The Great Debaters

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The Great Debaters, ou Le Grand Débat au Québec, est un film biographique américain de et avec Denzel Washington et produit par Oprah Winfrey et sa société de production, Harpo Productions. Il est basé sur un article écrit sur ​​l'équipe de débat Wiley College de Tony Scherman pour le numéro du printemps 1997 du American Legacy.

Les co-stars de cinéma Forest Whitaker, Kimberly Elise, Nate Parker, Denzel Washington, Gina Ravera, Jermaine Williams et Jurnee Smollett. Le scénario a été écrit par Robert Eisele. Le film est sorti en salles le 25 décembre 2007.

Terrain[modifier | modifier le code]

Basé sur une histoire vraie, le film raconte les efforts du professeur Melvin B. Tolson (Denzel Washington) pour entraîner l'équipe noire de débatteurs du Wiley College, dans le sud américain des années 1930 marqué par la ségrégation raciale et les Lois Jim Crow. Dans le film, l'équipe de l'university de Wiley va jusqu'à débattre face à l'Université de Harvard et à gagner. C'était le 47e débat de l'équipe.

Le film explore également les constructions sociales au Texas lors de la Grande Dépression, non seulement les insultes au jour le jour et les affronts dont sont victimes les Afro-Américains, mais aussi un lynchage. James L. Farmer, Jr. (Denzel Whitaker) est également représenté, qui, à l'âge de 14 ans, faisait partie de ​​l'équipe de débat de Wiley après avoir terminé l'école secondaire (et qui plus tard allait co-fonder la Congress of Racial Equality). Selon le Houston Chronicle, un autre personnage de l'équipe, Samantha Booke, est basée sur Henrietta de Bell Wells, la seule femme membre de l'équipe de débat 1930 de l'université de Wiley qui a participé au premier débat interracial collégial aux États-Unis. Wells est également une poète afro-américain dont certains textes sont conservés à la Bibliothèque du Congrès.

Une réplique utilisée à plusieurs reprises, est une paraphrase d'Augustin d'Hippone « Une loi injuste n'est pas une loi ».

Situation historique[modifier | modifier le code]

Le film montre l'équipe de débateurs du Wiley College battant celle de l'université Harvard dans les années 1930. Dans les faits, cette rencontre n'a en fait jamais eu lieu, le débat le plus proche de celui du film ayant vraiment eu lieu est celui opposant Wiley et l'université de Californie du Sud (University of Southern California), qui à l'époque étaient les champions nationaux. Wiley College a en effet remporté ce match[1].

Selon le coauteur Robert Eisele : « À cette époque, il y avait beaucoup en jeu lorsqu'une université noire confrontait une école blanche, particulièrement une aussi prestigieuse qu'Harvard. Nous avons utilisé Harvard pour montrer l'importance de cet accomplissement. »[2].

Le film passe sous silence une autre réalité historique : même s'ils ont battu les champions en titre, les « Great Debaters » ne furent pas autorisés à se dire victorieux, car ils n'appartenaient pas à la debate society (ligue de débats). En effet les Afro-Américains ne furent admis dans cette ligue qu'après la Seconde Guerre mondiale[1].

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Autour du film[modifier | modifier le code]

Le tournage a débuté le 13 mai 2007 et s'est déroulé à Boston, Mansfield, Marshall, Palestine, Shreveport et l'université Harvard de Cambridge.

C'est la première fois qu'un tournage est autorisé sur le campus de l'université Harvard depuis 1979[3].

Distinctions[modifier | modifier le code]

Récompenses[modifier | modifier le code]

Nominations[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) For Struggling Black College, Hopes of a Revival - The New York Times, 5 décembre 2007
  2. « In that era, there was much at stake when a black college debated any white school, particularly one with the stature of Harvard. We used Harvard to demonstrate the heights they achieved » : (en) The Great Debaters - Roger Ebert, 24 décembre 2007
  3. (en) New Denzel Flick Films In Sanders - The Harvard Crimson, 23 juillet 2007

Annexes[modifier | modifier le code]

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Lien externe[modifier | modifier le code]