The Levellers

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The Levellers est un groupe de musique britannique, influencé principalement par la musique traditionnelle britannique et irlandaise et le punk, lui-même descendant du rock'n'roll. S'il fallait définir un style musical, on pourrait parler de punk celtique.

Le groupe, actif depuis la fin des années 1980 et plutôt marqué à gauche de l'échiquier politique, est l'auteur de nombreuses chansons engagées en faveur de l'environnement, contre les abus de pouvoir, le capitalisme et l'armée ou à propos de thèmes de société.

Biographie[modifier | modifier le code]

Mark Chadwick et Jeremy Cunningham se rencontrent en 1988, dans un pub de Brighton, Cunningham tentant en vain de vendre sa basse. Devenus rapidement amis, partageant les mêmes opinions artistiques et politiques, ils décident de fonder un groupe, recrutant au passage le batteur Charlie Heather, avec qui Cunningham avait déjà joué, et le violoniste Jon Sevink que connaissait Chadwick. Le nom du groupe fait référence aux Niveleurs (levellers, en anglais), une frange contestataire du peuple britannique qui, au cours de la première moitié du XVIIe siècle, demanda une plus grande égalité devant les lois fiscales et sociales du pays.

Dès le début, et à l'instar des Pogues quelques années plus tôt, l'option choisie fut d'apporter un son folk à la musique, ici grâce au violon de Sevink. Rejoints plus tard par Alan Miles à l'harmonica et à la guitare, les Levellers enchaînent les premiers concerts dès 1989. Suivi de salle en salle par une bande de fans n'hésitant pas à faire la manche pour payer leur billet, le groupe enregistre ses premiers titres en 1989-1990 et remporte un succès d'estime avec les titres Carry me et England my home sur leur premier album, A weapon called the world.

1991 et l'album Levelling the land marquent le début d'une carrière internationale en Europe. Les titres évoquent la Guerre des Malouines, l'alcoolisme, la liberté ; le groupe enchaîne les concerts devant des audiences de plus en plus larges, à travers les festivals d'été. Alan Miles a quitté le groupe, fatigué de la politique ultra communautaire (voire communiste) des finances du groupe, et a été remplacé par Simon Friend, les Levellers sont au sommet.

Entre 1994 et 1998, le groupe enchaîne les albums (Zeitgeist, Mouth to mouth) et les tournées, tant au Royaume-Uni qu'en Europe. Après un net ralentissement des activités en 1999, les Levellers enregistrent quatre albums supplémentaires pendant les années 2000, fondent un festival, enchaînent les concerts ; toutefois, si leur popularité reste grande au Royaume-Uni, leur présence sur le continent européen est plus marginale.

Composition[modifier | modifier le code]

Membres actuels[modifier | modifier le code]

  • Mark Chadwick, depuis 1988 (voix, guitare, harmonica)
  • Jeremy "Jez" Cunningham, depuis 1988 (basse, chœurs)
  • Charlie Heather, depuis 1988 (batterie)
  • Jon Sevink, depuis 1988 (violon)
  • Simon Friend, depuis 1990 (guitare, banjo, mandolin, harmonica, chœurs)
  • Matt Savage, depuis 2003 (claviers, chœurs)
  • Stephen Boakes, par intermitence (didgeridoo)

Membres anciens[modifier | modifier le code]

  • Alan Miles, 1989-1990 (guitare, harmonica)

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums[modifier | modifier le code]

  • 1990 - A Weapon Called the Word
  • 1991 - Levelling the Land
  • 1993 - Levellers
  • 1995 - Zeitgeist
  • 1997 - Mouth to Mouth
  • 2000 - Hello Pig
  • 2002 - Green Blade Rising
  • 2005 - Truth & Lies
  • 2008 - Letters from the Underground
  • 2012 - Static on the Airwave

Compilations / Live[modifier | modifier le code]

  • 1992 - See Nothing, Hear Nothing, Do Something: Uk Singles and Live Collection
  • 1996 - Best Live: Headlights, White Lines, Black Tar Rivers (Concert enregistré durant la tournée UK/Europe 1995-1996)
  • 1998 - One Way of Life: The Best of The Levellers
  • 2001 - Special Brew
  • 2011 - Levelling the Land Live (Concert enregistré au Brixton Academy à Londres, UK le 19 mars 2011)

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]