Theodor Schwann

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Theodor Schwann

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Theodor Schwann

Naissance 7 décembre 1810
Neuss (Allemagne)
Décès 11 janvier 1882
Cologne (Allemagne)
Nationalité Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Champs physiologiste, histologiste, cytologiste
Institutions université de Bonn, Wurtzbourg, Berlin
Renommé pour participe à la genèse de la théorie cellulaire

Theodor Ambrose Hubert Schwann, né le 7 décembre 1810 à Neuss et mort le 11 janvier 1882 à Cologne est un physiologiste, histologiste et cytologiste allemand.

Aperçu biographique[modifier | modifier le code]

Statue de Theodor Schwann à Neuss.

Il étudie la médecine à l'université de Bonn, Wurtzbourg mais aussi à Berlin où il est l'assistant du célèbre physiologiste Johannes Muller.

À 29 ans, il publie le fruit de ses recherches sur la concordance de la structure et de la croissance des animaux et des plantes, établissant ainsi la théorie cellulaire du monde vivant (déjà esquissée par Raspail et Dutrochet[1]). Devenu professeur à l'université de Liège, il abandonne ses recherches expérimentales sur les cellules.

Parmi ses contributions à la biologie, on peut citer le développement de la théorie de la cellule (1839), la découverte des cellules de Schwann dans le système nerveux, la découverte et l'étude de la pepsine et l'invention du terme métabolisme. En même temps que Charles Cagniard de Latour, et indépendamment de lui, il fit progresser la connaissance de la nature vivante de la levure, déjà soutenue en 1787 par Adamo Fabbroni[2].

Adversaire de la théorie de la génération spontanée , Schwann montra en 1837 que si l'air est chauffé (puis refroidi) avant de pouvoir exercer son influence sur les substances (infusions) où il est censé faire naître la vie, la vie n'apparaît pas[3].

À Liège, sur le quai Édouard van Beneden, l'escalier monumental de l'Institut de Zoologie de l'Université est flanqué des statues de Theodor Schwann et de son successeur Édouard van Beneden. Derrière cet institut se trouve une rue Theodor Schwann[4].

Théodore Schwann a déclaré[réf. nécessaire] : « la cellule est l'unité de base du règne végétal et du règne animal ».

Œuvres et publications[modifier | modifier le code]

  • (de)Mikroskopische Untersuchungen über die Übereinstimmung in der Struktur und dem Wachstum der Tiere und Pflanzen, Sander (Berlin), 1839, p. 268, Texte intégral.
  • Instructions pour l'observation des Phénomènes periodiques de l'homme, Académie royale de Bruxelles, 1842, 18 p., Texte intégral.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  • Léon Fredericq : Théodore Schwann : sa vie et ses travaux, C.A. Desoer (Liège) , 1884, Texte intégral.
  • Manifestation en l'honneur de M. le professeur Th. Schwann, Liége, 23 juin 1878. [Liber memorialis] Schwann (Düsseldorf), 1879, Texte intégral.
  • Radt Charlotte: « Un grand savant : Théodor Schwann », in: Journal d'agriculture tropicale et de botanique appliquée, Vol. 10, N°5-7, Mai-juin-juillet 1963. pp. 272-274.doi : 10.3406/jatba.1963.2714 Texte intégral.
  • Andrée Tixier-Vida: « De la théorie cellulaire a la théorie neuronale », in: Biologie Aujourd’hui, 204 (4), 253-266 (2010), DOI: 10.1051/jbio/2010015 Texte intégral.
  • (de) Rembert A.Watermann : « Theodor Schwann und Paris », Article intégral en ligne.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Schwann « retrouve et modifie en profondeur les schèmes de théorisation réductionniste que Raspail et Dutrochet avaient ébauchés. » François Duchesneau, Genèse de la théorie cellulaire, Paris, Vrin, 1987.
  2. Th. Schwann, « Vorläufige Mitteilung betreffend Versuche über die Weingährung und Faulniss », Annalen der Physik und Chemie, XLI, 1837, pp. 184-193. (Cité par L. Pasteur, Mémoire sur la fermentation alcoolique, Œuvres complètes de Pasteur, t. 2, p. 84, consultable sur Gallica.) Sur Adamo Fabbroni, voir L. Pasteur, Mémoire sur la fermentation alcoolique, Œuvres complètes de Pasteur, t. 2, p. 80, consultable sur Gallica.
  3. Th. Schwann, Vorläufige Mitteilung betreffend Versuche über Weingährung und Fäulniss., Annalen der Physik und Chemie, XLI, 1837, p. 184-193. Cité par Pasteur, Mémoire sur les corpuscules organisés qui existent dans l'atmosphère. Examen de la doctrine des générations spontanées., 1861, t. 2 des O. C., p. 217. P. Debré, Louis Pasteur, 1994, p. 177.
  4. Thérèse Cortembos, Liège, Editions Mardaga, 2004, p. 341 et 444, partiellement consultable sur Google Livres.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Schwann est l’abréviation botanique officielle de Theodor Schwann.
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