavant). Au cours de la finale jouée à Preston (Angleterre), la Malaisie bat le Danemark 8 à 1 et devient la 1re nation à remporter la Thomas Cup.

Développement[modifier | modifier le code]

Au cours des Thomas Cups suivantes, le nombre de nations participantes a augmenté et une 4e zone de qualification fut créée, la zone Pacifique étant scindée en une zone Asie et une zone Océanie pour l'édition 1954-1955.

Dès la 2e édition de 1951-1952, les vainqueurs de zone se rencontrent pour désigner un challenger qui affronte le tenant du titre. Celui-ci n'a donc qu'une seule rencontre à disputer pour défendre son titre.

Avec ses vétérans comme Wong Peng Soon, Ooi Teik Hock et Ong Poh Lim, la Malaisie domine et remporte confortablement le trophée contre les États-Unis (7-2) en 1952 et contre le Danemark (8-1) en 1955. Le règne malaisien prend fin en 1958 (3 à 6) avec l'éclosion de l'Indonésie, menée par Ferry Sonneville et Tan Joe Hok. L'Indonésie défendra son titre avec succès en 1961 contre une jeune équipe de Thaïlande qui a surpris le Danemark dans la finale inter-zone.

Suite aux plaintes liées à l'avantage de jouer à domicile (et l'avantage climatique, d'autant que les européens étaient concernés), les règles changent en 1964 : le tenant du titre ne peut plus organiser l'épreuve deux fois de suite. Cette édition de 1964 se joue à Tokyo au Japon et restera dans les mémoires car les challengers Danois ont été chahutés et sévèrement harcelés pendant leurs matchs par de jeunes supporters indonésiens. La victoire étriquée des Indonésiens (5-4) a été confirmée par l'IBF, malgré les protestations Danoises.

Après 1967, l'IBF réduit les avantages accordés au tenant du titre en supprimant l'ancien système. Dorénavant, la nation qui défend son titre ne prend plus part à la compétition au niveau de la finale, contre un challenger, mais au niveau des demi-finales. Ce changement s'est avéré être un petit obstacle pour une Indonésie exubérante.

Avec des talents comme Haronto et des paires de double comme Tjun Tjun et Christian Hadinata, l'Indonésie domine la Thomas Cup dans les années 1970. Son parcours vers la victoire de 1969-1970 fut une lutte, mais dans les éditions de 1973, 1976 et 1979, l'Indonésie remporte des rencontres avec un remarquable record de 51 matchs indivuduels gagnés sur 54 disputés.

Cependant, en 1982, la Chine arrive sur le devant de la scène en tant que nouveau membre de l'IBF. Ayant depuis longtemps formé des joueurs aussi bons, voire meilleurs, la Chine bat l'Indonésie dans un classique 5-4 à Londres. Cette 12e édition marque le début d'une période, qui continue aujourd'hui, au cours de laquelle Chinois et Indonésiens se partagent le trophée. Seule la Malaisie a pu s'immiscer dans ce duel, en 1992.


Au début des années 1980, l'IBF change le format de la Thomas Cup mais également de l'Uber Cup, le championnat par équipes féminines. Cette nouveauté s'applique dès 1984 : la compétition aura désormais lieu tous les 2 ans au lieu de 3, en même temps et au même endroit pour les hommes et les femmes et selon une organisation similaire. Les rencontres passent de 9 à 5 matchs, joués en un seul jour : 3 simples et 2 doubles.

La compétition en élimination directe par zone de qualification, où chaque rencontre est jouée à des endroits et des moments différents, est supprimée. Un système de poules est mis en place au sein desquelles toutes les équipes s'affrontent. S'ensuivent des play-offs entre les premiers de groupes. Entre 1 et 3 pays par zone peuvent se qualifier pour la phase finale, qui, jusqu'en 2004, était limitée à 8 nations. Les équipes de la zone Asie étant plus fortes, elles étaient toujours en plus grand nombre.

La zone Europe étant celle qui compte le plus de pays, et pour rendre les compétitions plus attractives, un double système a été mis en place : les nations les plus faibles se rencontrent pour avoir le droit de rencontrer les équipes nationales les plus fortes. Pour avoir un chemin plus facile dans les qualifications inter-zones, certains pays d'Asie ont joué hors de leur zone habituelle. La Corée du Sud, puissance montante, a ainsi gagné les qualifications organisées en Amérique du nord en 1986 et 1988.

Format de la compétition[modifier | modifier le code]

Le format de la compétition change régulièrement.

Auparavant, il était très similaire à celui de la Coupe du monde de football : une phase de qualification au niveau continental suivie d'une phase finale.
Chaque confédération organisait ses qualifications. Le nombre de places en phase finale attribuées à chaque confédération était fonction du niveau des nations. Il fallait toutefois qu'il y ait au moins un représentant de chaque confédération.
La phase finale regroupant 12 équipes, on retrouvait donc :

Si le pays organisateur était le vainqueur de l'édition précédente, il y avait une place disponible de plus, généralement attribuée à l'Asie, puisque les meilleures nations appartiennent à cette confédération.

Pour l'Europe, la désignation des nations qualifiées pour la phase finale se faisait au cours du Championnat d'Europe par équipe. Les nations étaient regroupées en 8 poules de 3 ou 4, où chaque pays rencontrait les autres. Les 1ers de chaque poule étaient qualifiés pour les quarts de finale à élimination directe. Le champion d'Europe, le finaliste ainsi que le vainqueur du match pour la 3e place décrochaient leur billet pour la phase finale.


Les 12 nations qualifiées étaient regroupées en 4 poules de 3, où chaque pays rencontrait les 2 autres. À l'issue de cette phase de poule débutaient les rencontres à élimination directe : les premiers de chaque poule se retrouvaient en quarts de finale où ils affrontaient le vainqueur d'un match entre le 2e d'un groupe et le 3e d'un autre.


À partir de l'édition de 2014, il n'y a plus 12 mais 16 nations qui participent. La présence d'au moins une nation par confédération n'est plus une obligation. La participation d'un pays se fait en fonction du classement mondial des joueurs de ce pays. Le tenant du titre et le pays hôte sont toujours qualifiés d'office.
La compétition débute par une phase de poules (4 poules de 4 équipes) où les 2 premiers se qualifient pour les quarts de finale. À partir de là, débute la phase à élimination directe.
Chaque rencontre comporte 5 matches : 3 simples et 2 doubles.

Nombre de victoires[modifier | modifier le code]

Seules 4 nations se sont partagées le trophée, en 28 éditions :

Le Danemark, 8 fois finaliste, est le seul pays européen à rivaliser avec les nations asiatiques.

En 2014, l'équipe de France réussit l'exploit de se hisser jusqu'en quart de finale de la Thomas Cup mais chute contre le Japon, qui remportera son premier titre cette année là.

Palmarès[modifier | modifier le code]

De 1949 à 1982[modifier | modifier le code]

La compétition a lieu tous les 3 ans.

Année Lieu Finale
Vainqueur Score Finaliste
1949 Preston Drapeau de la Malaisie Malaisie 8-1 Drapeau du Danemark Danemark
1952 Singapour Drapeau de la Malaisie Malaisie 7-2 Drapeau des États-Unis États-Unis
1955 Singapour Drapeau de la Malaisie Malaisie 8-1 Drapeau du Danemark Danemark
1958 Singapour Drapeau de l'Indonésie Indonésie 6-3 Drapeau de la Malaisie Malaisie
1961 Jakarta Drapeau de l'Indonésie Indonésie 6-3 Drapeau de la Thaïlande Thaïlande
1964 Tokyo Drapeau de l'Indonésie Indonésie 5-4 Drapeau du Danemark Danemark
1967 Jakarta Drapeau de la Malaisie Malaisie 6-3 Drapeau de l'Indonésie Indonésie
1970 Kuala Lumpur Drapeau de l'Indonésie Indonésie 7-2 Drapeau de la Malaisie Malaisie
1973 Jakarta Drapeau de l'Indonésie Indonésie 8-1 Drapeau du Danemark Danemark
1976 Bangkok Drapeau de l'Indonésie Indonésie 9-0 Drapeau de la Malaisie Malaisie
1979 Jakarta Drapeau de l'Indonésie Indonésie 9-0 Drapeau du Danemark Danemark
1982 Londres Drapeau de la République populaire de Chine Chine 5-4 Drapeau de l'Indonésie Indonésie

De 1984 à 1988[modifier | modifier le code]

La compétition a lieu tous les 2 ans.

Année Lieu Finale Demi-finalistes
Vainqueur Score Finaliste
1984 Kuala Lumpur Drapeau de l'Indonésie Indonésie 3-2 Drapeau de la République populaire de Chine Chine Drapeau de l'Angleterre Angleterre Drapeau de la Corée du Sud Corée du Sud
1986 Jakarta Drapeau de la République populaire de Chine Chine 3-2 Drapeau de l'Indonésie Indonésie Drapeau de la Malaisie Malaisie Drapeau du Danemark Danemark
1988 Kuala Lumpur Drapeau de la République populaire de Chine Chine 4-1 Drapeau de la Malaisie Malaisie Drapeau de l'Indonésie Indonésie Drapeau du Danemark Danemark

Depuis 1990[modifier | modifier le code]

La compétition a lieu tous les 2 ans et se déroule en même temps que l'Uber Cup.

Année Lieu Finale Demi-finalistes
Vainqueur Score Finaliste
1990
Tokyo Drapeau de la République populaire de Chine Chine 3-2 Drapeau de la Malaisie Malaisie Drapeau du Danemark Danemark Drapeau de l'Indonésie Indonésie
1992 Kuala Lumpur Drapeau de la Malaisie Malaisie 3-2 Drapeau de l'Indonésie Indonésie Drapeau de la République populaire de Chine Chine Drapeau de la Corée du Sud Corée du Sud
1994 Jakarta Drapeau de l'Indonésie Indonésie 3-0 Drapeau de la Malaisie Malaisie Drapeau de la Corée du Sud Corée du Sud Drapeau de la République populaire de Chine Chine
1996 Hong Kong Drapeau de l'Indonésie Indonésie 5-0 Drapeau du Danemark Danemark Drapeau de la République populaire de Chine Chine Drapeau de la Corée du Sud Corée du Sud
1998 Hong Kong Drapeau de l'Indonésie Indonésie 3-2 Drapeau de la Malaisie Malaisie Drapeau du Danemark Danemark Drapeau de la République populaire de Chine Chine
2000 Kuala Lumpur Drapeau de l'Indonésie Indonésie 3-0 Drapeau de la République populaire de Chine Chine Drapeau de la Corée du Sud Corée du Sud Drapeau du Danemark Danemark
2002 Guangzhou Drapeau de l'Indonésie Indonésie 3-2 Drapeau de la Malaisie Malaisie Drapeau du Danemark Danemark Drapeau de la République populaire de Chine Chine
2004 Jakarta Drapeau de la République populaire de Chine Chine 3-1 Drapeau du Danemark Danemark Drapeau de la Corée du Sud Corée du Sud Drapeau de l'Indonésie Indonésie
2006 Détails Sendai et Tokyo Drapeau de la République populaire de Chine Chine 3-0 Drapeau du Danemark Danemark Drapeau de l'Indonésie Indonésie Drapeau de la Malaisie Malaisie
2008 Détails Jakarta Drapeau de la République populaire de Chine Chine 3-1 Drapeau de la Corée du Sud Corée du Sud Drapeau de la Malaisie Malaisie Drapeau de l'Indonésie Indonésie
2010 Détails Kuala Lumpur Drapeau de la République populaire de Chine Chine 3-0 Drapeau de l'Indonésie Indonésie Drapeau du Japon Japon Drapeau de la Malaisie Malaisie
2012 Détails Wuhan Drapeau de la République populaire de Chine Chine 3-0 Drapeau de la Corée du Sud Corée du Sud Drapeau du Japon Japon Drapeau du Danemark Danemark
2014 Détails New Dehli Drapeau du Japon Japon 3 - 2 Drapeau de la Malaisie Malaisie Drapeau de la République populaire de Chine Chine Drapeau de l'Indonésie Indonésie