The Ex (groupe)

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The Ex

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The Ex en concert en Allemagne le 16 juin 2004

Informations générales
Pays d'origine Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas
Genre musical Punk, anarcho-punk, art punk, post-punk, rock expérimental[1], rock indépendant, noise rock, musique improvisée, musique africaine
Années actives 1979 - ...
Labels Ex Records
Terp Records
Touch & Go Records
Site officiel http://www.theex.nl/
Composition du groupe
Membres Andy EX (Andy Moor) : guitare
Terrie EX (Terrie Hessels) : guitare
Katherina EX (Katherina Bornefeld) : batterie, voix
Arnold de Boer : voix, guitare, samples

The Ex est un groupe néerlandais de post-punk expérimental formé en 1979 et basé à Amsterdam. À l'origine punk et anarchiste, le groupe a évolué et exploré bien d'autres horizons (jazz, musique improvisée, musique africaine, noise rock), grâce, notamment à ses multiples collaborations. Il restera néanmoins fortement engagé politiquement, après 28 ans de carrière, quelque 1 250 concerts dans l'Europe entière et plus de 20 albums. Dans sa formation habituelle, le groupe est composé de deux guitares (Terrie et Andy), d'un chant (Arnold) et d'une batterie (Katrin). The Ex est continuellement en développement, et toujours ouvert à de nouvelles idées et collaborations. Des groupes comme Sonic Youth ou encore Fugazi les considèrent comme une influence majeure.

Biographie[modifier | modifier le code]

1979 - 1982[modifier | modifier le code]

Début 1979, Terrie Hessels, Sok, Geurt et René forment The Ex. La légende raconte qu'ils choisirent leurs instruments à la courte paille et que le nom du groupe fut retenu car il pourrait être vaporisé sur un mur en deux secondes lors des campagnes publicitaires à base de graffitis. Au mois d'août de la même année, le groupe donne son premier concert puis commence à jouer régulièrement dans les squats néerlandais. C'est en 1980 que les membres du groupe enregistrent leurs premiers EP : All Corpses Smell the Same, New Horizons in Retailing et Live-Skive. René quitte alors le groupe et est remplacé par Bas (ex-Bernhard & The Lockheed Rockerz). Leur premier album sort la même année, sous le titre Disturbing Domestic Peace. Cet album est produit par Dolf Planteydt, un ingénieur du son indépendant qui travaillera en collaboration avec le groupe durant les années à venir. En 1981, c'est au tour de Geurt de quitter la formation, aussitôt remplacé par Wim (ex-Rondos). Cette même année, le groupe décide de sortir Weapons for El Salvador en soutien à la guérilla entrée en résistance contre le gouvernement de droite de Carlos Humberto Romero, puis face à la junte militaire et à ses escadrons de la mort au Salvador. En août, les membres du groupe squattent la Villa Zuid Wormer pour la sauver de la destruction et distribuent des brochures accompagnées d'un EP gratuit (Villa Zuid Moet Blijven) autour du village, expliquant pourquoi la Villa ne doit pas être détruite. En décembre, The Ex joue pour la première fois à l'étranger, à Berlin. Durant l'année 1982, un véritable petit boom punk touche le village Wormer, au nord-est d'Amsterdam, The Ex ainsi que 12 autres groupes locaux sortant la compilation l'Oorwormer. Le groupe sort également son deuxième album : History is What's Happening. Wim quitte le groupe, remplacé par Sabien Witteman.

1983 - 1986[modifier | modifier le code]

L'année 1983 est riche en production, toujours avec Dolf Planteydt, puisque le groupe sort Dignity of Labour, boîtier composé de 4 EP retraçant l'ascension et la chute d'une usine à papier de Wormer et partiellement enregistré dans les décombres de l'usine, puis Tumult, leur troisième album, et enfin les EP Gonna Rob the Spermbank et The Red Dance Package. Luc et Yoke (qui quittera le groupe un an plus tard) prennent la place de Bas. Sorti en mars 1984, Blueprints for a Blackout est le premier double-album du groupe, une grande partie des morceaux est improvisée et issue de mélanges improbables entre violon, barils de pétroles en guise de percussions, accordéon ou encore hautbois. En collaboration avec le groupe kurde irakien Awara, The Ex sort également Enough is Enough. Trois albums voient le jour en 1985. Il s'agit de Support the Miners' Strike, Pay no More than 6 Fr. (deux enregistrements de lives) et Pokkeherrie, qui devient donc leur sixième album. L'ancien chanteur de Rondos, John van de Weert, rejoint alors le groupe.

1987 - 1990[modifier | modifier le code]

Le groupe sort à nouveau un double-album en 1987, sous le titre Too Many Cowboys, partiellement enregistré lors de la tournée en Angleterre. Après la sortie de Destroy Fascism! (en collaboration avec Chumbawamba), John quitte le groupe et est remplacé par Nicolette Schuurman. Les membres du groupe décident de sortir leurs prochains albums sous le nom de label Ex Records. Le premier album qui bénéficiera de ce changement de nom est Hands Up! You're Free, une compilation de trois sessions de John Peel pour la radio BBC et couvrant la période 1983-1986, suivi de Aural Guerrilla, enregistré à Rochdale, en Angleterre, et produit par Jon Langford (déjà producteur de Antidote Live in Wroclaw). De retour en Hollande après leur tournée italo-suisse, The Ex enregistre Rara Rap/Contempt, un album anti-apartheid, ainsi que deux chansons en soutien au peuple palestinien, qui feront ensuite partie de la compilation Intifada. Nicolette quitte le groupe en 1989, The Ex redevenant ainsi un quatuor. Ils enregistrent à nouveau un double-album Joggers & Smoggers, enregistré dans un squat d'Amsterdam (avec notamment la participation de Lee Ranaldo, Thurston Moore et Mick Hobbs). Après la sortie de Treat en 1990, Andy rejoint The Ex. Ils sortent ensemble le single Lied Der Steinklopfer, qui mélange des paroles anti-nazi en anglais et allemand écrites par Kurt Tucholsky. La même année, le groupe sort son premier single sur format CD, il s'agit de Dead Fish.

1991 - 1994[modifier | modifier le code]

En janvier de l'année 1991, The Ex et le violoncelliste new yorkais Tom Cora vont en studio pour enregistrer douze chansons. En même temps, le groupe démarre un projet de singles : tous les deux mois, les abonnés reçoivent un EP unique avec des extras, tels que des affiches et des brochures. Chaque numéro est consacré à un thème spécial, et la musique va du folk au rock en passant par le jazz ou le rap. Les enregistrements avec Tom Cora aboutissent à l'album Scrabbling at the Lock, qui est pour l'instant leur plus grand succès en termes de ventes. En 1992, The Ex reçoit le prix néerlandais BV Pop au au-Noorderslag festival. En mars sort Live at the Bimhuis, l'enregistrement vidéo d'un concert qu'ils ont donné un an plus tôt, ce qui leur permet de rejouer en octobre de la même année au Bimhuis October Meeting, un rassemblement de musique improvisée contemporaine. C'est également cette année-là que s'achève la série des singles avec 6.6 Euroconfusion/Bird in the Hand. La collaboration The Ex-Cora se poursuit en 1993 avec la sortie de And the Weathermen Shrug Their Shoulders. Tout au long de cette même année, le groupe enchaîne les tournées avec Tom Cora, où Katrin chante à la manière turque traditionnelle et où Sok interprète ses propres paroles, plus engagé que jamais. C'est en 1994 que naît le projet It's All Too Beautiful, rencontre entre la musique de The Ex et Joop van Brake (ex-Nasmak) et la danse moderne de DansWerkplaats Amsterdam, groupe réuni autour du chorégraphe Wim Kannekens.

1995 - 1998[modifier | modifier le code]

Avec la sortie de Mudbird Shivers (1995), The Ex est rejoint par le chanteur Han Buhrs (ex-Schismatics). Une version élargie du groupe, présentée sous le nom The Ex & Guests, tourne en Europe occidentale. Il comprend en son sein deux batteurs, à savoir l'Australien Tony Buck, basé à Amsterdam, et l'Américain Michael Vatcher, remplaçant ainsi Katrin, qui est en congé maternité. Luc, Andy et Terrie rejoignent le Katie Duck's Dance-Groupe Magpie pour une série de concerts improvisés. The Ex cesse donc son activité durant un an. C'est donc en 1997 que le groupe reprend du service et joue une série de concerts, toujours sans Katrin ni Han Buhrs (qui a décidé de se consacrer à ses autres projets). En août, Katrin est de retour derrière la batterie. Le groupe se voit offrir le Jazz Compositie Opdracht par la société de radiodiffusion néerlandaise NPS. En juin 1998, ils enregistrent leur nouveau CD à Chicago (États-Unis), enregistré et produit par Steve Albini, un fan de la première heure, dans son tout nouveau studio. Le nouvel album, sorti en octobre 1998, sur Touch & Go Records aux États-Unis et Ex Records en Hollande, est appelé Starters Alternators. Il est dédié à Tom Cora, qui est décédé plus tôt cette année.

1999 - 2002[modifier | modifier le code]

En février de l'an 1999, The Ex joue pour la première fois avec Fugazi sur la côte ouest des États-Unis, entamant ainsi une série de sept concerts. De retour en Europe, le groupe collabore avec Tortoise dans le cadre de la série In The Fishtank, un projet du studio d'enregistrement Konkurrent. À la fin du mois de mai, ils fêtent leur 20e anniversaire à guichets fermés au Paradiso à Amsterdam, où ils ont invité des artistes comme Shellac, De Kift, Kamagurka & Herr Seele ou encore la chanteuse érythréenne Tsehaytu Beraki. Puis ils entament une série de tournées avec Shellac et Fugazi. Le projet suivant (en 2000) a été créé spécialement pour le célèbre Festival de Hollande. C'est un big band de 20 musiciens appelé Ex Orkest. Réalisé par Hamish McKeich (du Nouvelle-Zélande Opera), avec les paroles de Jan Mulder, l'orchestre joue au festival, en juin, puis lors d'une brève tournée. C'est un voyage imaginaire à travers les Pays-Bas avec une série de curiosités culturelles et sociales. L'enregistrement live de cette tournée est publié un an plus tard sous le nom Een Rondje Holland. Dizzy Spells sort également en 2001, à nouveau produit par Steve Albini. Cet album s'affirme une fois de plus contre la société de consommation et le pouvoir des multinationales. Le groupe joue au festival All Tomorrow's Parties en Angleterre, puis joue avec Sonic Youth et ICP lors d'une session In The Fishtank qui sera publiée fin 2002. C'est au mois d'avril 2002 que le groupe joue son 1000e concert (qui a eu lieu à Tourcoing, en France). C'est également le dernier concert avec Luc, qui quitte le groupe après 19 ans dans la bande, en tant que bassiste.

2003 - 2006[modifier | modifier le code]

En janvier 2003, Rozemarie Heggen fait son entrée dans le groupe. Ils enregistrent un nouvel album Turn (qui sortira un an plus tard), pour la troisième fois consécutive avec Steve Albini, dans son Electrical Audio Studio de Chicago. En novembre 2004, The Ex célèbre leur 25e anniversaire avec un colloque de deux jours au festival Paradiso à Amsterdam. En mars 2005, Rozemarie laisse tomber le groupe au terme d'une tournée française, et est remplacée par Massimo Pupillo (du groupe italien Zu), puis par Colin McLean (ex Dog Faced Hermans). À l'été 2005, le groupe étant de nouveau sans bassiste, les deux guitaristes vont à partir de cet instant alterner entre guitare et guitare baryton. La compilation Singles Period (sortie la même année) contient tous les singles de The Ex réalisés entre 1980 et 1990. Terrie rejoint alors le groupe Original Silence (composé de Massimo, Thurston Moore, Jim O'Rourke, Mats Gustafsson et DJ Olve) pour une série de quatre concerts. En septembre 2006, ils s'envolent pour Chicago afin de donner un concert à l'occasion du 25e anniversaire de leur label US Touch & Go Records. En 2005, Les Têtes Raides font appel à eux pour la chanson De Kracht sur l'album Fragile.

2007 - 2008[modifier | modifier le code]

The Ex en concert à avec le danseur Melaku Belay en 2008

L'album Moa Anbessa, en collaboration avec Getatchew Mekurya, est sorti en 2007 sur leur sous-label Terp Records.

En novembre 2008, Sok chante sur le titre Here We Go Again de l'album Chuchumuchu de Chapi Chapo & les petites musiques de pluie. Puis, en 2013, il collabore une nouvelle fois avec le musicien breton, sur deux titres de l'album Robotank-z (What is et Alonalonalone).

Fin 2008, après 29 ans et 1371 concerts le chanteur et membre fondateur Sok décide de quitter le groupe pour se consacrer à l'écriture et aux arts graphiques, mais le chant le rattrape finalement puisqu'il intègre le trio de free rock français Cannibales & Vahinés, avec qui il publie en 2012 l'album N.O.W.H.E.R.E.. Il est remplacé dans The Ex par Arnold de Boer du groupe Zea. Zea avait été invité par The Ex en 2004 pour la tournée du 25e anniversaire du groupe et Arnold a joué en Éthiopie avec Terrie en 2007. Arnold de Boer est chanteur, guitariste et réalise des samples.

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums[modifier | modifier le code]

  • 1980 Disturbing Domestic Peace (LP)
  • 1982 History is What's Happening (LP)
  • 1983 Tumult (LP)
  • 1984 Blueprints for a Blackout (2xLP)
  • 1985 Support the Miners' Strike (split live LP avec Zowiso/Morzelpron et Nico)
  • 1985 Pay no More than 6 Fr. (split live tape avec Svatsox)
  • 1985 Pokkeherrie (LP)
  • 1987 Too Many Cowboys (2xLP)
  • 1987 Antidote Live in Wroclaw (live tape)
  • 1988 Aural Guerilla (LP)
  • 1989 Joggers & Smoggers (2xLP)
  • 1990 Treat (split live tape avec Dog Faced Hermans)
  • 1991 Scrabbling at the Lock (LP avec Tom Cora)
  • 1993 And the Weathermen Shrug Their Shoulders (LP avec Tom Cora)
  • 1995 Instant (2xCD instrumental avec de nombreux invités)
  • 1995 Mudbird Shivers (CD)
  • 1998 Starters Alternators (CD)(produit par Steve Albini)
  • 2001 Dizzy Spells (CD) (produit par Steve Albini)
  • 2001 Een Rondje Holland (CD en tant que The Ex Orkest)
  • 2004 Turn (2xCD)(produit par Steve Albini)
  • 2007 Moa Anbessa (LP avec Getatchew Mekurya)
  • 2010 Catch my Shoe (CD) (produit par Steve Albini)

EP et singles[modifier | modifier le code]

  • 1980 All Corpses Smell the Same (4 track 7")
  • 1980 New Horizons in Retailing (7" flexi)
  • 1980 Live-Skive (live 7")
  • 1981 Weapons for El Salvador (7")
  • 1981 Villa Zuid Moet Blijven (split 7" flexi avec Svatsox/De Groeten)
  • 1983 Dignity of Labour (4x7")
  • 1983 Gonna Rob the Spermbank (12")
  • 1983 The Red Dance Package (split 12" avec Alerta)
  • 1984 Enough is Enough (split 7" with Awara)
  • 1986 1936 - The Spanish Revolution (2x7" + photobook)
  • 1987 Destroy Fascism! (7" avec Chumbawamba)
  • 1988 Rara Rap/Contempt (7")
  • 1990 Stonestampers Song/Lied Der Steinklopfer (7")
  • 1990 Dead Fish (10" LP/3" CD)
  • 1990 Keep on Hoppin'/Crap Rap (split 7" avec The Mekons)
  • 1991 6.1 Slimy Toad/Jake's Cake (7")
  • 1991 6.2 Ceme Ryne/Millitan (7" avec Brader)
  • 1991 6.3 Hidegen Fujnak A Szelek/She Said (7")
  • 1991 6.4 Bimhuis 290691 (2x7" avec des invités)
  • 1991 6.5 This Song is in English (7" avec Kamagurka and Herr Seele)
  • 1992 6.6 Euroconfusion/Bird in the Hand (12")

Compilations[modifier | modifier le code]

  • 1980 Utregpunx (Rock Against, Rotterdam, NL)
  • 1988 Hands Up! You're Free (3 Peel Sessions on LP)
  • 1991 Ample (compilation tape)
  • 2005 Singles. Period. (The Vinyl Years 1980-1990) (CD)

Vidéos/DVD[modifier | modifier le code]

  • 1992 Live at the Bimhuis (live vidéo avec invités)
  • 2001 Beautiful Frenzy (DVD)
  • 2008 The Ex and Gétatchèw Mékurya : 11 Ethiopian songs (Live and reheaesals. DVD)
  • 2008 Building A Broken Mousetrap (DVD live)
  • 2009 The Convoy Tour (25 Years Of The Ex) (DVD)

Article connexe[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) The Ex sur Allmusic.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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