Thistle (yacht)

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Thistle
Thistle, photographié par John S. Johnston
Thistle, photographié par John S. Johnston

Autres noms Meteor, Comet
Gréement cotre aurique
Longueur hors-tout 33,05 m
Maître-bau 6,20 m
Tirant d'eau 4,16 m
Voilure 807 m2
Déplacement 138 t
Architecte George Lennox Watson
Chantier D. & W. Henderson & Company
Armateur Royal Clyde Yacht Club

Le yacht Thistle était, lors de la coupe de l'America 1887, le challenger britannique opposé au defender américain Volunteer.

Construction[modifier | modifier le code]

Thistle, en cale sèche

Les plans du Thistle ont été dessinés par l’architecte naval George Lennox Watson en 1886 suite à une commande d'un syndicat représentant le Royal Clyde Yacht Club. Les plans intérieurs ont été réalisés par Thomas Watson, frère de George. La construction a été réalisée dans le plus grand secret par les chantiers D. & W. Henderson & Company à Partick sur le fleuve Clyde. Il est le premier voilier dessiné par Watson pour la Coupe de l'America. Il possède une armature entièrement en métal avec un pont en teck.

Carrière[modifier | modifier le code]

Meteor à Kiel en 1893

Le Thistle est lancé le 26 avril 1887, sa coque recouverte d'un voile afin de garder secret ses détails de construction. Il remporte ou finit second de 13 régates sur les 15 auxquelles il participe en Écosse.

Il part ensuite pour New York afin de participer à la Coupe de l'America face au defender américain Volunteer. Barré par John Barr, il perd les 2 courses et retourne en Écosse en septembre 1887. L'équipage comportait le jeune frère de John Barr, Charlie, qui quelques années plus tard, après son immigration aux États-Unis, remporta trois fois la compétition.

En 1891, le voilier est vendu au Kaiser Guillaume II et renommé Meteor. Entre 1892 et 1895, lors des régates organisées à Cowes sur l’île de Wight, il affronte chaque année le Britannia, voilier de son oncle le Prince de Galles, le futur Edouard VII. Il perd toutes ces courses.

En 1895, le bateau devient un navire école de la marine allemande sous le nom de Comet. Il est détruit en 1921.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]