Therizinosaurus

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Therizinosaurus (ou « lézard à faux ») était un Therizinosauridae.

Réplique de griffes fossile de Therizinosaurus cheloniformis trouvées en Mongolie (Formation de Nemegt, Crétacé supérieur)

Il est connu par des fossiles d'animaux ayant vécu au crétacé supérieur, de -70 à -65 Ma, en Chine et en Mongolie.

Il mesurait de 4 à 5 m de haut et pesait jusqu'à 6 tonnes.

Theriznosaurus chelyformis est la seule espèce connue de ce genre.

Griffes[modifier | modifier le code]

La plupart des dinosaures théropodes ont des griffes plutôt petites. Leur bras ne sont pas très puissants. Les griffes du Therizinosaurus atteignaient 1 m, les bras mesurants 2,5 m de long. Les os du bras étaient massifs, marqués par des cicatrices aux endroits où s'attachaient les muscles. L'animal avait sans doute des épaules et des bras très solides, particulièrement musclés.

Apparence[modifier | modifier le code]

Les paléontologues disposent de peu d'indices sur l'apparence de l'animal. Certains scientifiques pensent qu'il ressemblait au Plateosaurus, un dinosaure avec un long cou et une petite tête. D'autres imaginent qu'il avait une queue et des membres postérieurs plus courts. Le Therizinosaurus aurait alors adopté une posture étrange quand il était debout: semblant toujours assis, avec le dos redressé et très droit.

Beaucoup d'os de Therizinosaurus ressemblent à ceux de deux dinosaures trouvés en Mongolie. Ce sont ceux du Segnosaurus et de l'Erlikosaurus. Ces trois dinosaures sont apparentés.

Le Therizinosaurus se nourrissait sans doute de la même façon que l'Erlikosaurus, c'est-à-dire qu'il devait manger de petits lézards ou de petits mammifères. Mais il était sûrement surtout herbivore, il s'emparait des plantes avec ses énormes griffes.


Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]