Theodor von Heuglin

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Theodor von Heuglin

Martin Theodor von Heuglin est un explorateur et un ornithologue allemand, né le 20 mars 1824 à Hirschlanden près de Leonberg dans le Württemberg et mort le 5 novembre 1876 à Stuttgart.

Son père est un pasteur protestant. Von Heuglin fait des études d’ingénieur des mines.

Il participe à de nombreuses expéditions scientifiques. En 1850, il est en Égypte où il apprend la langue arabe ; il visite notamment la mer Rouge et le Sinaï.

En 1852, il accompagne le consul autrichien, Christian Reitz, à Khartoum et visite l’Abyssinie. Après la mort de Reitz, il occupe son poste au consulat. Il réalise une vaste collection de spécimens d’histoire naturelle.

En 1857, il visite les côtes de la mer Rouge et de la Somalie. En 1860, il dirige l’expédition destinée à retrouver Eduard Vogel (1829-1856) disparu au Tchad. En juin 1861, ils atteignent Massawa, ville côtière de l’Érythrée. De là, ils doivent se rendre à Khartoum puis à Wadai (ou Ouaddaï) un petit sultanat du nord du Tchad où Vogel pourrait être retenu. Heuglin, accompagné du Dr Hermann Steudner, fait un large détour à travers l’Abyssinie et dans le pays des Oromos. Ils atteignent Khartoum en 1862 et le commandement de l’expédition lui est retiré.

Il rejoint alors l’expédition d’Alexandrine Tinné (1839-1869) qui remonte le Nil Blanc à Gondokoro, ils explorent une grande partie de Bahr al-Ghazal. Là, Steudner meurt de fièvre le 10 avril 1863.

Heuglin retourne en Europe en 1864. En 1870 et 1871, il explore les îles de Svalbard et de Nouvelle-Zemble. En 1875, il retourne dans le nord-est de l’Afrique.

Il meurt à Stuttgart alors qu’il préparait une nouvelle expédition visant les îles de l'archipel de Socotra de l’océan Indien.

Ses travaux scientifiques concernent surtout la zoologie et plus particulièrement l’ornithologie. Parmi ses travaux, il faut citer Systematische Übersicht der Vögel Nordost-Afrikas (1855); Reisen in Nordost-Afrika, 1852-1853 (Gotha, 1857); Syst. Übersicht der Säugetiere Nordost-Afrikas (Vienne, 1867); Reise nach Abessinien, den Gala-Landern, &c., 1861-1862 (Iéna, 1868); Reise in das Gebiet des Weissen Nil, &c. 1862-1864 (Leipzig, 1869); Reisen nach dem Nordpolarmeer, 1870-1871 (Brunswick, 1872-1874); Ornithologie von Nordost-Afrika[1] (Cassel, 1869-1875); Reise in Nordost-Afrika (Brunswick, 1877, 2 volumes).

Note[modifier | modifier le code]

  1. Heuglin y décrit 948 espèces d'oiseaux.

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