Thomas-Robert Bugeaud

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Thomas-Robert Bugeaud
Portrait par Charles Philippe Larivière. Château de Versailles
Portrait par Charles Philippe Larivière. Château de Versailles

Naissance 15 octobre 1784
Limoges, France
Décès 10 juin 1849 (à 64 ans)
Paris, France
Origine Français
Allégeance Drapeau de l'Empire français Empire français
Royaume de France Royaume de France
Drapeau français Empire français (Cent-Jours)
Drapeau français Royaume de France
Drapeau français République française
Grade Maréchal de France (1843)
Années de service 18041849
Conflits Guerres napoléoniennes
Conquête de l'Algérie
Thomas-Robert Bugeaud
Fonctions
Parlementaire français
Député
5 août 183110 juin 1849
Gouvernement Monarchie de Juillet
Deuxième République
Groupe politique Monarchie de Juillet :
Parti de la Résistance (Centre-droit)

Deuxième République :
Parti de l'Ordre (droite)
Biographie
Résidence Dordogne
Charente-Inférieure

Thomas Robert Bugeaud, marquis de La Piconnerie, duc d'Isly, maréchal de France, né à Limoges le 15 octobre 1784, mort à Paris le 10 juin 1849. Gouverneur général de l'Algérie, il joua un rôle décisif dans la colonisation de celle-ci.

Biographie[modifier | modifier le code]

Origine[modifier | modifier le code]

Issu d'une branche noble d'une ancienne famille du Périgord vert, il est né de messire Jean-Ambroise Bugeaud, chevalier, seigneur de la Piconnerie, et de dame Françoise de Sutton de Clonard, d'une famille illustre d'Irlande.

Selon Charles Mullié, le maréchal Bugeaud était un original et un homme d'esprit. Sa finesse et son habileté se cachaient, comme celles d'Henri IV, sous les apparences de la bonhomie et de la gaîté.

Guerres napoléoniennes[modifier | modifier le code]

Bugeaud s'engage à l'âge de 20 ans dans l'armée, en 1804, comme vélite dans les grenadiers à pied de la garde impériale. Il est promu caporal à Austerlitz et sert ensuite comme sous-lieutenant dans les campagnes de Prusse et de Pologne (1806-1807), il est blessé à la bataille de Pułtusk le 26 décembre 1806.

Il combat ensuite en Espagne où il sert dans le corps d'armée de Suchet, puis dans la division Lamarque.

Sous-lieutenant, puis lieutenant au 64e de Ligne dans la Campagne de Prusse et de Pologne, capitaine au 116e de Ligne, le 2 mars 1809 ; il était chef de bataillon en Espagne, en 1811, où il se montra avec éclat aux sièges de Lérida, de Tortose et de Tarragone.

Il gagne le grade de capitaine au second siège de Saragosse et lutte contre les guérilleros. Il est promu au grade de lieutenant-colonel après la bataille d'Ordal en Catalogne (14 septembre 1813) où avec un seul bataillon, il met en déroute un régiment anglais. Il est promu colonel au 14e régiment d'infanterie de ligne à son retour en France.

Pendant la Restauration, le colonel Bugeaud célébra les Bourbons dans quelques pièces de vers. Il n'en retourna pas moins près de l'Empereur pendant les Cent-Jours.

Seconde Restauration[modifier | modifier le code]

Il rejoint, lors des Cent-Jours, le parti de Napoléon Ier qui l'envoie dans l'armée des Alpes, à la tête du 14e de Ligne. Toujours sous les ordres de Suchet, il participe à la bataille de Conflans sur les Autrichiens.

Le 27 juin 1815, il est à Moûtiers, sur la Haute-Isère, lorsqu'il apprend le désastre de Waterloo et l'arrivée de 10 000 Autrichiens ; il n'a, lui, que 1 700 hommes[1].

Licencié de l'armée à la Seconde Restauration, il se retire dans sa propriété de La Durantie à Lanouaille, près de Payzac et d'Excideuil en Périgord, et s'occupe d'améliorer l'exploitation de ses terres dans les propriétés de son père, marquis de Faverolle et seigneur de la Piconnerie ; il s'occupe aussi également de l'étude des belles-lettres. En 1825, il est élu maire d'Excideuil, fonction qu'il occupera jusqu'en 1830.

Au moment de l'invasion d'Espagne par le duc d'Angoulême, le gouvernement refuse sa demande de réintégration dans l'armée. Adhérant à l'opposition libérale, il est en vain son candidat à une élection en Dordogne en 1829.

Monarchie de Juillet[modifier | modifier le code]

Dès lors, il entra dans l'opposition et y resta jusqu'en juillet 1831, où on l'envoya à la Chambre, élu député d'Excideuil en juillet 1831 et bientôt nommé maréchal de camp par Louis-Philippe. À la Chambre, il se fit rapidement une réputation particulière par ses excentricités et ses provocations envers les membres de l'opposition.

Le nouveau général devint l'ami du pouvoir. Attaché à une politique conservatrice, il est un défenseur intransigeant du protectionnisme douanier. Nommé gouverneur de la citadelle de Blaye, il avait donc la duchesse de Berry sous sa garde. Il fut encore chargé d'accompagner sa prisonnière jusqu'à Palerme.

Durant les débats de la Chambre des députés du 16 janvier 1834, Marie-Denis Larabit, un ami d'Alfred de Vigny, se serait plainte de l'autoritarisme du ministère Soult et de la manière dont Bugeaud s'acquitterait de la garde de la duchesse. De nombreux royalistes considéraient en effet qu'il ne respectait pas celle-ci, perdant ainsi tout honneur, ce qui lui vaudra le surnom d'« ex-geôlier de Blaye » [2]. Bugeaud l'aurait alors interrompu par ces mots : « L'obéissance est le premier devoir du soldat ». Un autre député, François-Charles Dulong, fils naturel de Dupont de l'Eure, aurait alors demandé, caustique : « Même si on lui demande de devenir geôlier ? ». C'est cet incident qui aurait provoqué un duel entre Bugeaud et Dulong, le 27 janvier 1834, durant lequel ce dernier meurt d'une balle dans la tête [3].

« L'homme de la rue Transnonain »[modifier | modifier le code]

Lors de l'insurrection parisienne des 13 et 14 avril 1834, les forces destinées à réprimer cette insurrection étaient divisées en trois brigades dont l'une était commandée par Bugeaud. Lors de l'attaque d'une barricade par l'armée, rue Transnonain (aujourd'hui rue Beaubourg), un officier est tué d'un coup de feu parti d'une maison voisine : les soldats pénètrent dans la maison et tuent tous les habitants (hommes, femmes, vieillards, enfants). Bien que l'endroit ne fût pas dans la circonscription assignée à la brigade de Bugeaud et que lui-même, donc, n'y ait nullement participé, la haine du peuple lia son nom à ce massacre et, malgré les déclarations contraires, persista à le stigmatiser comme « l'homme de la rue Transnonain ».

Il se consacre principalement aux affaires agricoles et propose en 1840 une loi tendant à créer des chambres d'agriculture qui n'est pas adoptée. Il est réélu député de la circonscription d’Excideuil aux élections de 1834, 1837 et 1839.

La «pacification» d'Algérie[modifier | modifier le code]

Bientôt, le général Bugeaud fut envoyé en Algérie (6 juin 1836) avec ordre d'écraser la révolte d'Abd el-Kader. Il remporte un premier succès à la Sikkak le 6 juillet 1836. À l'époque du ministère Molé, comme lieutenant-général, la résistance des Algériens remet en cause tous ses projets et le contraint de signer le traité de Tafna avec l'émir Abd El-Kader le 30 mai 1837 ; par ce traité Abd El-Kader reconnaît aux Français la possession de quelques enclaves sur la côte algérienne (Alger, Bône, Oran, …).

Rentré en France, Bugeaud passe pour peu favorable à l'extension de la conquête [réf. nécessaire] et déplore une « possession onéreuse dont la nation serait bien aise d'être débarrassée » [réf. nécessaire].

Bugeaud, lieutenant-général, depuis le 25 août 1836, et grand officier de la Légion d'honneur est cependant nommé gouverneur général de l'Algérie par le ministre Thiers en 1840.

Il embarque à Toulon pour Alger sur le Phaéton, le 19 février 1841, en compagnie de son aide de camp Eynard, chef d'escadron, et de Louis de Rochemore, son officier d'ordonnance.

Le jour même de son arrivée à Alger, le 22 février 1841, Bugeaud adressa une proclamation aux habitants européens de l'Algérie, et une à l'armée. Aux Européens, il exposait qu'il avait été l'adversaire de la conquête absolue en raison des moyens humains et financiers qu'elle exigeait, mais qu'il s'y consacrerait désormais tout entier. À l'armée, il disait que son but n'était pas de faire fuir les Arabes, mais de les soumettre.

Bugeaud finit par disposer de plus de 100 000 hommes. Entouré des généraux, La Moricière, Changarnier, Bedeau, Cavaignac, Bugeaud employa de nouvelles méthodes de guerre inspirées de son expérience dans la lutte contre les partisans pendant la Guerre d'Espagne. Il allégea l'équipement des soldats, remplaça les voitures par des bêtes de somme, mit l'artillerie à dos de mulet. Les troupes furent divisées en colonnes mobiles ; elles pourchassèrent les résistants algériens par une incessante offensive et, pour les affamer, firent le vide devant eux, incendiant les villages, raflant les troupeaux. C'est la politique de la terre brûlée. Il disait « Le but n'est pas de courir après les Arabes, ce qui est fort inutile ; il est d'empêcher les Arabes de semer, de récolter, de pâturer, [.] de jouir de leurs champs [.] Allez tous les ans leur brûler leurs récoltes [.], ou bien exterminez-les jusqu'au dernier. »

Bugeaud et le colonel Vantini.

La «pacification» en Algérie connaîtra ses épisodes les plus sanglants par ce qui sera appelé par les historiens « les enfumades ». À Paris, on s'indigne lorsqu'on apprend les « enfumades » des grottes du Dahra. Le prince de la Moskowa, fils du maréchal Ney, fait une interpellation à la Chambre des Pairs. Le général Bugeaud, interpellé, en assume la responsabilité et répond au ministre : « Et moi, je considère que le respect des règles humanitaires fera que la guerre en Afrique risque de se prolonger indéfiniment ».

Sur le terrain également les méthodes de « contre-guérilla » préconisées par Bugeaud sont contestées par certains de ses subordonnés, en particulier Eugène Dubern.

Grand-croix de la Légion d'honneur le 9 avril 1843 puis maréchal de France en juillet 1843, il obtient la permission d'attaquer le Maroc, qui aidait l'émir Abd el-Kader qui continue sa résistance. Le 14 août 1844, les troupes marocaines sont surprises par Bugeaud sur l'oued Isly, non loin de la frontière. La victoire des Français obligera le roi du Maroc à changer de politique vis-à-vis de la résistance algérienne.

Cette victoire lui vaut le titre de duc d'Isly ; il traque ensuite Abd el-Kader, qui doit se rendre en 1847.

La préoccupation constante de Bugeaud fut d'associer l'armée à la colonisation « L'armée est tout en Afrique », disait-il ; « elle seule a détruit, elle seule peut édifier. Elle seule a conquis le sol, elle seule le fécondera par la culture et pourra par les grands travaux publics le préparer à recevoir une nombreuse population civile. »

L'occupation se double d'un effort de colonisation agricole avec la création des bureaux arabes. Il reste toute sa vie fidèle à sa devise Ense et Aratro, « par l'épée et par la charrue »[réf. nécessaire].

En raison du différend entre Guizot et lui, né de l'expédition en Kabylie et de leurs conceptions divergentes de la colonisation, il est remplacé en septembre 1847 par le duc d'Aumale, ce qui lui « permettrait », selon l'expression de Guizot, « de venir jouir de sa gloire en France ».

Son rôle en Algérie lui vaudra de figurer dans la célèbre chanson militaire de l'Armée d'Afrique intitulée La Casquette du père Bugeaud[4].

La Révolution de 1848[modifier | modifier le code]

Affiche pour l'élection de 1848.

Au moment de la Révolution de février 1848, il reçoit le commandement de l'armée.

Le 23 à midi, suivi des généraux Rulhières, Bedeau, La Moricière, de Salles, Saint-Arnaud et d'autres, il alla au quartier général des Tuileries où il fut officiellement investi du haut commandement par le duc de Nemours. Il rappela aux officiers présents que celui qui allait les diriger contre les révolutionnaires parisiens « n'avait jamais été battu, que ce soit sur le champ de bataille ou dans les insurrections », et que, cette fois encore, il promettait d'en finir rapidement avec « cette canaille rebelle ».

Pendant ce temps, les nouvelles de sa nomination contribuèrent largement à donner aux affaires un tour décisif. La garde nationale encore plus irritée par sa nomination au haut commandement, cria : « À bas Bugeaud ! », « À bas l'homme de la rue Transnonain ! » et refusa absolument d'obéir à ses ordres.

Effrayé par cette manifestation, Louis-Philippe retira ses ordres, et passa la journée du 23 en vaines négociations. Le 24 février, seul du Conseil de Louis-Philippe, Bugeaud poussait encore à la guerre jusqu'au bout ; mais le roi considérait déjà que sacrifier le maréchal serait un moyen de faire la paix avec la garde nationale. Le haut commandement fut donc placé en d'autres mains, et Bugeaud démissionna[5]. Deux jours après, mais en vain, il offrait son épée au service du gouvernement provisoire.

Il est porté à la Constituante par une élection partielle à l'automne de 1848 ; les conservateurs songent à lui pour une candidature à la présidence de la République, mais il se désiste en faveur de Louis-Napoléon Bonaparte. Celui-ci, élu président, le nomme commandant en chef de l'armée des Alpes. Il venait d'être élu par la Charente-Inférieure à la Législative, lorsqu'il mourut du choléra, le 10 juin 1849 dans l'hôtel particulier du no 1 quai Voltaire à Paris.

Le corps du maréchal Bugeaud a été déposé dans une chapelle sépulcrale de l'hôtel des Invalides ; il se trouve placé au-dessus du cercueil de l'amiral Duperré, tout près de celui du général Duvivier.

Les papiers personnels de Thomas-Robert Bugeaud sont conservés aux Archives nationales sous la 225AP [6]

Hommages posthumes[modifier | modifier le code]

En août 1852, un monument lui fut élevé à Alger et un autre dans sa ville natale. La statue d'Alger fut rapatriée en 1962 et installée dans le village d'Excideuil[7] en 1999, le sculpteur est Auguste Dumont. Son nom fut donné à un village de la province de Constantine (au Sud-Ouest de Bône).

Pendant la guerre d'Algérie, une promotion de l'École spéciale militaire de Saint-Cyr a adopté le nom de « Maréchal-Bugeaud » (no 145, 1958-1960).

Publications[modifier | modifier le code]

Il publia diverses productions littéraires traitant principalement de l'Algérie. On a de lui quelques écrits sur l'Algérie, sur l'art militaire, contre le socialisme[8], et une relation de la bataille d'Isly (dans la Revue des deux Mondes).

Iconographie[modifier | modifier le code]

Une médaille posthume à l'effigie de Bugeaud a été exécutée par le graveur Louis Merley peu après la mort du maréchal. Un exemplaire en est conservé au musée Carnavalet (ND 188).

Armoiries[modifier | modifier le code]

Figure Blasonnement
French heraldic crowns - duc v2.svg
Blason fam fr Bugeaud de la Piconnerie, duc d'Isly.svg
Armes du duc d'Isly :

Parti : au 1, d'azur, au chevron d'or, acc. en pointe d'une étoile du même, au chef de gueules, ch. de trois étoiles également d'or (Bugeaud de la Piconnerie) ; au 2, coupé : a. d'or à l'épée de sable, en pal; b. de sable au soc de charrue d'or, posé en bande[9].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Amis, dit-il, nous sommes 1 700 chasseurs contre 10 000 lapins, la proportion est excellente et la chasse sera bonne : c'est 3 000 pièces de gibier à laisser sur le carreau. » Il ne se trompait que de 40 ; 2 960 Autrichiens restent morts ou vifs en son pouvoir.
  2. D'autres, comme Charles Mullié, rejetèrent ces accusations, se fondant entre autres sur une lettre que lui écrivit la duchesse.
  3. C'est la version, par exemple, de l'Encyclopédie britannique de 1911, voir 1911 Encyclopædia Britannica/Bugeaud de la Piconnerie, Thomas Robert. Ce n'est cependant pas la seule, puisqu' Henri Amédée Le Lorgne Ideville affirme au contraire que le duel provenait d'une insulte de Dulong lors d'un débat sur le budget à la Chambre qui se serait tenu le 25 janvier. Cf. Henri Amédée Le Lorgne Ideville Henri Amédée Le Lorgne Ideville, Le Maréchal Bugeaud: d'après sa correspondance intime et des documents inédits, 1784-1840 (1881). Toujours selon ce dernier, c'était la troisième fois que Bugeaud se battait en duel. La version de l'Encyclopédie britannique semble toutefois plus probable, elle recoupe par exemple le récit fait par Auguste Wahlen dans son Nouveau dictionnaire de la conversation; ou, Répertoire universel ..., 1841 (accessible sur Google Books) et de diverses autres sources contemporaines.
  4. Dans une marche forcée, sous une chaleur ardente, le maréchal aperçoit un tirailleur sans képi car il l'a laissé, dans un engagement, à des Kabyles qui voulaient lui couper le moule. — Tu as bien fait, lui dit le maréchal, ta tête est bonne à garder, et il lui cède sa propre casquette. — Mais vous, maréchal, s'écrie le soldat confus, vous allez attraper un coup de soleil. — Non pas, mon ami ; car tu m'apporteras le burnous d'un des premiers Arabes qui nous attaquerons. Le tirailleur fait mieux : il enlève un drapeau ennemi au lieu d'un burnous. Le maréchal reprend sa casquette et donne la croix au tirailleur. Une autre explication serait que le maréchal réveillé en sursaut lors d'une attaque nocturne de son campement soit sorti coiffé de son bonnet de nuit de sa tente, cette anecdote est illustrée dans un recueil de chansons enfantines
  5. Le 24 février 1848, lorsque Louis-Philippe lui retira ses pouvoirs de commandant en chef : — « Sire, lui dit-il laconiquement, Votre Majesté est fichue. »
  6. Voir la notices dans la salle des inventaires virtuelle des Archives nationales
  7. Dans cette commune, le maréchal obtint des fonds pour la construction d'un fontaine qui, depuis porte son nom. Ces crédits lui furent alloués en récompense de son action délicate auprès de la duchesse de Berry.
  8. C. Mullié rapporte qu'un montagnard soutenait un jour, dans une réunion ministérielle, le droit, qu'il s'arrogeait de s'écrier :
    Vive la république démocratique et sociale !
    — « À quoi bon ? repartit le maréchal Bugeaud ; la république démocratique, vous l'avez ; la république sociale, vous ne l'aurez jamais! C'est moi qui vous le dis, prenez-en note. »
  9. Johannes Baptist Rietstap, Armorial général : contenant la description des armoiries des familles nobles et patriciennes de l'Europe : précédé d'un dictionnaire des termes du blason, G.B. van Goor,‎ 1861, 1171 p. (lire en ligne), et ses Compléments sur www.euraldic.com

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Source et bibliographie[modifier | modifier le code]

« Thomas-Robert Bugeaud », dans Charles Mullié, Biographie des célébrités militaires des armées de terre et de mer de 1789 à 1850,‎ 1852 [détail de l’édition]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]