The Four Tops

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The Four Tops

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Les Four Tops en 1968 (formation originale du groupe)
De gauche à droite: Levi Stubbs, Lawrence Payton, Abdul "Duke" Fakir et Renaldo "Obie" Benson.

Informations générales
Surnom 4 Tops
The Four Aims
The Tops
Pays d'origine Détroit, Michigan, États-Unis Drapeau des États-Unis
Genre musical Soul, R&B, doo-wop, Jazz, rock, Pop
Années actives 1953 - présent
Labels Chess Records
Motown Records
Riverside Records
ABC Records
Casablanca Records
Composition du groupe
Membres Abdul "Duke" Fakir (1953-)
Lawrence Payton Jr.
Ronnie McNeir (1999-)
Harold Bonhart
Anciens membres Renaldo "Obie" Benson † (1953-2005)
Levi Stubbs † (1953-2000)
Lawrence Payton † (1953-1997)
Theo Peoples

The Four Tops est un quartet américain de Motown dont le répertoire était principalement composé des styles doo-wop, jazz, musique soul, R&B et disco.

Ce groupe, originaire de Détroit, était composé à la base des membres Levi Stubbs (un cousin du chanteur Jackie Wilson), de Abdul « Duke » Fakir, Renaldo « Obie » Benson, et de Lawrence Payton. La formation originale a existé durant plus de quarante ans (de 1953 à 1997), le premier changement de membre faisant suite à mort de Lawrence Payton le 20 juin 1997. Les années suivantes, les autres membres quittent successivement le groupe, puis seront par la suite remplacés par d'autres connaissances comme Theo (anciennement membre de The Temptations) qui a été recruté comme nouveau membre. Peoples a finalement eu le rôle de chanteur principal quand Stubbs a subi un accident vasculaire cérébral en 2000 mais Peoples a très vite été remplacé par Ronnie McNeir.

Parmi leurs plus grands titres, figurent I Can't Help Myself (Sugar Pie, Honey Bunch) et Reach Out I'll Be There (adapté par la suite en français sous le titre J'attendrai par Claude François). En 1972, les Four Tops quittent Motown et signent chez ABC Records. Ils continuent par ailleurs d'enregistrer des tubes dans les années 1980 sous divers labels.

En 1990, le groupe fait son entrée dans le fameux musée Rock and Roll Hall of Fame, puis dans le Vocal Group Hall of Fame en 1999. En 2004, le magazine Rolling Stone Magazine les sélectionne à la place no79 dans le classement des cent plus grands artistes de tous les temps.

Renaldo "Obie" Benson meurt le 1er juillet 2005 d'un cancer du poumon, et le chanteur Levi Stubbs le 17 octobre 2008 à l’âge de 72 ans à Détroit. Abdul "Duke" Fakir reste aujourd'hui le dernier membre de la formation originale du groupe.

Biographie[modifier | modifier le code]

Les débuts[modifier | modifier le code]

Les quatre membres du groupe ont commencé leur carrière ensemble alors qu'ils étaient lycéens à Détroit.

À cette époque, les étudiants de Pershing High, Levi Stubbs et Abdul "Duke" Fakir chantent avec Renaldo "Obie" Benson et Lawrence Payton de Northern High lors d'une fête d'anniversaire locale.

Les quatre interprètes décident de rester ensemble et se baptisent "The Four Aims". Avec l'aide du compositeur Roquel Davis Payton, le groupe signe sous Chess Records en 1956, en changeant le nom du groupe par "The Four Tops" pour éviter la confusion avec les Ames Brothers. Mais le groupe ne réalise pas d'albums à succès sous ce nom.

Carrière et succès chez Motown[modifier | modifier le code]

Au cours des "années Motown", les Four Tops ont participé voire fait les chœurs sur des chansons par d'autres artistes de la Motown[1], comme dans Run, Run, Run du groupe féminin The Supremes, ou encore My Baby Loves Me de Martha & the Vandellas en 1966.

Au milieu de l'année 1964, "Baby I Need Your Loving" est numéro 11 sur les classements du Billboard américain. Cependant, la chanson s'est avérée beaucoup plus populaire sur les stations de radio qui définissent les tendances sur les marchés clés des États-Unis; la chanson fait son entrée fracassante sur le Top 10 Hit sur WMCA à New York, et WKNR à Détroit. Après le succès du single Les Tops, le premier suivi single, Without the One Love You (Life's Not Worth While), est sur le Top 40 des charts R&B mais a perdu seulement trois positions. Ask the Lonely est sorti au début de l'année 1965, et est incrit sur le Top 30 hit et sur Top Ten R&B hit, la fortune des Four Tops a commencé à augmenter.

Après avoir marqué leur single, premier hit no 1, I Can't Help Myself (Sugar Pie, Honey Bunch) en juin 1965, les Four Tops enchaînent d'autres singles avec succès. Août 1966 a apporté la libération de tous les temps le plus gros succès des Four Tops, et l'une des chansons Motown les plus populaires jamais: Reach Out, I'll Be There, qui a atteint la 1re place dans les classements américains et anglais. Il est presque et immédiatement suivie par l'album "Standing in the Shadows of Love" consonance similaire; ses représentations de chagrin reflètent l'opposé de l'optimisme exprimé dans l'album "Reach Out" dans lequel la chanson figure.

Sans les producteurs Holland-Dozier-Holland, la qualité de la production des Four Tops, comme celle de la plupart de Motown, a commencé à décliner, et les hits sont devenus moins fréquents. Le groupe a travaillé avec une grande sélection de producteurs Motown à la fin des années 1960, y compris Ivy Hunter, ou encore Nickolas Ashford et Valerie Simpson, Norman Whitfield et Johnny Bristol, sans succès significatifs.

Un autre grand succès du groupe des années 1970, It's All in the Game, un hit classé dans le Top 30/ R&B Ten premiers succès produit par Frank Wilson. Wilson et les Four Tops ont commencé à travailler sur un certain nombre de titres et albums innovants ensemble, faisant appel à Whitfield avec The Temptations. Leur album de 1970, Still Waters Run, était profonde d'un ancêtre de l'album concept. Cela a également servi d'inspiration pour l'album classique de 1971 du chanteur Marvin Gaye, intitulé What's Going On, la chanson-titre qui a été coécrit par Obie Benson des Four Tops.

Le groupe enregistrera trois albums avec le trio féminin The Supremes : The Magnificent Seven (en) (1970), The Return of the Magnificent Seven (en) (1971) et Dynamite (en) (1971).

Alors que les albums eux-mêmes n'ont pas bien réussi à se classer dans les charts, The Magnificent Seven est représenté comme hit du Top 20 version River Deep - Mountain High de Ike & Tina Turner, produite par Ashford & Simpson.

Le single de 1971 A Simple Game en chœurs, des membres de The Moody Blues n'a pas bien réussi à se classer dans les charts américains, mais a atteint le numéro 3 dans les charts britanniques.

Débuts chez d'autres labels[modifier | modifier le code]

Les Four Tops à New York, en 1967

La compagnie Motown a commencé à changer un certain nombre d'activités au cours des années 1970. Des groupes plus "anciens" tels que Martha & the Vandellas et The Marvelettes ont été lentement mis de côté pour se concentrer sur les actes plus récents tels que Michael Jackson des Jackson 5, Rare Earth et Diana Ross désormais travaillant en solo.

En outre, la société déménage de Détroit pour commencer de nouvelles activités Los Angeles, en Californie (après avoir gagné beaucoup d'argent et connu son apogée grâce aux chanteurs cités légendaires de cette label). Berry Gordy prévu d'intégrer le domaine du cinéma et de l'industrie de la télévision.

En 1972, il a été annoncé que l'ensemble de la compagnie se rendrait à Los Angeles, et que tous ses artistes devaient se déplacer ainsi. Plusieurs des anciens artistes de Motown, déjà négligés par la maison de disque, ont choisi de rester à Détroit, y compris The Funk Brothers, la chanteuse Martha Reeves, et les Four Tops.

Les Tops a quitté Motown pour ABC-Dunhill, où ils ont été affectés par parolier et producteur Dennis Lambert et Brian Potter, avec Lawrence Payton des Four Tops a également servi en tant que producteur et arrangeur. Keeper of the Castle était leur premier single du Top 10 pop hit depuis Bernadette en 1967, suivis tels que Ain't No Woman (Like the One I've Got) (un autre Top 10 hit pop), le single Top 20 Are You Man Enough (du film Shaft contre les trafiquants d'hommes), Sweet Understanding Love, Midnight Flower et One Chain Don't Make No Prison tous des hits classés dans le Top 10 R&B entre 1972 et 1974.

Années récentes[modifier | modifier le code]

Depuis la fin des années 1980, les Four Tops ont mis l'accent sur ​​les tournées et des spectacles vivants, seul l'enregistrement d'un album 1995 de Noël Here With You, est sorti sur Motown. Le 20 juin 1997, à 59 ans, Lawrence Payton décède suites à un cancer du foie, après avoir chanté pendant 44 ans avec les Four Tops qui, contrairement à de nombreux groupes Motown, n'a jamais eu un seul changement de formation jusque-là.

Dans un premier temps, Levi Stubbs, Obie Benson, et Duke Fakir tournée en trio appelé les sommets. En 1998, ils ont recruté des anciens collègues de Motown comme Theo Peoples auparavant membre des Temptations, joint le groupe afin de restaurer le concept du groupe (en tant que quartet). En passant au 21e siècle, Levi Stubbs qui a alors été le leader du groupe, tombe brusquement malade, Ronnie McNair a été recruté pour le remplacer dans la position de Lawrence Payton, et Peoples prend la place de Stubbs en tant que chanteur principal. Stubbs décède le 17 octobre 2008, chez lui à Détroit[2].

Le groupe a été présenté dans plusieurs émissions spéciales de télévision pendant cette période, y compris Motown 45, et plusieurs de PBS, dont un concert du 50e anniversaire dédié au groupe (disponible en DVD). Le concert s'est avéré être "amer", il a présenté une brève apparition (Levi Stubbs en fauteuil roulant), et un mémorial à Lawrence Payton, et annoncé par Obie Benson. Benson est apparu sur une plus PBS spécial et est décédé le 1er juillet 2005, d'un cancer du poumon. La finale PBS spécial, intitulé Motown: The Early Years, a présenté un message de la mort de Benson après les crédits. Le fils de Lawrence Payton, Roquel (de son vrai nom Lawrence Payton, Jr.), a remplacé Benson. Theo Peoples a quitté le groupe récemment aussi bien et a été remplacé par Spike Deleon.

Le groupe a été intronisé au Rock and Roll Hall of Fame en 1990 et au Vocal Group Hall of Fame en 1999.

Discographie[modifier | modifier le code]

Principaux singles [Top Twenty US and UK singles] :

  • 1964 : Baby I Need Your Loving (US #11)
  • 1965 : I Can't Help Myself (Sugar Pie, Honey Bunch) (US #1; UK #10)
  • 1965 : It's the Same Old Song (US #5)
  • 1965 : Something About You (US #19)
  • 1966 : Shake Me, Wake Me (When It's Over) (US #18)
  • 1966 : Reach Out I'll Be There (US #1; UK #1)
  • 1966 : Standing in the Shadows of Love (US #6; UK #6)
  • 1967 : Bernadette (US #4; UK #8)
  • 1967 : 7-Rooms of Gloom (US #14; UK #12)
  • 1967 : You Keep Running Away (US #19)
  • 1967 : If I Were a Carpenter (US #20; UK #7)
  • 1968 : Walk Away Renée (US #14; UK #3)
  • 1970 : Still Water (Love) (US #11; UK #10)
  • 1970 : It's All In The Game (UK #5)
  • 1970 : River Deep - Mountain High (The Supremes & Four Tops) (US #14; UK #6)
  • 1971 : Simple Game (UK #3)
  • 1972 : Keeper of the Castle (US #10)
  • 1973 : Ain't No Woman (Like the One I've Got) (US #4)
  • 1973 : Are You Man Enough (US #15)
  • 1981 : When She Was My Girl (US #11; UK #3)
  • 1988 : Loco In Acapulco (UK #7)

Principaux albums - Éditions chez Motown :

  • 1964 : The Four Tops' (UK #2)
  • 1965 : The Four Tops' Second Album (US #20)
  • 1966 : Four Tops Live! (US #17; UK #4)
  • 1966 : Four Tops On Top (UK #9)
  • 1967 : Four Tops' Hits (UK #1)
  • 1967 : Reach Out (US #14; UK #6)
  • 1968 : Four Tops' Greatest Hits (UK #1)
  • 1970 : Still Waters Run Deep (US #21)
  • 1972 : Keeper of the Castle (US #33)
  • 1981 : Tonight! (US #37)

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en)Show 50 - The Soul Reformation: Phase three, soul music at the summit. [Part 6] : UNT Digital Library
  2. (en)Four Tops Vocalist Levi Stubbs dies at 72

Liens externes[modifier | modifier le code]