The Heartbreakers (groupe)

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The Heartbreakers est l'archétype même du groupe rock new-yorkais. Formés en août 1975 par Johnny Thunders (John Anthony Genzale jr, 1952-1991) à la guitare et au chant et Jerry Nolan (1946-1992) à la batterie et au chant, dans l'avion qui les ramène de Miami à New York, alors qu'ils viennent tous les deux de quitter les fameux New York Dolls. Ils recrutent Richard Hell (Richard Meyers) à la basse et tournent en trio avant d'engager Walter Lure (Walter Lurh) à la guitare et au chant, puis de remplacer Richard Hell par le bostonien Billy Rath (William Wrath) en 1976.

Malgré un succès foudroyant à New York, le groupe ne trouve pas de contrat discographique en raison du ratage des New York Dolls et de sa très mauvaise réputation de toxicomanie. La chance leur sourit enfin lorsqu'ils sont invités par Malcolm Mac Laren, ancien manager des New York Dolls qui s'occupe alors des Sex Pistols, à émigrer à Londres en 1977, afin de participer à l'Anarchy Tour avec les Sex Pistols, The Damned, The Clash. En Angleterre, ils sortent un premier single incluant deux morceaux devenus cultes Chinese rocks, offert par Dee Dee Ramone et Born to loose puis un album extrêmement réussi, comptant parmi les meilleurs du rock, mais à la prise de son magnifiquement ratée : L. A .M .F . (Like A Mother Fucker). Le disque est aussi connu sous le nom de D.T.K.L.A.M.F., les trois premières lettres signifiant « Down To Kill ». Plusieurs rééditions CD n'arriveront hélas pas à améliorer le son de ce disque mythique, peuplé d'hymnes absolus du rock punk (Chinese rocks, All by myself, Born to lose, Pirate love, One track mind).

La dépendance à l'héroïne avérée et assumée par tous les membres des Heartbreakers a certainement fait beaucoup dans leur chute vertigineuse bien que l'on considère à juste titre le groupe comme étant un des fondateurs du style punk. Alors que leur musique était fortement teintée d'influences variées, du rockabilly américain originel des 50's en passant le delta blues et la British Invasion des 60's des Rolling Stones ou des Yardbirds, les « Briseurs de Cœurs » faisaient preuve d'un grand savoir-faire scénique et d'une certaine maturité instrumentale, contrairement à leurs contemporains anglais, qui leur a valu une réputation de bêtes de scène encore aujourd'hui légendaire.

Vers 1978, c'est la débandade, causée entre autres par le départ de Jerry Nolan, déçu par le mauvais mixage de LAMF. Les Heartbreakers, usés par les drogues et le désenchantement, ne se reformeront que sporadiquement, une dernière fois au complet pour un grand retour raté à Londres en 1984. puis pour un ultime concert à New York sous ce nom en 1989, augmenté du saxophoniste Jamey Heath (1957-1997) mais sans le bassiste Billy Rath apparemment devenu pasteur et depuis disparu de la scène rock, remplacé par Tony Coiro (the Waldos, décédé en 1996).

Johnny Thunders a continué une carrière solo chaotique mais parfois brillante jusqu'à sa mort le 23 avril 1991, suivi presque un an après, le 14 janvier 1992, par son frère de sang Jerry Nolan. Seul Walter Lure, aujourd'hui agent commercial à Wall Street, fait encore de temps à autre de rares apparitions avec son groupe The Waldos dont l'album Rent Party paru en 1994 donne une bonne idée de ce qu'aurait pu donner la musique de ce fantastique quatuor de rock américain s'il avait eu la chance de vieillir un peu plus.

Discographie[modifier | modifier le code]