The Fall (album de Gorillaz)

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The Fall est le 4e album studio du groupe britannique Gorillaz, sorti le . Enregistré en octobre 2010 durant la tournée du groupe Escape to Plastic Beach World Tour en Amérique du Nord, il a été entièrement conçu sur une tablette numérique, l'iPad, et rendu disponible en téléchargement gratuit.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le 12 novembre 2010[1], Damon Albarn, leader du groupe, annonçait qu'il avait conçu un album entièrement sur iPad pendant la tournée qui a suivi l'album Plastic Beach, ajoutant qu'il souhaitait le sortir « avant Noël ». Le 15 décembre[2], dans une interview[3] d'Albarn à la radio australienne Triple J, le titre de l'album est révélé : il s'agit de « The Fall » (« l'automne » en anglais américain). Il déclare l'avoir appelé ainsi parce qu'il a été « composé en octobre », précisant qu'il aurait pu l'intituler « Octobre », mais ce titre avait déjà été utilisé par U2. Selon Albarn, c'est un album conçu à la manière d'un « journal intime »[3], qui évoque « un voyage à travers l'Amérique »[3]. Cette annonce d'un album réalisé sur un iPad intervient assez ironiquement peu après que Microsoft, concurrent d'Apple, et Gorillaz ont scellé un partenariat quelques semaines plus tôt, le 22 septembre[4],[5].

La date de sortie de The Fall est précisée le 20 décembre sur le site officiel du groupe[6] : le jour de Noël. Le 25 décembre, l'album, comportant quinze titres, est disponible gratuitement en téléchargement pour les membres inscrits au fan club "Gorillaz Sub Division" et peut être écouté en streaming par tout le monde sur le site officiel du groupe.

Le premier single issu de l'album, Phoner to Arizona, a été dévoilé via une vidéo postée sur YouTube le 22 décembre[7]. Ce clip réalisé par Jamie Hewlett montre un montage d'images et de vidéos de la tournée du groupe.

En décembre 2010, une sortie sur support physique avait été prévue pour 2011. Elle est finalement annoncée début mars. Une édition vinyle pesant 180g sort d'abord le 16 avril, une manière pour le groupe de célébrer le Record Store Day, fête des disquaires indépendants, qui a lieu à cette date. Deux jours plus tard, The Fall est disponible à l'achat en CD ou en téléchargement[8].

Conception[modifier | modifier le code]

Selon le site officiel de Gorillaz[9], The Fall a été conçu dans un délai très court, entre le 3 octobre 2010 et le 3 novembre 2010. Profitant de son temps libre durant la tournée, Damon Albarn a composé cet album « sur la route » ou dans « des hôtels »[10],[3]. Chaque morceau a ainsi été enregistré dans un lieu et une date différentes de la tournée américaine du groupe, certains titres de morceaux faisant d'ailleurs explicitement référence à la ville traversée. Cette rapidité de production a été permise par l'utilisation seule d'une tablette numérique. De "Speak It!" à "Mood Filatron", vingt applications[9] pour iPad, estimées à un coût total de 120 dollars[11], ont ainsi été utilisées dans la conception de l'album. Mais des musiciens ont collaboré à The Fall, comme Mick Jones à la guitare sur HillBilly Man ou Paul Simonon à la basse sur Aspen Forest. L'album intègre également des captations de sons comme celle d'une annonce de gare à Los Angeles (sur California & the Slipping of the Sun) ou celle du cornichon yodel[9],[12] (sur "Seattle Yodel") commercialisé par la boutique Archie McPhee (en) à Seattle. Enfin, l'album a été mastérisé dans les prestigieux studios anglais Abbey Road[9].

L'illustration de l'album, créditée Jamie Hewlett et Zombie Flesh Eaters, ne représente pas les quatre membres virtuels de Gorillaz, mais uniquement 2D, l'alter ego de Damon Albarn en live, assis les bras ballants devant une table d'enregistrement.

Promotion[modifier | modifier le code]

La promotion de The Fall a été réalisée sur le site Internet du groupe, via un calendrier de l'Avent en ligne[13],[14]. Entre le 1er et le 25 décembre 2010, une fenêtre s'ouvrait chaque jour pour offrir des "goodies" : jeu vidéo en flash, fond d'écran, vidéos, photos... Le jour de Noël, la dernière fenêtre donnait un lien vers le site de fans du groupe, où l'album The Fall était proposé en téléchargement gratuit[15] pour ceux qui avaient payé leur cotisation de 29,99 livres ou de 45 dollars[16].

Réception et critiques[modifier | modifier le code]

Les premières critiques dans la presse soulignent l'aspect conceptuel de l'album. NME parle d'une « musique qui crée une sensation de mouvement perpétuel »[17], l'usage de sons synthétiques rappelant « les origines numériques » de The Fall. Les Inrockuptibles mentionnent son « minimalisme » et une atmosphère évoquant « la lente glissade vers l’ennui des tournées sans fin »[18]. Pour The Guardian, l'absence de guest-stars sur cet album « électronique » et « mid-tempo » en ferait « l'un des disques les plus personnels de Damon Albarn »[19].

La mise à disposition gratuite de The Fall a entraîné des comparaisons[20],[19],[15] avec la démarche d'autres groupes de rock comme Radiohead et The Smashing Pumpkins. Ces contemporains de Gorillaz avaient également proposé leurs albums respectifs, In Rainbows en 2007 et Teargarden by Kaleidyscope en 2009, en téléchargement gratuit sur Internet.

Liste des titres[modifier | modifier le code]

No Titre Enregistrement Durée
1. Phoner to Arizona 3 octobre 2010 à Montréal[9] 4:14
2. Revolving Doors 5 octobre 2010 à Boston 3:26
3. HillBilly Man 10 octobre 2010 au New Jersey; 11 octobre en Virginie 3:50
4. Detroit 13 octobre 2010 à Détroit 2:03
5. Shy-town 15 octobre 2010 à Chicago 2:54
6. Little Pink Plastic Bag 16 octobre 2010 à Chicago 3:09
7. The Joplin Spider 18 octobre 2010 à à Joplin 3:22
8. The Parish of Space Dust 19 octobre 2010 à Houston 2:55
9. The Snake in Dallas 20 octobre 2010 à Dallas 2:11
10. Amarillo 23 octobre 2010 à Amarillo 3:24
11. The Speak It Mountains 24 octobre 2010 à Denver 2:14
12. Aspen Forest 25 octobre 2010 à Santa Fé; 3 novembre à Vancouver 2:50
13. Bobby in Phoenix (featuring Bobby Womack) 26 octobre 2010 à Phoenix 3:16
14. California & the Slipping of the Sun 30 octobre à Oakland 3:24
15. Seattle Yodel 2 novembre 2010 à Seattle 0:38
  • Notes: son d'annonce de gare du titre California & the Slipping of the Sun enregistré à Los Angeles

Crédits additionnels[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Damon Albarn records new Gorillaz album on an iPad », sur nme.com, consulté le 27 décembre 2010
  2. (en) « Damon Albarn reveals the title of the new Gorillaz’ album made on an iPad », sur www.soulculture.co.uk, consulté le 27 décembre 2010
  3. a, b, c et d (en) « interview de Damon Albarn sur Triple J », sur mpegmedia.abc.net.au, consulté le 27 décembre 2010
  4. (en) « Damon Albarn Makes New Gorillaz Album on iPad, Despite Partnership With Microsoft », sur pitchfork.com, consulté le 29 décembre 2010
  5. (en) « Gorillaz Go Ape for Internet Explorer 9 Beta », sur microsoft.com, consulté le 29 décembre 2010
  6. (en) « Gorillaz : The Fall », sur gorillaz.com, consulté le 27 décembre 2010
  7. « Gorillaz - Phoner To Arizona », sur youtube.com, consulté le 27 décembre 2010
  8. (en) « Gorillaz releasing 'The Fall' album on vinyl and CD in April », sur nme.com,‎ 9 mars 2011 (consulté le 19 mars 2011)
  9. a, b, c, d et e (en) « Gorillaz : The Fall », sur thefall.gorillaz.com, consulté le 27 décembre 2010
  10. (fr) « Gorillaz: quatrième album pour Noël et comédie musicale en 2012 (écoute intégrale) », sur leviffocus.rnews.be, consulté le 29 décembre 2010
  11. (en) « The 20 iPad apps Gorillaz used on their new album, 'The Fall' », sur downloadsquad.switched.com, consulté le 27 décembre 2010
  12. (en) « Yodelling Pickle », sur www.mcphee.com, consulté le 29 décembre 2010
  13. (en) « Gorillaz post advent calendar online », sur nme.com, consulté le 29 décembre 2010
  14. (en) « Calendrier de l'Avent », sur gorillaz.com, consulté le 29 décembre 2010
  15. a et b (en) « Cartoon band's star redefines way music is made and sold », sur www.nzherald.co.nz, consulté le 29 décembre 2010
  16. (en) « Gorillaz Sub Division », sur gorillaz.com, consulté le 29 décembre 2010
  17. (en) « Gorillaz, 'The Fall' - First Listen », sur nme.com, consulté le 27 décembre 2010
  18. (fr) « Gorillaz : la chronique de The Fall », sur lesinrocks.com, consulté le 27 décembre 2010
  19. a et b (en) « Gorillaz give away their new album made on an iPad », sur guardian.co.uk, consulté le 27 décembre 2010
  20. (en) « Gorillaz Release iPad Produced Album for Free », sur beatcrave.com, consulté le 29 décembre 2010