The Undertones

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The Undertones

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The Undertones à Barcelone en 2007.

Informations générales
Pays d'origine Drapeau de l'Irlande du Nord Irlande du Nord
Genre musical Punk rock
Années actives 1975 - 1983
1999 - aujourd'hui
Labels Sire Records
Harvest Records
Rykodisc
Dojo Records
Essential Music
Cooking Vinyl
Good Vibrations (record label)
Site officiel www.theundertones.com
Composition du groupe
Membres John O'Neill
Michael Bradley
Billy Doherty
Damian O'Neill
Paul McLoone

The Undertones est un groupe punk rock formé à Derry (Irlande du Nord) en 1975.

Biographie[modifier | modifier le code]

Une carrière météorique[modifier | modifier le code]

Le groupe est composé des frères John O'Neill (guitare) et Damian O'Neill (guitare, claviers, chant) et de leurs camarades de lycée Michael Bradley (basse, chant), Billy Doherty (batterie) et Feargal Sharkey (chant). Après quelques répétitions le groupe d'adolescents donne ses premiers concerts et se baptise The Undertones. En 1976 ils découvrent le punk rock américain, principalement les Ramones et Iggy and the Stooges.

Un label indépendant de Belfast, intéressé par leurs maquettes, édite leur premier disque fin 1978 alors que le groupe n'a pratiquement jamais joué en dehors de Derry. Teenage Kicks est programmé très fréquemment par John Peel sur les ondes de la BBC et la première Peel Session des Undertones est diffusée en janvier 1979. Le groupe attire rapidement l'attention du label Sire Records, qui réédite le single Teenage Kicks, puis sort peu après le premier album The Undertones. Celui-ci obtient la 13e place au classement des meilleures ventes en Grande-Bretagne. Les Undertones assurent alors la première partie lors de la tournée américaine de The Clash.

Le single You've Got My Number d'octobre 1979 comprend une reprise de Let’s Talk About Girls du groupe garage américain The Chocolate Watch Band (chanson popularisée dans les années 1970 par sa réédition sur la compilation Nuggets) que les Undertones interprètent fréquemment en concert. My Perfect Cousin, dont la pochette représente un joueur de Subbuteo, est édité en mars 1980. Ce single se classe dans le Top 10, sa sortie est suivie par celle du second LP, Hypnotised, qui atteint la 6e place. Le groupe, qui il y a peu rechignait souvent à quitter Derry, se produit en tête d'affiche au Royaume-Uni, en Europe et aux États-Unis. En avril 1981, le single It's Going To Happen! est le premier disque sorti par le label Ardeck, formé par le groupe mécontent des termes de son contrat avec Sire. Le troisième album Positive Touch marque une sophistication plus grande et un son plus travaillé. Cette réussitte artistique saluée par la critique (Julie Ocean, Fascination) servie par la voix de Feargal Sharkey, toujours aussi inspiré désoriente un peu leur public. Leur ultime album, The Sin of Pride, sort en mars 1983. Produit par Mike Hedges et confirmant l'évolution pop du groupe, il n'atteint pas le succès commercial des disques précédents. Les dissensions poussent finalement les Undertones à se séparer dès 1983. Par la suite, les frères O'Neill, qui ont composé la plupart des morceaux, forment le groupe That Petrol Emotion ; et le chanteur Feargal Sharkey entame une carrière solo.

La reformation[modifier | modifier le code]

En 1997 le bassiste Michael Bradley raconte l'histoire du groupe dans une série de quatre émissions diffusées par la BBC. Depuis vingt ans leurs singles font régulièrement l'objet de compilations, la dernière datant de 2003. La même année est inauguré le Wall of Fame représentant les artistes irlandais les plus influents sur la façade du Temple Bar Music Centre de Dublin. Les Undertones y figurent en compagnie de U2, Van Morrison ou encore Shane MacGowan des Pogues. Lorsque la mort du DJ John Peel est annoncée à l'antenne en octobre 2004 la BBC lui rend hommage en diffusant Teenage Kicks, connu pour être l'un de ses titres favoris et même pour lui "le meilleur single jamais sorti".

Les Undertones se reforment au début des années 2000, le chanteur Paul McLoone remplaçant Feargal Sharkey. Les concerts annonçant leur retour sont suivis par la parution de l'album Get What You Need en 2003. Ils sont notamment passés à Rennes, lors des Transmusicales, en 2005. En 2007, un nouvel album apparait Dig Yourself Deep.

Discographie[modifier | modifier le code]

Singles[modifier | modifier le code]

  • Teenage Kicks (septembre 1978, Good Vibrations, réédité par Sire en octobre 1978)
  • Get Over You (janvier 1979, Sire)
  • Jimmy Jimmy (avril 1979, Sire)
  • Here Comes the Summer (juillet 1979, Sire)
  • You've Got My Number (octobre 1979, Sire)
  • My Perfect Cousin (mars 1980, Sire)
  • Wednesday Week (juillet 1980, Sire)
  • It's Going To Happen! (avril 1981, Ardeck-EMI)
  • Julie Ocean (juillet 1981, Ardeck-EMI)

Albums[modifier | modifier le code]

Compilations[modifier | modifier le code]

  • The Peel Sessions (1978-1982) (décembre 1989, Strange Fruit)
  • All Wrapped Up (novembre 1983, Ardeck-EMI)
  • Cher O'Bowlies (mai 1986, Ardeck-EMI)
  • Teenage Kicks - The Best of The Undertones (septembre 1993, Castle)
  • True Confessions (septembre 1999, Essential-Castle)
  • Teenage Kicks. Best of… (septembre 2003, Sanctuary)
  • An Anthology (2008)

Liens externes[modifier | modifier le code]