The Sphere (World Trade Center)

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The Sphere
(Große Kugelkaryatide)
Image illustrative de l'article The Sphere (World Trade Center)
Artiste Fritz Koenig
Date 1971
Type Bronze
Dimensions (H) 762 cm
Localisation Austin J. Tobin Plaza (WTC) (1971-2001)
Battery Park (depuis 2002)
Propriétaire Port Authority of New York and New Jersey
Coordonnées 40° 42′ 15″ N 74° 00′ 55″ O / 40.70417, -74.0152840° 42′ 15″ N 74° 00′ 55″ O / 40.70417, -74.01528  

Géolocalisation sur la carte : New York

(Voir situation sur carte : New York)
The Sphere (World Trade Center)

The Sphere (en français : « La sphère »), appelée à l'origine Große Kugelkaryatide (« La Grande cariatide sphérique »), est une grande sculpture métallique créée par le sculpteur allemand Fritz Koenig, désormais présente à Battery Park à New York (New York, États-Unis), qui se trouvait autrefois au milieu de l'Austin J. Tobin Plaza, la place située aux pieds des tours jumelles du World Trade Center à Manhattan.

Après avoir été récupérée parmi les décombres des bâtiments du complexe après les attentats du 11 septembre 2001, l'œuvre d'art avait vu son avenir s'obscurcir et avait été notamment démontée.

Six mois après les attaques, à la suite d'un film documentaire sur la sculpture, elle a été transférée à Battery Park sur une base temporaire, sans aucune réparation, et formellement inaugurée de nouveau avec une flamme éternelle comme un mémorial pour les victimes du 11-Septembre, en attendant le mémorial du World Trade Center. Depuis, l'œuvre est devenue une attraction touristique majeure, due en partie au fait qu'elle ait survécu aux attaques, notamment aux débris résultant des crash aériens et des effondrements consécutifs, avec uniquement quelques bosses et trous dans sa structure.

La sculpture[modifier | modifier le code]

La sculpture, d'une hauteur de 762 cm, est composée de 52 segments de bronze. Fritz Koenig, son concepteur, a estimé qu'il s'agissait pour lui de son « plus grand enfant ». Elle a été assemblée à Brême, en Allemagne, avant d'être livrée à Lower Manhattan[1]. L'œuvre d'art était destinée à symboliser la paix dans le monde par le commerce mondial, et a été placé au centre d'un anneau de fontaines et d'autres touches décoratives conçues par l'architecte du complexe commercial, Minoru Yamasaki, pour imiter la grande mosquée de La Mecque, Masjid al-Haram, dans laquelle La sphère s'élevait à l'endroit de la Kaaba[2].

Mise en place au World Trade Center[modifier | modifier le code]

La sphère de Fritz Koenig, au centre de la place du World Trade Center, en 1979.

L'œuvre a été commandée par le propriétaire du World Trade Center, la Port Authority of New York and New Jersey, en 1966, avant le début des travaux du complexe. Si le choix initial de l'autorité portuaire se portait sur le projet de Henry Moore, celui de Koenig a été choisi après que l'architecte Minoru Yamasaki ait vu une partie de son travail à la galerie Stämpfli à Manhattan.

Koenig a commencé à concevoir la sculpture en 1967, dans sa grange en Bavière, tandis que le World Trade Center commençait à prendre forme ; celle-ci a été terminée quatre ans plus tard, à temps pour l'ouverture des tours. Officiellement intitulé, de l'allemand, Große Kugelkaryatide (« La Grande cariatide sphérique ») par l'artiste, les New-Yorkais la surnomme très vite The Sphere (« La sphère »), plus facile à retenir[1].

La structure tournait sur elle-même une fois toutes les 24 heures, et sa base était devenue un endroit populaire pour déjeuner pour les travailleurs du centre de commerce, les jours où le temps était clément.

Post-11 septembre[modifier | modifier le code]

Un sort incertain[modifier | modifier le code]

Le globe métallique, au milieu des gravats du complexe, quelques jours après les attentats du 11 septembre 2001.

Après les attaques terroristes survenues le 11 septembre 2001 contre le World Trade Center, entraînant l'effondrement complet des deux tours et l'anéantissement total du complexe, lors du déblaiement des gravats, la sculpture a été démontée et envoyée en stockage dans un entrepôt accueillant les débris, près de l'aéroport international John-F.-Kennedy. Son extraction avait été largement couverte par les médias locaux de la zone métropolitaine de New York.

Comme il s'agissait d'un élément mémorable du site des tours jumelles, de nombreuses discussions sont survenues quant à son utilisation comme mémorial, d'autant plus que la sculpture semblait avoir traversé les attaques presque indemne[3].

Le réalisateur allemand Percy Adlon, qui avait auparavant consacré deux films à Fritz Koenig, élabore le documentaire Koenigs Kugel (« La sphère de Koenig ») à un moment où le sort de la sculpture était encore incertain. Dans ce film, l'artiste et le réalisateur visitent le site de Ground Zero, cinq semaines après les attentats, le sculpteur racontant de nouveau l'histoire de sa création. Dans un premier temps, Koenig était opposé à une réinstallation de La sphère, considérant qu'il s'agissait là d'« un beau cadavre »[4].

Utilisation comme mémorial temporaire des attaques[modifier | modifier le code]

La sphère avec sa flamme éternelle à Battery Park.

La sculpture est finalement revenue sur l'île de Manhattan, et le 11 mars 2002, six mois jour pour jour après les attentats, a été de nouveau érigée à Battery Park, à proximité du Hope Garden, à quelques centaines de mètres de l'endroit où elle se trouvait autrefois. Fritz Koenig lui-même a supervisé les travaux ; il a fallu quatre ingénieurs et quinze ouvriers métallurgistes pour créer une nouvelle base à l'œuvre. Le maire de la ville, Michael Bloomberg, son prédécesseur, Rudolph Giuliani (en poste au moment des attaques) et d'autres responsables locaux ont rappelé, lors de la cérémonie d'inauguration, qu'elle était désormais destinée à être un mémorial pour les victimes.

Pour Koening, « c'était une sculpture, maintenant c'est un monument », évoquant au passage la façon dont le globe de métal relativement fragile avait survécu au cataclysme. « Elle a maintenant une autre beauté, celle que je n'aurais jamais pu imaginer, elle a sa vie propre - différente de celle que je lui ai donnée. »

À son emplacement actuel à Battery Park, une plaque commémorative annonce :

« Pendant trois décennies, cette sculpture était sur ​​la place du World Trade Center. Intitulée « La sphère », elle a été conçue par l'artiste Fritz Koenig comme un symbole de paix dans le monde. Elle a été endommagée durant les événements tragiques du 11 septembre 2001, mais reste un symbole d'espoir et de l'esprit indestructible de ce pays. La sphère a été placée ici le 11 mars 2002 en tant que monument commémoratif temporaire pour tous ceux qui ont perdu la vie dans les attaques terroristes contre le World Trade Center.

Cette flamme éternelle a été allumée le 11 septembre 2002, en l'honneur de tous ceux qui ont disparu. Leur esprit et leur sacrifice ne sera jamais oublié[5],[Note 1]. »

Avenir[modifier | modifier le code]

Le futur Liberty Park, au sud du mémorial et jouxtant le nouveau WTC 5, possible lieu d'aménagement de l'œuvre de Koenig.

Selon la porte-parole du New York City Department of Parks and Recreation, responsable des parcs de la Grosse pomme, Vickie Karp, la ville cherche à déménager La sphère d'ici l'été 2012, lors de la restauration de la pelouse du parc, obligeant le déplacement de la sculpture. L'autorité portuaire de New York et du New Jersey, toujours propriétaire de l'œuvre, envisage de la placer dans le Liberty Park, qui sera situé au sud du mémorial du World Trade Center. Cependant, le parc ne pouvant être construit au moins avant 2013, un autre endroit devra être trouvé pour l'accueillir temporairement. L'autorité portuaire n'ayant pas pris de décision officielle et définitive sur l'endroit où placer la sculpture durant ce délai, La sphère pourrait se retrouver en stockage dans un entrepôt[6],[7].

Une pétition en ligne, initiée par les familles de victimes du 11-Septembre, réclamant le retour de la Sphère sur son lieu d'origine, et donc le mémorial sur l'ancien site du World Trade Center, a récolté des milliers de signatures en 2011[8]. Mais les représentants du mémorial ont annoncé qu'ils ne voulaient voir aucun artefact des attentats encombrer les 8 hectares du Memorial Plaza, autour des deux bassins rappelant les Twin Towers. Malgré tout, Liberty Park ne faisant pas partie du site du mémorial, La sphère pourrait à terme s'y trouver[6],[7].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. [Traduction de l'inscription originale] : « For three decades, this sculpture stood in the plaza of the World Trade Center. Entitled "The Sphere", it was conceived by artist Fritz Koenig as a symbol of world peace. It was damaged during the tragic events of September 11, 2001, but endures as an icon of hope and the indestructible spirit of this country. The Sphere was placed here on March 11, 2002 as a temporary memorial to all who lost their lives in the terrorist attacks at the World Trade Center. This eternal flame was ignited on September 11, 2002 in honor of all those that were lost. Their spirit and sacrifice will never be forgotten. »

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Percy Adlon, « Koenig’s Sphere », sur Percyadlon.com
  2. (en) Laurie Kerr, « The Mosque to Commerce: Bin Laden's special complaint with the World Trade Center », sur Slate.com,‎ 28 décembre 2001
  3. (en) Robert Kolker, « The Grief Police; No one says the 9/11 families aren't entitled to their pain. But should a small handful of them have the power to reshape ground zero? » dans New York Magazine, 28 novembre 2005
  4. (en) Percy Adlon, « Koenig's Sphere: The German Sculptor Fritz Koenig at Ground Zero » dans Bayerischer Rundfunk, le 15 décembre 2001
  5. (en) Scandblue, « Memorial Plaque at Battery Park, beneath "The Sphere" Sculpture, now a Temporary Memorial », sur Flickr.com,‎ 3 octobre 2004
  6. a et b (en) Julie Shapiro, « 9/11 Family Members Start Petition to Save World Trade Center Sphere », sur DNAinfo.com,‎ 28 février 2011
  7. a et b (en) Jen Chung, « World Trade Center Sphere's Uncertain Fate Worries 9/11 Families », sur Gothamist.com,‎ 28 février 2011
  8. (en) Peter Haskell, « Effort Underway To Return Iconic Sphere Sculpture To World Trade Center », sur NewYork.CBSlocal.com,‎ 5 juin 2011