The Unforgettable Fire (album)

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Page d'aide sur les redirections Cet article concerne l'album de U2. Pour la chanson du même groupe, voir The Unforgettable Fire.

The Unforgettable Fire

Album de U2
Sortie 1er octobre 1984
27 octobre 2009 (réédition)
Enregistré mai et août 1984
Slane Castle (Slane)
Studios Windmill Lane (Dublin)
Durée 42:38
Genre rock
Producteur Brian Eno, Daniel Lanois
Label Island Records

Albums de U2

Singles

  1. Pride (In the Name of Love)
    Sortie : septembre 1984 (1984-09)
  2. The Unforgettable Fire
    Sortie : avril 1985 (1985-04)

The Unforgettable Fire est le 4e album studio du groupe de rock irlandais U2, sorti en 1984 sur le label Island Records. Enregistré au château de Slane Castle dans le Comté de Meath et aux Studios Windmill Lane à Dublin du 7 mai au 5 août 1984, il est produit par le Britannique Brian Eno et le Canadien Daniel Lanois, qui débutent en même temps une longue collaboration avec la formation dublinoise. Disque de rupture par rapport à la trilogie précédente dite "héroïque", The Unforgettable Fire marque une étape importante dans la carrière de U2 qui oriente désormais son rock vers des contrées sonores plus aventureuses et apaisées. L'opus a reçu des critiques acceptables de la presse, et s'est vendu pour le moment à 6,5 millions d'exemplaires à travers le monde[1]. Pour The Edge : « sans cet album, The Joshua Tree ne serait probablement jamais né ». L'album a été remastérisé le 27 octobre 2009 pour son 25e anniversaire.

Le disque[modifier | modifier le code]

Le groupe a enregistré une partie de l'album à Slane Castle.

Sorti un an après War, qui clôturait - provisoirement - leur association avec Steve Lillywhite, le disque est produit par l'anglais Brian Eno et le canadien Daniel Lanois. Brian Eno, musicien visionnaire, est souvent cité comme inventeur de l’ambient music ainsi que producteur célèbre de David Bowie, notamment sur la trilogie berlinoise Low/"Heroes"/Lodger et des Talking Heads.

Une partie de l'album fut enregistrée au château de Slane Castle, dans une salle de bal désaffectée (le making-of de l'enregistrement est visible sur la VHS The Unforgettable Fire, non rééditée en DVD mais disponible dans les bonus du U2 Go Home - Live From Slane Castle Ireland). Le château qui est visible sur la pochette de l'album n'est toutefois pas Slane Castle mais Moydrum, dans le comté de Limerick.

The Unforgettable Fire est le premier album de U2 à avoir une véritable cohérence sonore, une ambiance particulière. Brian Eno a tourné U2 vers un son différent, moins « héroïque », des tempos parfois ralentis et de longues plages instrumentales et improvisées. Des titres « électriques » tels que Pride (In the Name of Love) ou le funk blanc Wire sont toutefois plus conformes aux albums antérieurs. Selon les propres dires du batteur Larry Mullen Jr., Brian Eno et son fidèle collaborateur Daniel Lanois, furent les premiers à véritablement s'intéresser à la section rythmique du groupe, tandis que Steve Lillywhite mettait davantage l'accent sur la voix et les guitares. Cette première collaboration fut particulièrement appréciée de part et d'autre, malgré les réticences initiales de la maison de disques Island. Brian Eno lui-même avait décidé de ne plus jamais retravailler avec un groupe de rock. L'expérience fut ainsi reconduite à de nombreuses reprises au cours de la carrière de U2, notamment trois ans plus tard avec la parution du mythique The Joshua Tree.

Le disque contient Pride (In the Name of Love), morceau écrit à la mémoire de Martin Luther King (tout comme MLK) qui se place au troisième rang des charts au Royaume-Uni, provoquant une mini déception chez U2, qui espérait avec cet hymne atteindre la première place[2]. Par ailleurs, l'album introduit un thème nouveau dans l'écriture de Bono : son sentiment de fascination-répulsion envers les États-Unis. The Unforgettable Fire est ainsi considéré comme le premier album « américain » du groupe. L'Amérique est très présente tout au long du disque comme on peut l'entendre sur Pride, MLK, Elvis Presley And America, Indian Summer Sky et 4th Of July. Cette chanson est née d'une improvisation de The Edge sur une mélodie de basse d'Adam Clayton, sans savoir qu'ils étaient enregistrés à leur insu par Brian Eno[3].

L'album est donc une transition entre les années « héroïques » du groupe (Boy, War) et celles plus blues ou Roots rock de la fin des années 1980. Des morceaux comme l'aérien The Unforgettable Fire, dont le titre est donné en souvenir de l'horreur d'Hiroshima, le paisible et poétique Promenade[4] inspiré par Van Morrison ou le folk Bad qui parle de l'addiction à l'héroïne et sera la chanson phare de la tournée à venir, laissent entrevoir ce que sera le futur de U2 : moins rock et plus aventureux.

Enfin, il faut noter la présence de Chrissie Hynde, la star des Pretenders qui chante avec le groupe à la fin de Pride[5].

Pochette[modifier | modifier le code]

Le château que l'on distingue sur la couverture de The Unforgettable Fire n'est pas Slane Castle, lieu d'enregistrement du disque, mais celui de Moydrum. Ce château médiéval est situé au cœur de l'Irlande, dans le comté de West Meath, à l'est de la ville d'Athlone. C'est à environ 90 minutes de Dublin. La photo de la pochette, où l'on voit notamment Bono le bras gauche levé, a été réalisée par le néerlandais Anton Corbijn. La star de U2 dira au magazine Rock & Folk en 2000 : « qu'il n'y a que la couverture qui me sort par les trous de nez aujourd'hui. Qu'est-ce que je fais avec mon bras comme ça ? »[6]. Au dos de la pochette, il y a un autre château qui s'appelle Carrickgogunnel. Il est localisé dans le comté de Tipperary. On y voit les 4 membres du groupe de dos faisant face au château.

Accueil critique[modifier | modifier le code]

Critiques presse (1984)

Compilation des critiques
Périodique Note
Allmusic 4/5 stars[7]
The Austin Chronicle 4.5/5 stars[8]
BBC Music Favourable[9]
Robert Christgau B+[10]
CCM Magazine Favourable[11]
Hot Press 12/12[12]
Rolling Stone 3/5 stars[13]
Sputnikmusic 3/5 stars[14]

Critiques presse (réédition 2009 - édition deluxe)

Compilation des critiques
Périodique Note
Pitchfork Media 9.3/10[15]
Q 5/5 stars[16]
Rolling Stone 4.5/5 stars[17]

The Unforgettable Fire a reçu des critiques convenables de le presse. Paul Du Noyer de la revue britannique NME a fait l'éloge de l'album en insistant sur le bon choix des deux producteurs Brian Eno et Daniel Lanois. Adam Sweeting du Melody Maker, a écrit un article plutôt favorable sur le disque, s'épanchant toutefois sur le changement de son de U2 par rapport à War qui peut décevoir certains fans[18]. Tony Fletcher de Jamming ! a reconnu les qualités du disque même s'il a regretté le manque de tubes en son sein. Kurt Loder de Rolling Stone a trouvé que The Unforgettable Fire était inférieur à l'album précédent et lui a donné la note moyenne de 3/5. Néanmoins, ce même magazine a proclamé U2 « meilleur groupe rock des années quatre-vingt » en février 1985. Enfin, Bill Graham de Hot Press a estimé en 1996 que The Unforgettable Fire était l'album le plus crucial de U2. En France, dans le no 213 de Rock & Folk paru en novembre 1984, Jean Marc Bailleux a conclu sa chronique de l'album en disant qu'il était : « une tranche de passion à recevoir haut et fort »[19].

En 2009, lors de la réédition de luxe de The Unforgettable Fire pour son 25e anniversaire, la revue Q a donné la note maximale de 5 étoiles à l'album et Rolling Stone 4 étoiles et demi.

Ventes de l'album et position dans les charts[modifier | modifier le code]

Pays Classement Certification Ventes
Drapeau de l'Australie Australie 1
Drapeau du Canada Canada 5 Disque de platine 3 × Platine[20] 300 000+
Drapeau de la France France NC Disque d'or Or[21] 100 000+
Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas 1 Disque d'or Or[22] 40 000+
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni 1 Disque de platine 2 × Platine[23] 600 000+
Drapeau des États-Unis États-Unis 12 Disque de platine 3 × Platine 3 000 000+

Classements des singles[modifier | modifier le code]

Anecdote[modifier | modifier le code]

The Unforgettable Fire était l'un des 10 albums préférés du trompettiste de jazz Miles Davis qui l'a avoué peu de temps avant de mourir en 1991. C'est du moins ce qu'a révélé Bono à Rock & Folk en novembre 2000[24].

French Artists Collective Tribute[modifier | modifier le code]

Pour fêter les 25 ans de l'album, un collectif d'artistes français se met au travail et décide de reprendre The Unforgettable Fire en intégralité. Après moult tergiversations, l'aval du label et de la bande à Bono, French Artists Collective Tribute voit le jour le 26 décembre 2010. Cet album est en téléchargement libre sur le net. Vous pouvez trouver les liens sur Facebook et Myspace.

Liste des titres[modifier | modifier le code]

Toutes les paroles sont écrites par Bono, toute la musique est composée par U2.

No Titre Durée
1. A Sort of Homecoming 5:28
2. Pride (In the Name of Love) 3:48
3. Wire 4:19
4. The Unforgettable Fire 4:55
5. Promenade 2:35
6. 4th of July 2:12
7. Bad 6:09
8. Indian Summer Sky 4:17
9. Elvis Presley and America 6:23
10. MLK 2:31
42:38

Crédits[modifier | modifier le code]

U2
Musiciens et techniciens
Autres

Réédition[modifier | modifier le code]

Bono et The Edge annoncent sur la BBC en août 2009 qu'ils viennent de retrouver plusieurs morceaux inédits enregistrés en 1983 et 1984. Certaines de ces chansons doivent compléter la réédition de The Unforgettable Fire, à l'occasion du 25e anniversaire de sa sortie. On y trouve notamment Disappearing Act, un titre produit par Brian Eno et Daniel Lanois sous le nom de White Cities. La nouvelle version a été retravaillée en France par U2. The Edge déclare à propos de cette chanson : « 25 ans après, le son est incroyable, la batterie, la basse, la guitare et la voix, c'est vraiment étonnant ».

L'album réédité sort le 26 octobre 2009 sous quatre formats. On peut ainsi découvrir dans le CD bonus deux nouvelles chansons : Yoshino Blossom et Disappearing Act, ré-enregistré durant l'été.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Stan Cuesta, U2, Librio Musique, juin 2013, 96 pages, (ISBN 2-290-33316-6).
  • Niall Stokes, U2, les secrets de toutes leurs chansons, hors collection, 68 pages, 2013.
  • Michka Assayas, le nouveau dictionnaire du rock, 2 volumes, 3317 pages, 2014.
  • Revue Vibrations Collector U2, 2010, 82 pages.
  • U2, Neil McCormick, U2 by U2, Au Diable Vauvert, Paris, 2006, 360 p.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. site internet : www.chartsinfrance.net, chiffres de vente de The Unforgettable Fire, estimation, 2005
  2. Stan Cuesta, U2, chapitre 6 : The Unforgettable Fire - Wide Awake (1984-1986), page 42
  3. site internet : www.u2france.com, analyse d'Unforgettable Fire, rubrique "Ressources"
  4. Stan Cuesta, U2, chapitre 6 : The Unforgettable Fire-Wide Awake (1984-1986), page 41
  5. Niall Stokes, U2, les secrets de toutes leurs chansons, notice : Pride (in the name of love), page 50
  6. site internet : http://u2fan.chez.com/rock.htm
  7. Stephen Thomas Erlewine, « The Unforgettable Fire – U2 », Allmusic (consulté le 30 décembre 2010)
  8. David Lynch, « Record Reviews – The U2 Catalog: The Unforgettable Fire », The Austin Chronicle,‎ 30 mars 2001 (lire en ligne)
  9. Daryl Easlea, « Review of U2 - The Unforgettable Fire », BBC Music,‎ 11 février 2009 (consulté le 28 octobre 2009)
  10. Robert Christgau, « U2 », Robert Christgau (consulté le 28 octobre 2009)
  11. « The Unforgettable Fire », CCM Magazine (consulté le 28 octobre 2009)
  12. Liam Mackey, « Light a Big Fire [album review] », Hot Press,‎ 5 octobre 1984
  13. Kurt Loder, « Music Review: The Unforgettable Fire », Rolling Stone, no 432,‎ 11 octobre 1984 (lire en ligne)
  14. John Cruz, « U2: The Unforgettable Fire », Sputnikmusic,‎ 16 mai 2006 (consulté le 28 octobre 2009)
  15. Ryan Dombal, « Album Reviews: U2: The Unforgettable Fire [Deluxe Edition] », Pitchfork Media,‎ 2 novembre 2009 (consulté le 2 novembre 2009)
  16. « Q Classic Album: Winner — U2's The Unforgettable Fire — News — QTheMusic.com », Q (consulté le 29 octobre 2009)
  17. Will Hermes, « U2: The Unforgettable Fire (Deluxe Reissue) », Rolling Stone,‎ 26 octobre 2009 (consulté le 24 novembre 2009)
  18. Adam Sweeting, article du Melody Maker, chronique de The Unforgettable Fire, 1984
  19. Rock & Folk, no 213 : "Les fous du rock", critique de l'album Unforgettable Fire de U2, 1 nov. 1984.
  20. « CRIA » (ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?). Consulté le 2014-11-18
  21. Disque En France
  22. NVPI
  23. BPI
  24. Rock and Folk, no 399 : Faut-il brûler les années 80 ?, interview U2
  25. Graham, p. 22