Thelotornis

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Thelotornis est un genre de serpents de la famille des Colubridae[1].

Distribution[modifier | modifier le code]

Les espèces de ce genre se rencontrent en Afrique[1].

Description[modifier | modifier le code]

Les Thelotornis sont appelés serpents lianes africains ou serpents oiseaux, très proches de Dispholidus typus ou boomslang. Quand bien même les Colubridae possèdent des venins relativement peu actifs, les Thelotornis possèdent un venin hémotoxique extrêmement actif sur l'homme, d'ailleurs un herpétologiste de renom comme Mertens a succombé à la morsure de ce reptile. Les yeux de ces espèces ont des pupilles horizontales, en forme de trous de serrure, ce qui leur confèrent une vision binoculaire comme pour les espèces du genre Ahaetulla asiatique. Lorsqu'il se sent menacé, le serpent liane africain gonfle la gorge pour afficher les taches noires entre les écailles. Il convient de ne pas prendre cette parade à la légère car ce reptile est bien plus entreprenant que son cousin le Boomslang.

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

Selon Reptarium Reptile Database (12 mars 2012)[2] :

Publication originale[modifier | modifier le code]

  • Smith, 1849 : Illustrations of the Zoology of South Africa; Consisting Chiefly of Figures and Descriptions of the Objects of Natural History Collected during an Expedition into the Interior of South Africa, in the Years 1834, 1835, and 1836 . vol. III. Reptilia. Part 19. London: Smith, Elder, & Co.

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Notes et références[modifier | modifier le code]