Thomas C. Kinkaid

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Thomas Cassin Kinkaid
Image illustrative de l'article Thomas C. Kinkaid

Naissance 3 avril 1888
Hanover, New Hampshire
Décès 17 novembre 1972 (à 84 ans)
Bethesda, Maryland
Origine Américain
Allégeance Drapeau des États-Unis États-Unis
Arme United States Department of the Navy Seal.svg
Grade US-O10 insignia.svg Amiral
Années de service 19081950
Conflits Première Guerre mondiale
Guerre gréco-turque (1919-1922)
Seconde Guerre mondiale
Commandement Sixième flotte américaine
Septième flotte américaine
USS Indianapolis (CA-35)
USS Isherwood (DD-284)
Faits d'armes Bataille de la mer de Corail
Bataille de Midway
Bataille des Salomon orientales
Bataille des îles Santa Cruz
Campagne des îles Aléoutiennes
Campagne de Nouvelle-Guinée
Bataille du golfe de Leyte
Campagne des Philippines (1944-1945)
Distinctions Navy Distinguished Service Medal
Army Distinguished Service Medal
Legion of Merit
Ordre du Bain
Ordre d'Orange-Nassau
Ordre de Léopold
Croix de guerre 1939-1945
Order of the Sacred Tripod
Autres fonctions American Battle Monuments Commission
Signature
Thomas C Kinkaid.svg

Thomas Cassin Kinkaid, né le 3 avril 1888 à Hanover et mort le 17 novembre 1972 à Bethesda, était un amiral américain lors de la Seconde Guerre mondiale.

Biographie[modifier | modifier le code]

Thomas Cassin Kinkaid est né à Hanover, au New Hampshire, le 3 avril 1888, il est le deuxième enfant et le seul fils de Thomas Wright Kinkaid, un officier de marine, et de son épouse Virginia Lee née Cassin. À l'époque, Thomas Wright Kinkaid était en congé de l'US Navy et employé au Collège New Hampshire de l'Agriculture. Quand Thomas était seulement âgé d'un an, son père a été affecté à l'USS Pinta, et la famille a déménagé à Sitka, en Alaska, où un troisième enfant, Dorothy, est né en 1890. Au cours des prochaines années, la famille a déménagé successivement à Philadelphie, en Pennsylvanie; à Norfolk, en Virginie; à Annapolis, Maryland et Georgetown, Washington DC.

Thomas fréquente l'école secondaire de l'Ouest pendant trois ans avant d'entrer dans une école préparatoire de la Naval Academy des États-Unis. Il a demandé et obtenu un rendez-vous à Annapolis par le président Theodore Roosevelt, et a été invité à passer l'examen d'admission. La marine a été l'objet d'une période d'expansion, et le besoin en aspirants était le double de celle de deux ans plus tôt. Sur les 350 qui ont passé l'examen, 283 ont été admis. La classe la plus importante depuis l'Académie a ouvert ses portes en 1845.

Kinkaid a été admis à Annapolis comme aspirant en juillet 1904. En 1905, il a fait une croisière d'instruction sur USS Nevada. Il a également passé six semaines à bord du USS Hartford, sa seule expérience d'un navire à voile. Dans les années suivantes, ses croisières de formation étaient sur le USS Newark et USS Arkansas qui, bien que beaucoup plus récent, étaient à cette époque aussi obsolète.

Première guerre mondiale[modifier | modifier le code]

En juillet 1916, Kinkaid rejoint le USS Pennsylvania, le plus récent navire de guerre de la marine, en tant qu'observateur de feu. Il est promu au grade de lieutenant en janvier 1917.

En 1917, il est à Londres, et lors d'une réunion avec les dirigeants navales alliées à Paris. Ensuite, Kinkaid retourne au Royaume-Uni et teste un Instrument d'optique à bord du HMS Excellente. Il a visité les travaux à Londres, à York et à Glasgow pour étudier les Instrument d'optiques de la Marine royale britannique. De retour aux États-Unis en janvier 1918, il a visité Sperry Gyroscope et Instruments Ford pour les consulter sur les systèmes de contrôle de tir. Promu au grade de capitaine de corvette en février 1918, il est muté en Pennsylvanie, sur l'USS Arizona. En mai 1919, l'Arizona a été envoyée pour couvrir l'occupation grecque de Smyrne.

Seconde guerre mondiale[modifier | modifier le code]

En 1939, il est également accrédité auprès de l'ambassade américaine à Belgrade. Kinkaid a annoncé que l'Italie n'était pas préparée à la guerre. Peu de temps après, il a appris du comte Galeazzo Ciano que l'Italie déclarerait la guerre à la France et à la Grande-Bretagne entre le 10 et le 15 juin 1940. Il a fourni des rapports précis sur les dégâts infligés par les Britanniques à la bataille de Tarente. Il est revenu aux États-Unis en mars 1941.

De retour au États-Unis, il est promu contre-amiral, et prend le commandement de la 8e Escadre de Destroyers, basée à Philadelphie, en août 1941.

Kinkaid a aidé le contre-amiral Frank J. Fletcher en tant que commandant de la 6e Division de Croiseurs, composée des croiseurs lourds USS Astoria, , Minneapolis et San Francisco. Cela faisait partie de la Troisième flotte américaine, basé à Pearl Harbor. Il n'a pas atteint son nouveau commandement qu'après l'attaque japonaise sur Pearl Harbor. Quand il a atteint Hawaii, Kinkaid est resté avec son beau-frère, le commandant en chef de la Flotte américaine, Husband E. Kimmel, qui a été marié à la sœur Dorothy de Kinkaid. Kinkaid a accompagné Fletcher en tant qu'observateur à l'île de Wake, et a pris officiellement le commandement de la division le 29 décembre 1941.

Avec la perte de la plupart des cuirassés à Pearl Harbor, ces rôles largement transmise aux porte-avions, alors que la mission principale des croiseurs est devenu des défendre les transporteurs contre les attaques aériennes. Les croiseurs de Kinkaid ont fait partie du groupe de travail du contre-amiral Aubrey Fitch, qui a été construit autour de l'USS Lexington. Lee 1er mai 1942. Kinkaid devient commandant du Groupe de travail des croiseurs de dépistage et de destroyers.

Kinkaid a été détaché avec les croiseurs Astoria, Minneapolis et New Orleans, et quatre destroyers, le 11 mai 1942 et a navigué pour Nouméa, tandis que Fletcher a pris le reste de la Task Force 17 à Tongatapu. Kinkaid s'est dirigé vers le nord pour rejoindre le vice-amiral William F. Halsey. Peu de temps après la force est retourné à Pearl Harbor. Kinkaid est l'un des quatre officiers généraux américains présents lors de la bataille de Midway.

Après la bataille, Spruance est devenu chef d'état-major de l'amiral Chester W. Nimitz, commandant en chef de la flotte américaine du Pacifique (CINCPAC) et des zones océaniques du Pacifique (CINCPOA). En l'absence continue de Halsey, Kinkaid est devenu commandant de la 16e Force, construit autour de l'USS Enterprise. Au début juillet Kinkaid a été informé par Nimitz sur les plans d'un débarquement dans les îles Salomon. Pour cette opération, le Groupe de travail de Kinkaid serait l'un des trois groupes de travail porteuses de la bataille de Midway sous le commandement global de Fletcher. Pour protéger son navire amiral, l'Entreprise, Kinkaid avait le cuirassé USS North Carolina, le croiseur lourd USS Portland, le croiseur antiaérien USS Atlanta, et cinq destroyers.

Le débarquement américain à Guadalcanal a évoqué une réaction furieuse des Japonais, qui ont envoyé leur flotte pour renforcer la garnison japonaise sur Guadalcanal. Les porte-avions de Fletcher avaient pour mission de protéger les voies maritimes aux îles Solomons. Les forces se sont affrontés dans la Bataille des Salomon orientales. L'Enterprise a été attaqué directement par des chasseurs japonais, a reçu trois bombes qui ont tué 74 membres de son équipage. Des efforts extraordinaires ont permis au porte-avion de continuer, mais il a été forcé de retourner à Pearl Harbor pour les réparations. Dans son rapport, après la bataille, Kinkaid a recommandé que le nombre de combattants portés par chaque porte-avion devait être augmentée. Pour sa part, il a reçu sa deuxième médaille de service distingué.

La 16e Force est revenu dans le Pacifique Sud en octobre 1942, juste à temps pour prendre part à l'action décisive de la campagne, la bataille des îles Santa Cruz, lorsque l'armée japonaise et la marine ont fait un effort pour reprendre l'aérodrome de Guadalcanal. En plus de l'Entreprise, la force de Kinkaid inclus le cuirassé South Dakota, le croiseur lourd Portland, le croiseur anti-aérien San Juan, et huit destroyers. Heureusement, à la fois l'Entreprise et le South Dakota avaient été équipés des nouveaux canons antiaériens Bofors de 40 mm . La bataille s'est mal déroulée, le Hornet a été coulé, et l'Enterprise, le South Dakota et le San Juan ont été gravement endommagés. C'est devenu une marque noire sur le dossier de Kinkaid. Les Japonais avaient remporté une autre victoire tactique, mais les porte-avions de Kinkaid avaient permis aux Américains de gagner un temps précieux pour se préparer et se renforcer.

Le 4 janvier 1943 Kinkaid devient commandant de la Force du Pacifique Nord (COMNORPACFOR) après l'échec de son prédécesseur, le contre-amiral Robert A. Theobald. Les rapports de commandement dans le Pacifique Nord ont été compliqués. Les forces navales ont fait l'objet du nord-ouest de la frontière de la mer Fletcher. Les troupes de l'Alaska, y compris la 11e Air Force du brigadier général William O. Butler, étaient commandés par le major-général Simon Bolivar Buckner, Jr., qui était responsable à la tête du Commandement de la défense occidentale, le lieutenant-général John L. DeWitt. Le commandement de kinkaid était responsable de la coordination de ces forces et de reprendre les îles Aléoutiennes capturées par les Japonais. Il trouva l'armée désireuse de coopérer, mais a rencontré plus de difficultés avec le contre-amiral Francis W. Rockwell, le commandant de la force amphibie de la Flotte du Pacifique, et plus tard la force amphibie IX. Rockwell était un camarade de classe de l'Académie qui lui était d'un grade supérieur.

La première décision importante de Kinkaid était de contourner Kiska en faveur d'un assaut sur l'île Attu moins fortement défendu. Il a déménagé son siège à Adak pour être avec ceux de Buckner et Butler. Cependant, la planification amphibie a été faite à San Diego par Rockwell. La bataille de Attu était seulement la troisième opération amphibie américaine de la guerre, et a été réalisée par le biais d'un succès coûteux dans des conditions difficiles.

En juin 1943 Kinkaid a été promu au grade de vice-amiral, supprimant ainsi tous les doutes qui subsistaient quant à qui était responsable et a attribué sa troisième médaille de service distingué. Lors de l'invasion de Kiska a été réalisé comme prévu, mais les Japonais avaient déjà évacué les îles. En septembre 1943, Kinkaid a été remplacé par le vice-amiral Frank J. Fletcher.

En novembre 1943, Kinkaid remplace Carpender en tant que commandant des Forces navales alliées, région du Pacifique, et la Septième Flotte, connu comme "la Marine MacArthur". Général Douglas MacArthur avait demandé à deux reprises soulagement de Carpender. Dans son nouveau rôle, Kinkaid eu deux fonctions, en tant que commandant de la Septième Flotte, il était responsable devant le Roi d'Angleterre, mais en tant que commandant des Forces navales alliées, Kinkaid relevait de MacArthur. Les opérations ont été menées sur la base de la «coopération mutuelle» plutôt que «l'unité de commandement».

D'autres forces sous le commandement de Kinkaid comprenaient les croiseurs de la 74e Force sous le contre-amiral Victor Crutchley, la 75e Force sous Russell S. Berkey, et la 76e Force, la force amphibie VII, sous le contre-amiral Daniel E. Barbey. Le rôle principal de la septième flotte a été de longer de la côte nord de la Nouvelle-Guinée avec une série de 38 opérations amphibies, habituellement dirigé par Barbey. Kinkaid accompagné MacArthur pour le débarquement dans les îles de l'Amirauté, où les deux hommes ont débarqué quelques heures après les troupes d'assaut. Avec 215 navires, des opérations en avril 1944 constituaient l'ensemble la plus grande opération dans les eaux de Nouvelle-Guinée. Elle a été suivie en succession rapide par quatre autres opérations, à Wakde, Biak, Noemfor et Sansapor.

Pour le retour tant attendu de MacArthur aux Philippines en octobre 1944, la Septième Flotte a été massivement renforcée par la flotte du Pacifique de Nimitz. Kinkaid commandait l'assaut personnellement, avec la force amphibie VII de Barbey comme Task Force 78, rejoints par la force amphibie III du vice-amiral Théodore S. Wilkinson de la Flotte du Pacifique en tant que Task Force 79 et une force de bombardement construit autour de six cuirassés anciens qui avaient survécu à l'attaque sur Pearl Harbor, et la Task Force du contre-amiral Thomas L. Sprague, et une force d'escorte de transporteurs. Cependant, le Groupe de travail du vice-amiral Marc Mitscher, la force de couverture des transporteurs rapides et des cuirassés, sont restés une partie à la troisième flotte de l'amiral Halsey, qui n'était pas sous MacArthur ou le commandement de Kinkaid.

Les ordres de Halsey, qui a donné la priorité à la destruction de la flotte japonaise, a conduit à l'épisode le plus controversé de la bataille du golfe de Leyte. Quatre groupes de travail japonais ont convergé sur les forces de Kinkaid dans le Golfe de Leyte : un groupe de travail de transporteur en vertu de vice-amiral Jisaburo Ozawa, du nord, une main sous le vice-amiral Takeo Kurita à travers la mer de Sibuyan, et deux groupes de travail commandé par le vice-amiraux Shōji Nishimura et Kiyohide Shima, qui s'est approché via le détroit de Surigao. Les porte-avions de la Force 38 engagés à Kurita à la bataille de la mer de Sibuyan, et l'ont forcé à se retirer. Dans une décision controversée, Halsey a conclu que Kurita n'était plus une menace et se dirigea vers le nord près de la force d'Ozawa, mais en raison d'un malentendu, Kinkaid croyait que Halsey gardait toujours le détroit de San Bernardino. Kinkaid a déployé la flotte disponible dans le détroit de Surigao alors que les flottes dê Nishimura et Shima y étaient.

Dans la bataille du détroit de Surigao, Kinkaid a engagé les Japonais avec ses torpilleurs et des destroyers, des croiseurs de Oldendorf et des cuirassés. Oldendorf était capable de traverser la flotte ennemie. C'était la dernière fois dans l'histoire où les cuirassés sont battus entre eux. De deux cuirassés de Nishimura et cinq navires moindres, seul le destroyer Shigure a survécu, Kinkaid a perdu seulement un PT-493, avec 3 morts et 20 blessés. Dans le groupe de travail Oldendorf, seul le destroyer Albert W.. Grant a été touché, principalement par des tirs amis. Total des pertes alliées étaient 39 hommes tués et 114 blessés.

Suite à la disparition de la puissance navale japonaise dans la région, la Septième Flotte de Kinkaid a soutenu les campagnes de terrain aux Philippines et à Bornéo. Kinkaid a été promu amiral le 3 avril 1945. Après que la guerre du Pacifique a pris fin en août 1945, la septième Flotte a aidé à débarquer des troupes en Corée et au nord de la Chine pour occuper ces zones et rapatrier les prisonniers de guerre alliés. Kinkaid a choisi de ne pas débarquer des troupes à Yantai comme initialement demandé parce que la ville était aux mains de la Huitième Armée communiste. Tsingtao a été substitué à la place. Il a été décoré de la Légion du Mérite par le commandant en Chine, le lieutenant-général Albert Coady Wedemeyer.

Après - Guerre[modifier | modifier le code]

Il a servi en tant que représentant naval avec la Commission nationale de formation à la sécurité de 1951 jusqu'à son abolition en 1957. Il a également siégé à la Commission American Battle Monuments pendant quinze ans, à compter de 1953. À ce titre, il a participé à l'inauguration du Cimetière américain et mémorial de Cambridge, Brittany American Cemetery et mémorial, cimetière du Rhône américain et mémorial, cimetière américain de Manille et Memorial et le Mémorial de la côte Est. Il a également effectué une visite en Australie et en Nouvelle-Zélande en 1951. Jusqu'en 1961, il a assisté aux réunions annuelles organisées pour célébrer l'anniversaire du général MacArthur, le 26 janvier, rejoignant MacArthur et ses anciens collègues, y compris Krueger et Kenney.

Kinkaid est décédé à l'hôpital naval de Bethesda, le 17 novembre 1972 et a été enterré avec les honneurs militaires au cimetière national d'Arlington, le 21 novembre. La Navy a décidé de nommer un destroyer de classe Spruance. L'USS Kinkaid a été lancé par sa veuve Helen à la construction navale d'Ingalls de Litton Industries à Pascagoula, Mississippi, le 1er juin 1974.

Décorations[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]