The North Face

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The North Face

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Création 1968
Fondateurs Douglas Tompkins
Siège social San Leandro, Californie
Drapeau des États-Unis États-Unis
Activité Équipementier sportif
Produits produits pour la montagne
Société mère VF Corporation
Site web Site officiel
Chiffre d’affaires environ 2 milliards de dollars
(2010) +16 %[1]

The North Face, Inc. (en français « La Face Nord ») est une société fondée par Douglas Tompkins (en), activiste environnemental, spécialisée dans les vêtements et accessoires de sport, majoritairement orientée vers les activités de montagne, ainsi que le trail en complément dont il a sponsorisé pendant douze ans l'une des plus célèbres courses mondiales, l'Ultra-Trail du Mont-Blanc[2].

La légende sur l'origine du nom alterne entre le fait que la face nord d'une montagne est généralement la plus difficile à escalader, et que la première boutique fut ouverte à North Beach.

Présentation[modifier | modifier le code]

Au même titre que ses concurrents du domaine dit de « l'outdoor », The North Face distribue des vêtements et des lignes d'équipement haut de gamme et technique[3] plus particulièrement pour alpinistes, skieurs, surfeurs, randonneurs et athlètes d'endurance, mais aussi des vêtements d'usage quotidien, plus orientés vers la mode[4]. La marque vend parkas, vestes, chaussures et équipements comme des sacs à dos, des tentes et des sacs de couchage.

Les points de vente[modifier | modifier le code]

D'une surface de 350 m² sur trois niveaux, le principal magasin de la marque en France est situé à Chamonix. Plusieurs autres magasins se trouvent dans diverses villes de France ainsi qu'en Europe, comme à Berlin[5] ou Copenhague. Au total, En 2012, The North Face est présent dans 61 pays au monde[6]. Plusieurs magasins ouvrent leurs portes chaque année comme par exemple dans plusieurs pays d'Europe, d'Amérique du Sud et d'Amérique du Nord dans les années 2010.

Historique[modifier | modifier le code]

À l'origine, la marque, qui n'est alors en 1964 qu'une simple boutique spécialisée, était essentiellement destinée à l'escalade et au camping. Une évolution importante des tentes en 1966 fit son succès  : les premières tentes avec des tiges flexibles, en forme de dôme sans piquet à l'intérieur. Le siège de The North Face était basé initialement (1966) à North Beach (San Francisco), mais se trouve de nos jours à San Leandro, près de San Francisco.

En 1968, Douglas Tompkins (en) et son épouse Susie Russell fondent également la marque Esprit. Quelques années après leur divorce, celle-ci sera reprise par the Esprit Far East Group, à Hong Kong.
Sa dernière épouse, Kris Tompkins (en), était propriétaire de la marque Patagonia[7], anciennement crée avec Yvon Chouinard. En 1989, Douglas et Kristine décident de vendre toutes leurs parts dans ces deux sociétés pour acheter des terres dans un but de préservation de celles-ci[8].

Depuis 2000, la marque appartient au groupe de textile américain VF Corporation[9], propriétaire également de la marque Timberland. The North Face est l'un des vecteurs de croissance important pour ce groupe propriétaire de plusieurs marques dont Napapijri pour le domaine de l'outdoor.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]