The Velvelettes

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The Velvelettes

Pays d'origine Drapeau des États-Unis Détroit, Michigan, États-Unis
Genre musical Rhythm and blues, pop, soul
Années actives 1961 - 1970
1984
Labels Motown Records
Motorcity Records
Composition du groupe
Anciens membres Carolyn Gill
Mildred Gill
Bertha Barbee
Norma Barbee
Betty Kelley
Annette McMillan
Sandra Tilley

The Velvelettes est un groupe féminin américain des années 1960, ayant signé chez la Motown, originalement composé de 5 jeunes chanteuses noires américaines dont Carolyn Gill, Mildred Gill (sœurs), Bertha Barbee, Norma Barbee (cousines) et Betty Kelly.

Biographie[modifier | modifier le code]

Les débuts[modifier | modifier le code]

Le groupe fut fondé en 1961 par Bertha Barbee McNeal et Mildred Gill Arbor, de jeunes étudiantes de l'Université Western Michigan. Mildred Gill recruta sa plus jeune sœur Carolyn Gill (également connue sous le nom de Cal ou Caldin), qui était en 9e année, et une amie de Carolyn, Betty Kelly, une étudiante du lycée. Bertha Barbee recruta sa cousine Norma Barbee, une étudiante de première année au Collège Flint. Cal fut choisie comme chanteuse principale du groupe.

Carrière au sein de la Motown[modifier | modifier le code]

Un camarade de classe à l'Université Western Michigan, Robert Bullock, qui était le neveu de Berry Gordy, a encouragé le groupe à passer une audition pour Motown Records. Le groupe signa pour la Motown fin 1962 et a commença à enregistrer en janvier 1963. Le groupe enregistra au studio de Hitsville USA les singles 'There He Goes et That's The Reason Why produit par William Stevenson furent publié un single via le label IPG (groupe des producteurs indépendants). Les enregistrements inclurent un jeune chanteur Stevie Wonder, enfant, à l'harmonica. Alors que le groupe attendait leur chance à la célébrité, ils ont enregistré d'autres chansons, dont certains ont été réenregistrés par d'autres artistes, dont les groupes sœurs du même label Martha and the Vandellas et The Supremes. Les Velvelettes n'ont pas été utilisées pour fournir des chœurs depuis Motown avait déjà son groupe de soutien en interne, The Andantes.

Les Velvelettes furent leur pause au printemps 1964 grâce à Norman Whitfield, jeune producteur, qui a produit Needle in a Haystack comme un single pour le groupe. Needle in a Haystack culmina au numéro 45 sur le Billboard Hot 100 à la mi- 1964. Le groupe a enregistré son suivi, He Was Really Sayin' Somethin', produit de nouveau par Whitfield, et passa du temps sur différents circuits de la Motown parrainés comme un acte de soutien.

En , après l'enregistrement du fameux Dancing in the Street des Martha and the Vandellas plus tôt en juin, Betty Kelley quitta officiellement le groupe pour rejoindre ce groupe, et les Velvelettes devinrent alors un quartet.

Les dernières années[modifier | modifier le code]

Les Velvelettes continué d'effectuer, avec divers membres, comme les affaires familiales dictées. En 1967, Mildred, Norma et Bertha décidèrent de se consacrer tout leur temps à élever leurs familles. Carolyn recruta alors deux nouveaux membres pour les concerts dont Sandra Tilley (née le – morte le (qui fut présentée par son ami Abdul "Duke" Fakir de The Four Tops et futur membre des Vandellas), ainsi qu'Annette McMillan.

Avec une chanson sur les cartes et une place sur plusieurs tournées de concerts, un projet d'album a commencé à comprendre les chansons déjà enregistrées. Cependant, avec le succès grandissant d'un autre groupe Motown, The Supremes, l'attention fut détournée Motown et le projet a été laissé inachevé.

Motown sort deux singles supplémentaires, Lonely Lonely Girl Am I et A Bird in the Hand sur leur empreinte VIP. Les deux singles n'eut pas atteint les mêmes niveaux de classement que leurs prédécesseurs. Les Velvelettes continuait à enregistrer d'autres œuvres jusqu'en , avec la chanson " Bring Back The Sunshine" de Ashford & Simpson, qui a été rebaptisée Dark Side Of The World quand Diana Ross enregistra une autre version de la chanson. Le dernier single du groupe fut These Things Will Keep Me Loving You, qui fut n° 43 dans les charts R&B.

Carolyn Gill commença à sortir avec Richard Street, chanteur des Monitors et future membre des Temptations. Sandra Tilley fut membre de Martha Reeves and the Vandellas, en remplaçant de Rosalind Ashford. Carolyn épousa Street en et ce qui entraîna peu après la dissolution de groupe. En 1971, These Things Will Keep Me Loving You devint un hit au Royaume-Uni, avec un pic au numéro 34 sur le UK Singles Chart. Malgré le nouveau succès, le groupe n'a pas décidé de se réunir jusqu'en 1984, après une apparition de concert rare par les cousines et les sœurs à la demande de Bertha. Ensemble, les sœurs et les cousines Gill/Barbee ont ensuite ré-enregistré leurs hits originaux et quelques nouvelles chansons pour l'album One Door Closes sous Motorcity Records.

Trois décennies après le groupe ait quitté Motown, la société publia en 1999 une compilation, The Very Best of the Velvelettes', avec 15 titres, dont quatre sélections inédites. Une autre compilation de 19 titres The Velvelettes: The Best Of fut sortie au Royaume-Uni en 2001. Une autre compilation Motown Anthology sortit en 2005 en tant que double album de 48 titres.

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums studio[modifier | modifier le code]

  1. 1966 : The Velvelettes (incomplet)
  2. 1984 : One Door Closes

Singles[modifier | modifier le code]

  1. 1963 : There He Goes
  2. 1964 : Needle in a Haystack (n°45 aux USA Drapeau des États-Unis)
  3. 1965 : He Was Really Sayin' Somethin' (chanson R&B n°21 aux UK Drapeau du Royaume-Uni, n°64 aux USA Drapeau des États-Unis)
  4. 1965 : Lonely Lonely Girl Am I
  5. 1965 : A Bird in the Hand (Is Worth Two in the Bush)
  6. 1966 : These Things Will Keep Me Loving You (chanson R&B n°43 sur le UK Drapeau du Royaume-Uni)
  7. 1967 : Bring Back the Sunshine

Compilations[modifier | modifier le code]

  • 1996 : Best of the Velvelettes
  • 1999 : The Very Best of the Velvelettes
  • 2001 : The Velvelettes: The Best Of
  • 2004 : Motown Anthology

Liens externes[modifier | modifier le code]