The Lawrence Arms

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The Lawrence Arms

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The Lawrence Arms donnant un concert à San Francisco en 2005

Informations générales
Surnom The Larry Arms
Pays d'origine Drapeau des États-Unis Chicago, États-Unis
Genre musical Punk rock
Années actives 1999 – présent
Labels Fat Wreck Chords, Asian Man
Site officiel The Lawrence Arms
Composition du groupe
Membres Neil Hennessy
Brendan Kelly
Chris McCaughan

The Lawrence Arms (parfois surnommés The Larry Arms) est un groupe de punk rock de Chicago, Illinois, formé en 1999 par Brendan Kelly, Chris McCaughan et Neil Hennessy. Leur nom est à l'origine celui d'un complexe immobilier situé dans un quartier défavorisé de Chicago où ils ont habité un temps. La notice biographique sur fatwreck.com précise qu'ils en ont été expulsés au milieu de la nuit.

Historique[modifier | modifier le code]

Tous les membres des Lawrence Arms faisaient déjà partie de la scène punk rock de Chicago et jouaient dans d'autres groupes, notamment Slapstick (dont la descendance dénombre, outre les Larry Arms, Alkaline Trio et Tuesday), puis The Broadways, avant de fonder les Arms. Brendan et Neil continuent d'ailleurs de participer ensemble à un side-project, The Falcon, en compagnie de Dan Adriano d'Alkaline Trio et de Todd Mohney, ex-guitariste de Rise Against. The Falcon a sorti un EP intitulé God Don't Make No Trash -Or- Up Your Ass With Broken Glass et la sortie d'un album intitulé Unicornography a eu lieu le 12 septembre 2006. Neil a également coécrit avec Tim McIlrath, "Swing Life Away", la ballade acoustique qui a ouvert les portes du succès à Rise Against. Quant à Chris, son projet solo acoustique prend forme petit à petit : après avoir mis en ligne régulièrement de nouvelles chansons à télécharger gratuitement sur sa page myspace, il a officiellement baptisé ce projet solo Sundowner, dont le premier album, intitulé Four One Five Two est attendu le 13 mars 2007 chez Red Scare.

The Lawrence Arms ont commencé leur carrière sur Asian Man Records, le label californien de Mike Park, chez qui ils ont sorti deux albums et une couple de splits. Dans une interview pour Mammoth Press, Brendan a fait savoir, qu'à ses yeux, la naissance des The Lawrence Arms ne datait vraiment que du split avec Shady View Terrace, enregistré en en 2000 et qui marquait aussi le début de leur collaboration avec Matt Allison, qui se charge désormais d'enregistrer, de mixer et de co-produire tous leurs albums.

Les deux premiers albums du groupe avaient été enregistrés alors même qu'ils n'avaient pas plus d'une poignée de concerts sous la ceinture, pas même une dizaine, explique Brendan : « Honestly, and this will sound so much shittier than I mean it to sound, but I wouldn’t have put out the first two records at all. (Whole band laughs) I mean we put out the first record before we had ever played a show. By the time our second record was written we had played maybe four shows. [...] So by the time we were really starting to be a band and getting tight together was when we did the split with Shady View Terrace. And that’s were I really feel like our band begins as far as what the Lawrence Arms really is. I mean those first two records, I don’t have anything against them, I think they’re cool. But I kind of wish they were under a different band name, or something like that. »

Fin 2001, ils signent avec Fat Wreck Chords qui sort leur nouvel album Apathy and Exhaustion. Dès l'année suivante, en 2003 ils sortent un nouvel album : The Greatest Story Ever Told. Il se présentait comme un tout organique ayant pour thème central le monde du cirque et mêlé de nombreuses références au roman de Mikhaïl Boulgakov, Le Maître et Marguerite, dont la construction (l'opposition entre Jérusalem et Moscou) fut aussi un point de départ pour les thèmes des chansons. En 2005, Asian Man a sorti une compilation de B-Sides intitulée Cocktails and Dreams dont Brendan raconte ainsi la genèse du titre : « It was one of those things where we were sitting in a bar called cocktails and dreams figuring out that we were going to call out record cocktails and dreams and well he [Chris]’s a marijuana enthusiast and I’m a cocktail enthusiast and there was a time when those two things were different. Like I didn’t smoke pot at all and he didn’t drink at all and then the two blurred a little bit. It’s a b-sides record so we go back to when he was a stoner and I was a drunk. And we’ve always called Neil “and” so it made sense. ». Elle a fait patienter les fans avant leur cinquième album, Oh! Calcutta! sorti le 7 mars 2006 (sur Fat). À partir du 9 février, une chanson du nouvel album était mise en écoute chaque jour sur leur page myspace.

Oh! Calcutta! était l'un des albums punk les plus attendus de 2006. Cet album, le plus rapide de leur discographie, a surpris avec un son se rapprochant un peu de celui de The Falcon. Contrairement aux deux albums précédents, il n'y a plus de « chansons de Chris » ni de « chansons de Brendan » : Chris et Brendan ne se partagent plus équitablement les tâches vocales sur les chansons, chantant parfois en chœur, ce qui renforce la puissance d'hymnes qu'ont certaines chansons, parfois avec Chris en écho de Brendan. Ceci marque un retour à leurs premiers albums, plus bruts et chaotiques qu'Apathy and Exhaustion et The Greatest Story Ever Told : certains fans y ont vu une réponse aux accusations portées à l'encontre du groupe après la sortie de The Greatest Story Ever Told, d'emprunter une pente perçue comme plus accessible, le terme commercial ne collant tout de même pas bien aux Lawrence Arms, ainsi qu'a répondu Brendan [1] lorsqu'on lui a posé la question de l'éventualité d'une signature sur une major : « We're not the kind of band anyone would want to sign to a major label. We don't have choruses, or the song is a minute and ten seconds long, or they're five minutes long and they have no repeating parts at all. I would never say never, but I would really be surprised if I ever had to make the choice. [...] The other point is that if I wanted to sign to a major, I would have written a very different record. ». Oh! Calcutta! serait à sa manière un manifeste contre le selling-out. Le titre de cet album est copié de celui de la comédie musicale érotique du même nom datant des années 1970, qui était originellement un jeu de mots sur l'expression française : « Oh, quel cul t'as! », inventé par le peintre Clovis Trouille (1889-1975) pour intituler opportunément une de ses œuvres présentant une femme nue, vue de dos [2].

Après une longue période d'inactivité en 2008 et 2009, pendant laquelle ils n'ont donné que peu de concerts et où Chris se sera plus occupé de son projet solo, — Sundowner —, The Lawrence Arms sortent un EP de quatre chansons en microsillon et format digital uniquement, toujours chez Fatwreck Chords, intitulé Buttsweat And Tears, le 27 octobre 2009.

En janvier 2014, six ans après leur dernier album, The Lawrence Arms sort un nouvel album intitulé Metropole, chez Epitaph. D'après Brendan Kelly, dans une interview donnée à punknews.org à l'occasion de la sortie de l'album [3], « L'album offre un regard conceptuel sur un étranger dans un territoire étrange. La solitude de l'environnement urbain. Comment exister dans une vaste mer de gens. Cela peut être tellement isolant. Ce qui vient immédiatement à l'esprit, c'est L'Enfant du pays (de Richard Wright), ou Crime et Châtiment, ou même Good Kid, M.A.A.D City de Kendrick Lamar. Ces sortes d'êtres humains isolés qui font partie de leur environnement urbain et sont déconnectés. Éranger dans un territoire étrange, nageant dans une mer de gens. »

Style[modifier | modifier le code]

Les voix des deux chanteurs ont des timbres relativement différents : celle de Chris est plus douce et chaude, et celle de Brendan plus âpre, plus aiguë et agressive. Brendan chante aussi généralement beaucoup plus vite que Chris.

The Lawrence Arms jouent un mélange de punk rock nerveux et rauque et de pop-punk du Midwest, très différent du « Fat sound » traditionnel des années 1990, symbolique du skate punk, mais plus proche de Jawbreaker, avec des textes où se côtoient humour potache et subtiles références culturelles, dont on peut goûter un aperçu dans les notes de bas de page ajoutées au livret de The Greatest Story Ever Told ou tout simplement dans les titres des albums : outre Oh! Calcutta! expliqué ci-dessus, Ghost Stories est le titre d'un dessin animé japonais et The Greatest Story Ever Told celui d'un film de 1965 sur la vie du Christ, avec Max von Sydow, Charlton Heston et Telly Savalas.

Ils sont aujourd'hui un des groupes les plus respectés et les mieux aimés du label dirigé par Fat Mike en raison de leur authenticité, leur franchise et leur refus de la compromission. En 2002, ils avaient été évincés du Warped Tour pour l'avoir critiqué sur scène, alors qu'ils étaient en train d'y participer! Dans une interview récente Brendan Kelly a expliqué son point de vue : « When I was a kid, when I first started playing and touring, in the summertime everybody would jump in their van and go out on the road. And 50 big punk rock bands would each bring three or four support bands on tour, and have local openers, keeping local clubs alive and supporting this network. All the kids had shows to go to every night, and soundmen and club owners and kids had jobs. Now, all those bands play the Warped Tour, and a bunch of small bands get paid next to nothing to play at the same time as the big bands and get seen by nobody. What's wrong with that is, it dictates the economy of music. It's the Wal-Mart of rock shows, and that sucks. If I wanted to pay 35 bucks to stand in a dusty bandshell and drink $8 Mountain Dews, I'd go to OzzFest. Didn't we start punk to have an alternative to that? » Les paroles de la chanson cachée de Oh! Calcutta!, intitulée "Warped Summer Extravaganza Major Excellent", comportent d'ailleurs en filigrane les griefs principaux portés par The Lawrence Arms contre le Warped Tour.

The Lawrence Arms ont terminé au printemps 2006 une tournée en Europe, en première partie de No Use For A Name, portant leur total de concerts joués à plus de huit cents (celui à Paris le 28 avril 2006 ayant été le huit cent sixième !). Le groupe a eu un emploi du temps chargé jusqu'au début 2007 avec plusieurs séries de concerts aux États-Unis et au Canada en compagnie d'un autre groupe phare de la scène de Chicago, Alkaline Trio, puis avec Lagwagon et A Wilhelm Scream entre autres.

Membres[modifier | modifier le code]

  • Chant et Basse : Brendan Kelly, alias :
    1. Clarence Darrow sur Apathy and Exhaustion
    2. Gordon Shumway (vibraslap) sur The Greatest Story Ever Told
    3. Cocktails sur Cocktails & Dreams
  • Chant et Guitare : Chris McCaughan, alias :
    1. Lehigh Acres sur Apathy and Exhaustion
    2. Ivan Nikolayevich (harp and lyre) sur The Greatest Story Ever Told
    3. Dreams sur Cocktails & Dreams
  • Batterie : Neil Hennessy
    1. Weehawken Hennessy sur Apathy and Exhaustion
    2. Ferdinand Magellan (bassoon) sur The Greatest Story Ever Told
    3. Neil Kevin Hennessy sur Cocktails & Dreams

Discographie[modifier | modifier le code]

  • A Guided Tour of Chicago (1999)
  • Ghost Stories (2000)
  • Present Day Memories (2001) (split avec The Chinkees)
  • The Lawrence Arms/Shady View Terrace (2001) (split avec Shady View Terrace)
  • Apathy and Exhaustion (2002)
  • Fat Club 7 Inch (2002)
  • The Greatest Story Ever Told (2003)
  • Cocktails & Dreams (2005) (B-Sides)
  • Oh! Calcutta! (2006)
  • Buttsweat And Tears (2009) (EP microsillon et digital)
  • Metropole (2014)
  • News from Yalta (2014) (EP microsillon et digital)

Vidéographie[modifier | modifier le code]

  • "Evening Of Extraordinary Circumstances" (1999)
  • "Porno And Snuff Films" (2002)
  • "The Devil's Takin' Names" [4] (2006)
  • "Seventeener (17th and 37th)"" (2014)

Liens externes[modifier | modifier le code]